Слепцы

Слепцы
Просмотров
361
Цитат
3190
Опубликован
2011
Мир устроен просто: есть Ватага и есть все остальные. Есть обычаи Ватаги, а есть закон городов и княжеств, и если обычай противоречит закону – тем хуже для закона. Когда ватажники атамана Рыка узнали, кто выкрал маленькую дочь местного князя, они сперва решили, что судьба дает им шанс сказочно разбогатеть. Вроде бы все просто: нужно только найти загадочного Серого Всадника, который, сказывают, сам дьявол и крадет детей, чтобы затыкать ими дырки в земле, через которые в мир лезут демоны из преисподней. Нужно не погибнуть в коварной засаде, не сгинуть в страшных подземельях, не пропасть в ночном лесу… Нужно хоронить друзей, нужно жертвовать собой, и в итоге, когда придется оказаться лицом к лицу с чудовищными порождениями Тьмы, все равно выяснится, что дело вовсе не в золоте. Дело в том, что каждому предстоит сделать выбор там, где, кажется, выбора не может быть совсем.

Все цитаты из книги «Слепцы»

– Знают трое – знает и свинья, – пророкотал воевода и внезапно спрыгнул с коня легко, как молодой. – Вот я и подумал, как же это своего товарища бывшего и не повидать?

Просмотров: 22

Рык сел на свое место. Протянул руку и снял пальцами с лучины еще тлеющий уголек, не торопясь, будто и не огонь в руках держит, опустил его в воду.

Просмотров: 15

Ну не нравился ему тутошний хозяин, хоть ты тресни. И выглядел спокойным, и глаза не бегали, только что-то звучало в его голосе, еле слышно дребезжало, как треснутая глиняная миска. Вроде бы и трещин…

Просмотров: 15

Вдоль обоза проскакал конный с факелом, зажег факела на санях. Только дозорные впереди ехали без огня.

Просмотров: 15

– Точно, – ответил горбун бесцветным голосом. – Если он не придет, то больше никогда не увидит ее.

Просмотров: 15

Они поймут. Они все поймут и простят. Все снова будет хорошо. Иначе и быть не может.

Просмотров: 15

Сквозь снег, лежащий на деревьях и кустах, рассмотреть что-либо в глубине, да еще когда солнце только-только начало добираться своими лучами до поверхности дороги, было очень трудно.

Просмотров: 15

– А я – видел. И ты увидишь еще, вот хотя бы в Базаре. Дороги были не то что нынешние, что весной и осенью непролазны совсем. По ним даже в самую дождливую пору можно было проехать. Во как…

Просмотров: 14

Высокий детина с факелом в руке остановился на пороге храма, протянул вперед руку, чтобы осветить зал подальше. Пламя отразилось в воде. Детина держал факел в левой руке, в правой был здоровенный кин…

Просмотров: 14

– Припадошный… На хрена нам припадошный? – спросил Дылда. – Оставить здесь, дать денег хозяину, на обратном пути заберем, если не помрет. Так? Говорите, чего молчите?

Просмотров: 14

– Два десятка проехало по дороге перед тобой, ты разве не заметил? – Рык встал за сани, Волк и его люди стали возле него.

Просмотров: 14

– А потому, – ласково прошептал ему на ухо Кривой, – что пока ты слюни пускаешь, мечтая, пока ты помоешься, поешь и попьешь, Враль уже бабе раза три успеет удовольствие доставить и столько же получит…

Просмотров: 14

– Четверо? А тебе сколько нужно, чтобы стрелу словить? Сотня? Две? Четверо справятся. Они если поймут, что мальчишку пытают, то с него и начнут. Понял? Чтобы не мучился. И не сболтнул, если что знает…

Просмотров: 14

– Спасибо тебе, добрый человек. Не поешь, душу выворачиваешь! Спасибо.

Просмотров: 14

Впереди рубились ватажники – Кривой не смог сразу распознать, все ли еще живы.

Просмотров: 14

– Небось! – крикнул Кривой. – Мне сказали, что я умру тяжело! А замерзать – не больно и легко. Это не моя смерть!

Просмотров: 14

Они остановились возле стены, в самом низу которой было вынуто несколько кирпичей. Лаз получился как раз, чтобы пролезть. Труп Рыбьей Морды положили на пол головой к лазу. Щербатого – рядом. Рык взял…

Просмотров: 14

– Легко! – засмеялся Враль. – Махну правой рукой – дырочка. Левой – зарубочка.

Просмотров: 14

– Вы кто такие? – закричал меняла. – Я же сказал – нельзя. Я занят…

Просмотров: 14

– Слишком быстро, – сказал горбун. – Слишком быстро.

Просмотров: 14

– Первым твой дружинник ударил, – пояснил Рык. – Потом уж я. А когда они меня связали, княжий суд выкрикнув, и бить начали, тут уж мой сын приемный не стерпел, и, прости, княже, твоего дружинника одн…

Просмотров: 14

Щербатый захохотал. Такой смешной шутки он никогда не слышал. Им нужен сам Крыс! Такое сморозить! Щербатый даже ткнул в бок сидящего рядом Враля, приглашая посмеяться с ним вместе, но тот смеяться не…

Просмотров: 13

Хорек потер глаза кулаками, вытирая слезы от дыма и кашля. Откашлялся нарочито низким голосом, лихорадочно подбирая нужные слова, правильные, такие, чтобы никого не обидеть и чтобы…

Просмотров: 13

– Слепые, – еле слышно пробормотал Хорек. – Парни и даже девки, лет по шестнадцать, не старше. Может, даже меньше… Я их прошлой ночью разглядел…

Просмотров: 13

– Оттого дурак, что болтаешь много! С тобой ничего еще не решили… А так – точно умрешь. И твои дружки, что из лесу свистели – умрут.

Просмотров: 13

Лошади бежали мелкой трусцой, сани легко скользили по замерзшим колеям. Мороз пощипывал лицо, но растереть его не было никакой возможности. Приходилось прятать лицо в воротник.

Просмотров: 13

Руки сжались в кулаки, костяшки побелели.

Просмотров: 13

– Не нападал я на княжьего ребенка, не похищал княжну… да и как я мог на дитя малое, ей же три года всего… Три годочка! Я же своих доченек на руках баюкал, когда жена померла. Ночи не спал, пеленки с…

Просмотров: 13

Налетевший ветер пошевелил волосы на голове Хорька. Сзади донесся крик, парни возле ворот уперлись в створки – те разошлись со скрипом. Хорек думал, что первыми поедут конники, но они остались на мес…

Просмотров: 13

Кривой схватился за лавку и поволок ее к двери. Неподъемная, зараза!

Просмотров: 13

– Вот сюда заезжай! – крикнул конный, указывая факелом. – И становись.

Просмотров: 13

– Меня зовут Кривой! – провозгласил он. – Купил вот по дороге кулич. Ты куличи пробовал?

Просмотров: 13

Ласковый господин вытер рукавом нос, шмыгнул им еще пару раз и двинулся впереди ватажников. Шагов через десять он остановился и указал пальцем на крохотную лавочку, весь фасад которой состоял из двер…

Просмотров: 13

– Я выпил, а он сбежал… Ты только подумай? Давши слово – терпи, а не давши… Жулик он, вот кто!

Просмотров: 13

– А ты сказкам больше верь! – Рыжий толкнул Хорька, словно напоминая, что не нужно спорить со Смотрителем и тем более задавать ему вопросы.

Просмотров: 13

– Слово, – с неохотой протянул Враль. – Но только в этой драке.

Просмотров: 13

Певец задумался, и, пока он молчал, Хорек вдруг встрепенулся, что-то вспомнив.

Просмотров: 13

– Как ты? – неприятным голосом осведомился Кривой.

Просмотров: 13

– Пожрать, я так понимаю, не получится, – сказал Враль. – И обсушиться толком – тоже.

Просмотров: 13

– Холодно? – участливо спросил Певец. – Ничего, скоро согреешься. Ноги стынут, пальцы уже скрючились и не чувствуют ничего… Решай, вожак, так подохнуть в воде, один за одним или в честном поединке – …

Просмотров: 12

– Всех перещупал? – с уважением в голосе спросил Враль.

Просмотров: 12

– Держись! – рявкнул над самым ухом Кривой. – Не падай, затопчут…

Просмотров: 12

Хорек услышал, как от рукопожатия хрустнули суставы у обоих. Воевода и вожак были даже похожи чем-то друг на друга: шлем делал Пересвиста выше Рыка, и борода у него была окладистее, но что-то в склад…

Просмотров: 12

Рык помог князю подняться, подвел к столу.

Просмотров: 12

Полоз не отозвался, лежал все также лицом к стене и молчал.

Просмотров: 12

Он обнял Кривого, прижался на миг щекой к давно не бритой щеке ватажника и пошел к двери, набрасывая по ходу на плечи серый плащ с волчьим подбоем.

Просмотров: 12

– Вот и я так думаю. А ждать нам нельзя: теплом тянет, со дня на день лед в порту Базара может потаять. За кораблями не погоняешься. Так?

Просмотров: 12

Они спустились в зал. О вчерашней драке напоминали только свежие пятна на стенах. На извинения Карась отмахнулся, сказав, что подобное происходит каждую неделю, что без этого никак нельзя – людям вед…

Просмотров: 12

Хорек тоже полночи не спал, оглядываясь по сторонам, пока Дед храпел под тулупом.

Просмотров: 12

– Ты же за богатством сюда ехал, я знаю! – Враль ударил ладонью по стене. – Ты же мне сказал – за богатством. Мы же говорили с тобой, что детки эти – хороший доход. Год-два-три можно младенцев собира…

Просмотров: 12

«Это все», – понял Хорек. Больше нет ватаги. И Рык не станет никого удерживать, сейчас он встанет со скамьи и скажет: «Я распускаю ватагу».

Просмотров: 12

– Я уже старый, – сказал Дед, глядя в стену перед собой. – Мне такое удовольствие без надобности.

Просмотров: 12

Одного за другим будут мужики неторопливо стругать разбойничков в мелкую стружку, с колечками и завитушками. Не всех сразу, а по очереди, не подряд, а начиная с самого сильного. Потом – которого посл…

Просмотров: 12

– Мы на гостевом дворе переночуем, – пояснил Дылда. – А ты, милый, не беспокойся, мы с тобой еще побеседуем. Я побеседую…

Просмотров: 12

Даже Рык не заметил, что эти двое, не сговариваясь, захватили с собой кинжалы.

Просмотров: 12

– И никто не знает, потому что правда, она не одна. С одного боку смотришь – вот же она, проклятая, все видно, понятно. А с другой стороны глянешь – по-другому все, наоборот.

Просмотров: 12

Они были слепы. Все эти парни и девушки возле костра были слепы. Веки закрывали пустые глазницы.

Просмотров: 12

– Пятнадцать, – ответил Рык. – Как я уехал…

Просмотров: 12

– Так… Рык… велел… – ответил Хорек. Три облачка взлетели у него над головой.

Просмотров: 12

– Ну, ту, в которой он малых деток ворует, чтобы от темной стороны откупиться, замок свой сохранить? Знаете?

Просмотров: 12

– Никого за мной сейчас не посылайте. Увижу – придушу.

Просмотров: 12

Рыбья Морда – умер. Щербатый. Горбун и еще полтора десятка человек.

Просмотров: 12

– Сядь, поешь, – сказал Кривой. – Дылда и так нажрался. Пока мы вернемся, уже спать будет. И Рыбья Морда. Рык есть не будет… И Полоз. Особенно Полоз…

Просмотров: 12

Скрипнула дверь, Хорек оглянулся – на пороге стоял Полоз.

Просмотров: 12

Солнце, наконец, приподнялось над вершинами вековых сосен – красное, пронзительное. Искры висели в воздухе, плясали высоко над дорогой и гасли, опустившись в тень.

Просмотров: 12

– И ты здоров будь, Волк, – также громко ответил Рык. – Вот уж не думал тебя здесь увидеть. Княгиня сказала, что приедут ее люди…

Просмотров: 11

– Вы и его решили за одним разом? – спросил с пониманием Щербатый. – Только засветло напрасно. Народец на улицу не выходит, но у окон сидит, высматривает. Потом может за деньги рассказать кому-нибудь…

Просмотров: 11

– А ну-ка, – Молчун постучал пальцем по кувшину. – Понюхай, как оно?..

Просмотров: 11

А ведь верно, подумал он. Сходить к стражникам, сказать, что тут дети сворованные, целых семь. И дочка княжеская. Они сами нагрянут, торговцев живым товаром никто не любит.

Просмотров: 11

– Но она живая, – сказал Серый Всадник. – Неужели князь не примет ее?

Просмотров: 11

– Княжий? – переспросил воевода таким тоном, что Рык вздрогнул и взглянул на корчащегося в снегу сотника.

Просмотров: 11

Лучник с дороги то ли заметил шевеление, то ли увидел, откуда вылетел болт – щелкнула тетива, стрела мелькнула и исчезла где-то справа от Хорька. Вторая, третья…

Просмотров: 11

– Княжий суд! – закричал испачканный дружинник, хватая Рыка за ворот.

Просмотров: 11

Только начали есть – к ватаге присоединился Враль.

Просмотров: 11

– Да все из Долины ушли, никто не остался. А там тысячи три народу проживало, если с рудными рабочими считать…

Просмотров: 11

Хозяин в этот миг был так похож на волка, что живи он лет пятьдесят назад, его точно прибили бы осиновыми кольями за оборотничество.

Просмотров: 11

Рогатина упала на снег, никого не задев. Хорек стиснул зубы и, не зная, что остался один, что Полоз уже не дышит, пригнувшись, бросился вперед, целясь в ноги.

Просмотров: 11

Волк даже выгнулся, подставляя горло под нож.

Просмотров: 11

– Зачем вам Старый Крыс? – быстро спросил горбун.

Просмотров: 11

– Ей тогда и дочка не нужна, если мальчик родится от сотника. Я поначалу подумал, что это она избавилась от девочки…

Просмотров: 11

– Выходит, – тихо сказал Враль Рыку, – что ты прав был. Ночью наших перехватили слепые…

Просмотров: 11

– Он с нами уйдет, – успокоил менялу Враль. – Сразу уйдет.

Просмотров: 11

– Оно не левое и не правое, оно единственное, – засмеялся Хорек.

Просмотров: 11

И еще искра сверкнула слева, небольшая, но яркая. И щелчок кресала – и искра справа…

Просмотров: 11

– Где дочка? – снова спросил князь. – Я ж не просто так спрашиваю, Ласка ежели узнает, то не сдобровать тебе. И мне достанется.

Просмотров: 11

– А ты как думаешь? – взгляды скрестились, словно клинки.

Просмотров: 11

Сразу добей, сказал Дед, не оставляй подранка. Раненый – самый опасный. Дал кабану насесть на рогатину – добей. Брось рогатину, все равно не удержишь, и добей. По горлу.

Просмотров: 11

Лошадь встала, Рыжий осмотрел ее ноги, сказал подъехавшему конному, что все нормально: ноги и копыта целы, только кузнецу нужно руки из плеч повырывать…

Просмотров: 11

– Вот под задницей все мое добро и лежит. Если я не вернусь – забирай, наследником моим будешь…

Просмотров: 11

– Хорек его зовут, – повернулся Рыжий к Смотрителю. – Он будет говорить.

Просмотров: 11

– Все, – кивнул Кривой. – Заику только не перевязали.

Просмотров: 11

– Здрасьте! – засмеялся Враль. – Не успел я уйти, как началось светопреставление. И новый вожак собирается по обычаю пустить кровь старому?

Просмотров: 11

– Весной мы не досчитаемся трех десятков детей.

Просмотров: 11

– А я еще и не приду! – отмахнулся Дылда. – Была охота на тебя смотреть. Ты ж со своими девками по любому заразу подхватишь. Точно тебе говорю. Смотреть, как ты чешешься? Нет уж, спасибо!

Просмотров: 11

– Не знаю… – Рык быстро намотал онучи и надел сапоги. – Пошли поедим. Я сюда пришлю Щербатого посторожить, а ты Враль…

Просмотров: 11

– Два десятка болтов. Две штуки мы уже истратили на улице… – Дед длинно и затейливо выругался. – Бежать нужно… Даже если их там всего десяток. Ранят кого из нас, что делать будем? Бросим? Так давайте…

Просмотров: 11

Хорек встал. Еще раз взглянул на два мертвых тела в бело-красных тулупах, что лежали возле длинного, почти в десять шагов, черного тела.

Просмотров: 11

Хорек ничего не сказал, но был рад, что свет не стали гасить. Он лежал на спине, подложив руки под голову, смотрел в закопченный потолок и вдруг почувствовал, как на глаза навернулись слезы.

Просмотров: 11

– А у меня еще есть, – заверил Дед. – И еще вот возьми нож засапожный. В валенок сунь. Не бойсь, не провалится. Чтобы ручки видно не было.

Просмотров: 11

– Ты мне уже это говорил. Раз десять говорил: и про черных, и про то, как хорошо устроился Враль в Базаре, без ноги, а устроился… Что ему помогают… – Рык резко замолчал, выпил вино из кружки и снова …

Просмотров: 11

Внутри у каждого была пустота. Они ведь чуть не умерли. Погиб один из них. Погиб за них. Но почему-то ни печали, ни благодарности не было. А была усталость.

Просмотров: 11

– Зачем тащишь за собой мальчишку и Кривого? – поинтересовался Враль. – Их-то за что?

Просмотров: 11

– Потом за ним по темноте бегать? Давай, потащили. – Рыжий и Деревяшка сдернули Хорька с саней и потащили в ночь.

Просмотров: 11

Рык махнул рукой, созывая ватагу, пересказал им то, что говорил Хорек.

Просмотров: 11

Саней Серого впереди видно не было – парная упряжка шла быстрее. А еще поднялся встречный ветер.

Просмотров: 11

Дружинники сбросили трупы в снег, в ряд, в строй не вернулись, а лишь отъехали в сторону.

Просмотров: 11

– А Старый Крыс, извольте видеть, больше чем царь и князь. Он богом станет, если захочет. А сейчас он глава цеха нищих и воров, – горбун потряс в воздухе пальцем. – Его люди – везде! Разве можно спря…

Просмотров: 11

– Кто Всаднику нужен, того он сам найдет. А ненужный… Ненужный к Всаднику и не подберется.

Просмотров: 10

– Кто на санях поедет? – снимая с убитых пояса и кошели, спросил Дед.

Просмотров: 10

Полоз наклонился и вытащил левой рукой из-за голенища нож. Взмахнул мечом, отвлекая внимание, а левой рукой, снизу, бросил нож. И прыгнул вперед, чтобы добить раненого. Он так делал раньше. Противник…

Просмотров: 10

Он схватил Хорька за руку, прижал рану своей ладонью.

Просмотров: 10

– Твои голос подают? – спросил возница. – Значит, заметили, узнали. Повезло, тебе, Деревяшка! Считай малец тебе жизнь спас.

Просмотров: 10

– Ты уж постарайся, – Дылда вздохнул тяжко и похлопал себя по животу. – С самого вчерашнего обеда в брюхе ничего не было. Ночью чуть Враля вон глодать не стал – брезгливый очень. Только это и останов…

Просмотров: 10

– Их там нет, – сказал Рык. – Никого нет. Они остались… Заика на горе…

Просмотров: 10

Хорек замер, держа в руках тяжеленный камень и понимая, что если Враль задержится, то камень он точно уронит. Но Враль вынырнул быстро – а в руках два кошеля.

Просмотров: 10

– Дурак, – без злобы ответил Рык. – Я ж тебе от него привет передаю, значит, видел его позже тебя. Третьего дня видел. И вчера видел. Разговор у нас с ним получился долгий. Он все постоялый двор поми…

Просмотров: 10

Дед понимал, что уйти не получится, что для него все закончится прямо здесь, но очень хотелось дать Полозу и Хорьку отбежать подальше. И хотелось положить здесь пусть одного из тех, кто так ловко уст…

Просмотров: 10

– По обычаю? – усмехнулся Кривой. – Тогда по обычаю ты должен убить Хорька за непослушание. Убьешь? Ты все правильно сказал, кому-то нужно ехать. Хорек не поедет. И я его здесь не брошу.

Просмотров: 10

– Так не больно, – прошептал Хорек и полоснул ножом по напряженному горлу сотника.

Просмотров: 10

– Сходили, – ответил за того Полоз. – Повеселились…

Просмотров: 10

Хорек решительно зашагал к гостевому двору. Сейчас он все скажет Рыку. Все-все! Что именно – он не знал и, поднимаясь по ступенькам, так ничего толком и не придумал. Распахнул дверь и замер на пороге…

Просмотров: 10

– Напился… Я предупреждал Круга, говорил и Смотрителю… Все не так. Все равно все не так. Про Жлоба я говорил, про Молчуна, про их жадность и глупость… Нельзя делать важное дело… благое дело грязными …

Просмотров: 10

– Жлоб вам княжескую дочь отдал… Маленькую, трех лет… Волосы русые, родинка… родинка на правой щеке. – Хорек попытался вспомнить и еще что-то, но не мог: видел он княжну только один раз, когда его Вр…

Просмотров: 10

– В кусты тоже не будем прятаться, – уже утвердительно произнес Полоз.

Просмотров: 10

– Хрен его знает. Вроде конными трое шло. Как и приехало.

Просмотров: 10

– Жлоб? – переспросил хозяин постоялого двора.

Просмотров: 10

– Ну где же вы там? – тихонько спросил Дед. – Где…

Просмотров: 10

Дылда взвыл и отскочил в сторону, хватаясь за рану и роняя нож.

Просмотров: 10

На дворе ветер почти стих, только легкая поземка напоминала о бушевавшей совсем недавно непогоде. С верхушек сугробов слетали тонкие белые струйки и бессильно падали неподалеку.

Просмотров: 10

Дорога теперь шла ровно, до опушки оставалось совсем немного, виден был просвет в конце дороги.

Просмотров: 10

К саням подошел Кривой, остановился, молча смотрел, как жизнь вытекает из Заики.

Просмотров: 10

– Ладно, – сказал Рык. – Занесешь в заднюю избу поесть, лошадям – овса… Чтоб без обмана.

Просмотров: 10

– А что теперь Рык? – спросил Хорек, глядя Полозу в спину.

Просмотров: 10

Это казалось странным, но люди все еще держались. Отражая удары когтей щитами, воины наносили ответные копьями и добивали упавших мечами. Черные тела падали одно на другое, мертвые лапы судорожно шев…

Просмотров: 10

Хорек даже не двинулся – Враль сам взял у него кошель и вернул уже с долей добычи.

Просмотров: 10

– Ждать его возле моста? – Рык подвинул светильник ближе к меняле, чтобы видеть выражение его лица. – Там есть где укрыться? И как мы потом сюда попадем?

Просмотров: 10

– Людей-то зачем жгли? – спросил Кривой. – Ну, отнести назад, за дом, за стену. В снегу бросить, если не получается, но палить?..

Просмотров: 10

– Вот ты, Хорек, все сам расскажешь, слезами изойдешь, соплями, опять же… – заключил свое рассуждение Кривой, на Хорька между тем и не глядя вовсе.

Просмотров: 10

– А Жлоб говорит, что это хуторян для того убили, чтобы его припугнуть. Целый хутор для того, чтобы он один все понял. – Рык вытащил из-за голенища нож, подбросил его в руке, поймал за рукоять, снова…

Просмотров: 10

– Хвороста на ночь не хватит, – пробурчал Дед из-под медвежьей шкуры. – А морозец знатный, да к ночи еще прибавит…

Просмотров: 10

Кривой что-то сказал – Хорек не расслышал и переспросил, но теперь Кривой ничего не понял и крикнул в ответ. Его крик ветер ловко перехватил и зашвырнул далеко-далеко в белую мглу.

Просмотров: 10

Один раз только останавливался обоз, чтобы покормить лошадей, дать людям справить нужду и размять ноги.

Просмотров: 10

Ватажники расступились, пропуская Серых Всадников.

Просмотров: 10

Хорек помнил, что люди обычно молятся в такие страшные мгновения, вот только никто из ватаги никогда не делал этого, по крайней мере вслух, и уж тем более не учил Хорька молитвам и заговорам. И выход…

Просмотров: 10

– Не нужно, – поостерег вожака Кривой. – Все уже, зверюга вырос. В горло вцепится.

Просмотров: 10

Потом Хорька внесли в дом, на кухню к печи. Хозяин не унимался, возмущался и кричал, но поняв наконец, что происходит, отправил прочь слуг – те стояли наготове с топорами и кольями в руках, дожидаясь…

Просмотров: 10

– Это не он! – крикнул Хорек и испугался, что из-за свиста ветра его не услышат. – Не он был возле Камня. Их много – Серых Всадников. Много…

Просмотров: 10

Карась приказал слуге приготовить стол и вышел в коридор вместе с ватажниками.

Просмотров: 10

– Просил – получит, – кивнул Рык. – Или так, или так, но получит.

Просмотров: 10

Рык налил вино в кружки, одну подвинул Кривому.

Просмотров: 10

– Во всех городах так, – подтвердил Враль и хотел еще что-то добавить, но, поймав на себе тяжелые взгляды ватажников, замолчал.

Просмотров: 10

За дверью грохнул засов, петли были смазаны – дверь открылась бесшумно. Возле самого порога горел масляный светильник. Крыс быстро вскочил в дом, чтобы не маячить на фоне света.

Просмотров: 10

– А чтобы ты лишнего не узнал, – за Рыка ответила княгиня. – Чтобы не выведал ненароком что-то для атамана важное.

Просмотров: 10

– А как же не знать, – вздохнул мужичонка. – Собачки.

Просмотров: 10

– Хорошо, – ответил Кривой, отводя взгляд.

Просмотров: 10

– Мороз это. Дерево на морозе трескается. И мы скоро трескаться начнем.

Просмотров: 10

Враль одобрительно похлопал его по плечу.

Просмотров: 10

– У него в горле нож, – тихо сказал Враль и крикнул: – Сука, ты где?!

Просмотров: 10

– Подумай, парень! – Рыжий наклонился к Хорьку, прошептал, касаясь мокрыми от дыхания усами: – Лучше сразу скажи. Смотритель не станет молчания слушать. И если врать начнешь, тоже долго не потерпит.

Просмотров: 10

«Сейчас ударят, – подумал он. – Или начнут пытать. Я выдержу, – сказал себе Хорек. – Выдержу».

Просмотров: 10

– Я тоже слышал, – сказал Рыбья Морда. – У меня приятель в том походе был, когда через Ясени Старый воевода пошел с войском.

Просмотров: 10

Хорек спохватился, оглянулся назад, бросился к Деду, который уже возился с самострелом, бормоча ругательства вполголоса.

Просмотров: 10

Все, кто хотел искать Серого, – пришли. Все здесь. Можно начинать совет. Нужно начинать совет, начинать самому. Помощи от Кривого или Полоза не будет. Ты хотел подвига? Готов был умереть и дать умере…

Просмотров: 10

Но все его приготовления пошли прахом: и Карасю, и слугам было не до того, где ходили и что делали ватажники.

Просмотров: 10

– Что еще… Ага, в Базаре на торговой площади есть лавочка, деньги там меняет один горбун. К нему подойдешь, скажешь, что от Волка. Он тебе поможет, что-нибудь подскажет или с нужными людьми сведет. Е…

Просмотров: 10

Кроватей в гостевом доме, как обычно, на всех не хватало.

Просмотров: 10

– И нету молока совсем? И масла коровьего нет?

Просмотров: 10

– Я прощения просить не буду, – сказал Полоз.

Просмотров: 10

– Они помогут договориться с Камнем. Мы потеряли там…

Просмотров: 10

Все было понятно и правильно: воевода мечтает о женитьбе сына, а значит, вернее его сторонника и слугу найти трудно. На ближайшие десять лет, понимала Ласка, есть у нее верный цепной пес, готовый жиз…

Просмотров: 10

– Нет, Заика сказал, что князья не сговорились, кто в походе главный будет…

Просмотров: 9

Хорек смотрел по сторонам, пытаясь понять, где прячутся ватажники. Вон, за тем дубом? От него до дороги подлеска нету, ветки стреле не помешают. Рык говорил, что на стрелу надежды в лесу мало. Мало, …

Просмотров: 9

– Я. – Рык бросил поводья Заике и пошел к Волку, тот шагнул навстречу.

Просмотров: 9

– Ты откуда про него знаешь? – спросил Рыжий.

Просмотров: 9

– Так то правда, что вы с воеводой друзьями были?

Просмотров: 9

– Высокий северянин и степняк! – засмеялся Дылда.

Просмотров: 9

Только бок горел огнем. И все виделось как в дыму, стены колебались и плыли. И разбойники с ним разговаривали будто издалека.

Просмотров: 9

– З-заика, – представился Заика, зло глянув на Дылду.

Просмотров: 9

Царя уже давно не было, Старое царство превратилось в руины, а Базар-на-Протоке жил и умирать не собирался.

Просмотров: 9

Стрела вдруг вылетела откуда-то сверху, словно от солнца, и воткнулась в луку седла Серого Всадника. Рука, сжимающая нож, дрогнула, но Всадник даже не пошевелился. И серый его конь стоял неподвижно.

Просмотров: 9

– Сейчас про баб спрашивать будет и про девок гулящих, – угадал Кривой. – Не вздумай в город уходить.

Просмотров: 9

Поняв, что начинается драка, прохожие бросились в стороны, чтобы не попасть драчунам под горячую руку или под нож: времена такие лютые, что режут людишки друг друга легко и просто. Но когда истошно з…

Просмотров: 9

– А вас уже на одного меньше. И я никуда не спешу. Вы ведь сами сказали, в воде стоять долго нельзя. А выход один.

Просмотров: 9

Медведь вышел проводить без факела, чтобы не привлекать внимания. Рык сунул ему положенную плату, добавил сверх того и пообещал, что вернутся и у него остановятся на обратном пути.

Просмотров: 9

– Ты здесь найдешь место и харчи, чтобы нас покормить? – прокричал Дылда. – Или мне обидеться?

Просмотров: 9

– Хорошо! – крикнул в ответ Рыжий. – За другими там посмотри!

Просмотров: 9

– И купец сказал, где спрятал изумрудные камни. По весу за еще семь тюков.

Просмотров: 9

Хорек ужаснулся, что сейчас услышит «Околицу», но певец пел что-то незнакомое, тягуче-печальное, и все гости, сидевшие в зале, молчали, как и ватажники, даже кружки отодвинули.

Просмотров: 9

– Не за гриву хватайся, дурила! – проорал Кривой. – Колени, колени крепче!

Просмотров: 9

– Не сомневайся, Штырь – прохрипел Сухарь. – Отвечу. Но пока воля Старого Крыса еще не исполнена, будешь ты, сука, делать все, как я скажу. Или даже до схода не дотянешь. И остальные имейте это в вид…

Просмотров: 9

– И что? – спросил Дылда, раздвигая ватажников и входя в зал. – Мне теперь не жрать, что ли, с утра? Слышь, хозяин!

Просмотров: 9

– Не трогай, пусть горит. С меня сегодня темноты хватит.

Просмотров: 9

– Серому ведь слепые нужны? – спросил Рык. – Нужны ведь? А чего ты не подошел? Ты и среди слепых – калека?

Просмотров: 9

Рык говорил, что слепой певец шел впереди остальных, но Рык мог и ошибиться. Он, конечно, редко ошибался, но ведь в такой темноте спокойно можно спутать кого-нибудь со слепцом.

Просмотров: 9

Раздался скрежет, и в комнате стало чуть светлее: кто-то снаружи отодрал ставни с окон – один за другим.

Просмотров: 9

– И опять по роже у костра получишь вечером, – засмеялся Кривой своим неприятным бесшумным смехом. – А если я скажу Рыку за что, то он еще и добавит.

Просмотров: 9

– Может, скажу. Только зачем? Я пришел сам на княжий суд, другим путем к тебе сейчас не попадешь. А ты мне пытку сулишь?

Просмотров: 9

– А… – выдавил через силу Заика. – А-а-ахренеть…

Просмотров: 9

– Твоим ножом, – засмеялся Хорек. – Острый у тебя нож…

Просмотров: 9

– Ничего, он не обидится, – успокоил Враль. – Ему сейчас не больно. И неудобно ему тоже не будет. Так и не потратил свое богатство…

Просмотров: 9

Понятное дело, что ему не жить, если про кражу станет известно Крысу. Старый Крыс следил строго за тем, чтобы укравший у него хоть крошку не мог больше этого сделать. Иначе остальные могут подумать, …

Просмотров: 9

Сердце, переполошившись, вдруг застучало суматошно, озноб пробежал по всему телу, заставив напрячься мышцы. Вот сейчас, подумал Хорек. Он тоже сдвинул с себя тулуп, стащил зубами с рук варежки, взялс…

Просмотров: 9

Противники приближались бесшумно, словно скользя над снегом. Только легкий, еле слышный шорох. Черные пятна, похожие на людей.

Просмотров: 9

– Все ж таки Медведь – хозяин справный, – сказал Дед. – Обдирала скаредный, но хозяйственный.

Просмотров: 9

– Вот поселишься тут, все и узнаешь, – сказал Дылда. – И нам расскажешь.

Просмотров: 9

– Я ему так и сказал, – блеснул своими белоснежными зубами Враль. – Так и сказал – мы всегда выплачиваем, что должны.

Просмотров: 9

– Хорошо, – ответил Щербатый, фитиль зашипел под его пальцами и погас.

Просмотров: 9

– Ты ответишь на мои вопросы, – сказал сорокалетний.

Просмотров: 9

– Ты это… – пробормотал Кривой. – Ты все правильно… Только…

Просмотров: 9

– Долю потерять боишься, – высказал предположение мстительный Дылда.

Просмотров: 9

Рык оглянулся – теперь свет факела приблизился к перекрестку.

Просмотров: 9

– Не с лекарем, а с коновалом! – заплетающимся языком произнес Дылда.

Просмотров: 9

– Слышу… – ответил Рык глухо. – Ну, давай за колонны…

Просмотров: 9

Кривой перетащил свою постель к двери, уложил поперек, воткнул свой нож в половицу справа от себя и, дождавшись, пока уляжется Хорек, погасил свет.

Просмотров: 9

Рык осушил кружку, осторожно поставил ее на стол.

Просмотров: 9

– А я-то как счастлив, Соболь! – засмеялся Смотритель. – С тобой рядом…

Просмотров: 9

– Маленьким детям нужно молоко! – сказал Хорек. – Я знаю… помню… Нужно молоко. Взрослым уже не нужно, а детям…

Просмотров: 9

Он протянул руку, схватил одноглазого за грудки и потянул к себе.

Просмотров: 9

– Не нужно, – Рык отвязал от пояса свой кошель, бросил его на стол перед Щербатым. – Тут – две сотни. Дед, у тебя было еще полсотни в кошеле, дай.

Просмотров: 9

– Не знаю, – пожал плечами тот. – Как завтра решим. Ты тоже будешь решать. Кто решит воровать – будет это делать. Кто решит, что лучше взять добытое, поделить и разойтись – уйдет.

Просмотров: 9

– И Старого Крыса мы убили… Старый Крыс рассказал о вас, о том, что детей для вас калечил! Сказал!

Просмотров: 9

– А скоро? У него вся одежда в крови, в рукаве здоровенная дырища…

Просмотров: 9

– Болячку бы Дылде на язык его трепучий, – прорычал Кривой, приподнял голову и посмотрел вправо, туда, где под елкой лежали в снегу Дылда с Полозом. Видно их не было.

Просмотров: 9

– А вы ко мне приходить, что ли, собрались? Я всякую рвань и на порог не пущу! – предупредил Враль. – Особенно с такой воровской рожей, как у тебя.

Просмотров: 9

– Помогите! – напряженным голосом сказал кто-то совсем рядом с Хорьком.

Просмотров: 9

– Ты сколько раз за ночь до ветра бегаешь, Дед? – спросил Рык, и Дед вдруг замолчал. – Прошлой ночью я насчитал девять раз от заката до восхода. Не так?

Просмотров: 9

– Тебе одному, Дед, хватит. А то и под шкурами переночуешь… – Рык вытащил из-за голенища нож, нитку с латки обрезал, а иголку спрятал в шапку.

Просмотров: 9

– Это я виноват, – сказал Хорек. – Вышел на улицу, бросил комнату. Я уже назад иду…

Просмотров: 9

Вначале они вчетвером бежали, но потом пришлось перейти на шаг: было темно, только на фоне белого снега еще что-то и можно было различить.

Просмотров: 9

– Думаешь, это смешно? – спросил одноглазый.

Просмотров: 9

– Пошли, господин посол, – буркнул Кривой, и они вначале пошли, а потом и побежали по опустевшей разом торговой площади.

Просмотров: 9

– С детьми в санях? Нет, зачем рисковать. Ты бы не спросил, что за дети, откуда, куда? Кто бы не спросил? А детишки – краденые. Одни поедут, точно.

Просмотров: 9

– Может, – он поднял руку с ножом и посмотрел на Деда, – отпустить?

Просмотров: 9

Можно просто жить, есть, пить, смеяться над шуткой Враля… И сам Хорек ел, пил, и смеялся, и жил…

Просмотров: 9

– А если надумаешь без девочки вернуться или обмануть, имей в виду – я тебя достану. В лесу, в болотах. Нас ведь обоих старый воевода учил… Мой батька. – Воевода указал дружинникам рукой на дорогу, т…

Просмотров: 9

– А вот вожак, – сказал Кривой, указав на Хорька. – Он ватагу собирает.

Просмотров: 9

– И снова на полгода, – пробормотал Кривой.

Просмотров: 9

И отчего-то немудреная его забава показалась Хорьку загадочной и многозначительной. Бросил-поймал, бросил-поймал… Лезвие проскакивает над самой ладонью, если что – порежет: у Рыка нож всегда наточен …

Просмотров: 9

Хорек осторожно приоткрыл глаза – серая пелена. Непонятные светлые пятна. Хорек поморгал, пытаясь восстановить зрение. Потом сообразил, что его чем-то накрыли. Овчиной и накрыли. Не плотно, чтобы не …

Просмотров: 9

Завтра они оправляются в поход. Это не очередная засада, не вылазка в город за едой и припасами, а настоящий боевой поход, да еще с настоящей целью, достойной настоящих витязей, – что бы там ни говор…

Просмотров: 9

Еще один кошель, поменьше, упал на стол перед Щербатым.

Просмотров: 8

Пленный бежал за первыми санями, с ременной петлей на шее и связанными за спиной руками. Его не подгоняли, да и сами не торопились. Путь держали к небольшой рощице возле тракта; все – и ватажники, и …

Просмотров: 8

Не за то, что лишил жизни человека в бою. И даже не за то, что не смог себя заставить пойти вместе с Дылдой и Рыбьей Мордой к княжеской няньке. Это было противно, мерзко – он это понимал, но знал, чт…

Просмотров: 8

– Не знаю… – лицо Смотрителя теперь было усталым, будто постарел он лет на двадцать. – Думаете, мы ничего не чувствуем? Вы так думаете?

Просмотров: 8

– Сходи вниз, возьми еды, поешь. Тебе нужно больше есть, тощий совсем.

Просмотров: 8

– И что? – переспросил Враль. – Что теперь?

Просмотров: 8

Возле стены горели костры, беженцы, те, кому не повезло попасть в город, пытались обживаться снаружи. Стояли какие-то шатры, шалаши, сложенные из соломы и досок.

Просмотров: 8

Хотя людей все равно придется убивать. Он же собирался находить торговцев людьми и наказывать их. И тут… тут придется убивать. Но это не убийство. Это наказание. Расплата.

Просмотров: 8

И никто ничего не возразит: все разойдутся молча и больше не соберутся. Никогда не соберутся.

Просмотров: 8

– Так ведь и живой до сей поры, – засмеялся Рык и вошел во двор.

Просмотров: 8

– Это с чего тут кровищей воняет? – спросил Кривой, только ступив в комнату. – Свежей. И дерьмом, как положено…

Просмотров: 8

– Там глянь: все, что не съели – на столе, – ответил Дед с печи. – Рыба, кажись, и колбаса.

Просмотров: 8

Няньке снова рот заткнули, чтобы не кричала да мужиков, по бабьей части изголодавшихся, не тревожила, и занялись Жлобом.

Просмотров: 8

Какой-то едва различимый звук вдруг донесся до слуха Хорька. Но в этот момент Старый Крыс снова закричал, Хорек вздрогнул, и посторонний звук исчез.

Просмотров: 8

Рык остановился на пороге, глянул на горбуна, стоявшего с другой стороны стола, но спрашивать не стал, сел на лавку.

Просмотров: 8

– Но мы ничего, добрые люди… – простонал Сапог.

Просмотров: 8

– Да что ж это такое? – Враль вытащил из ножен меч. – Это ж не люди?

Просмотров: 8

Шаги и голоса стали явственнее, было понятно: приближаются человек десять, не меньше. Стараются идти тихо, но слишком уж близко подошли. Звякнул металл.

Просмотров: 8

Кривой перестал резать столешницу и спрятал нож за пазуху. Встал.

Просмотров: 8

– Все хорошо, – тихо сказал Дед. – Все хорошо…

Просмотров: 8

Стены коридора вдруг разошлись в стороны, потолок взлетел вверх и исчез в темноте. Эхо от шагов стало звонким и многоголосым. Потом под ногами захлюпало.

Просмотров: 8

– Вот эти уважаемые люди, – горбун пальцем очертил круг, указывая на ватажников. – Вот эти уважаемые люди не за кругляшами пришли. Им нужен сам Крыс.

Просмотров: 8

Сзади, от хвоста обоза подъехал еще один конник.

Просмотров: 8

– Эти – не выдадут. Твои – твоим это зачем? И что выдавать? Что я жизнь князя спас? А сам я не могу его убить, я клятву давал. Клятва нерушима, сам знаешь.

Просмотров: 8

Только у него получалось так: не поймешь – спрашивает он или предлагает. Или даже насмехается. Его в юности за это часто били, но так ничего вбить и не смогли.

Просмотров: 8

– Нам твой слуга уже пожаловался. Только не сказал, откуда беженцы.

Просмотров: 8

Будет время потолковать. Значит, потолкует. Спрашивать будет. Сразу начнет пытать или поговорит наперво?

Просмотров: 8

Княгиня, бледнея, подошла к Рыку. Пятна на лице, появившиеся на шестом месяце, проступили еще явственнее.

Просмотров: 8

– Я чего приехал к тебе, – вспомнил воевода. – Подарок тебе решил сделать, без которого ты б ни в жизнь службу князю не сослужил.

Просмотров: 8

Дылда и Дед ушли в темноту, Хорек двинулся было за ними, но Полоз его остановил, взял за плечо и повернул к себе лицом.

Просмотров: 8

– Пиво, – ответил Рык. – Нам завтра уезжать. Бабе своей скажешь, что к горам собрались.

Просмотров: 8

– Жаль, что у тебя нет глаза, – обронил Дед, отходя от саней. – Что-то меня снова отлить потянуло. Старость не радость.

Просмотров: 8

– Та-ак… – выслушав Хорька протянул Рык. – Сани – понятно. Два десятка конных? Поди тут разберись…

Просмотров: 8

Хвост, как прибежал в Базар, сделал несколько ошибок. Вернее, одну большую – стал играть в зернь, – и длиннейшую череду ошибок поменьше, чтобы исправить ту, первую.

Просмотров: 8

Тихо-тихо говорил Кривой, почти шептал, но Хорек слышал каждое его слово, боясь упустить хоть звук. И что-то ледяное шевелилось у него в груди, как тогда, в засаде, или на постоялом дворе Молчуна, ил…

Просмотров: 8

Если подумать, то с таким нравом быть хозяином постоялого двора непросто, а для любого другого так и совсем невозможно.

Просмотров: 8

Он не совсем понимал, что именно светит лично ему, но все так радовались, так кричали, что, наверное, дело было стоящее.

Просмотров: 8

– Хорошо, – чуть подумав, сказал Серый Всадник. – Если вы доживете до ночи… Если мы все доживем до ночи, я выполню свое обещание.

Просмотров: 8

Хорек вцепился зубами в свою руку, чтобы не закричать. Во рту был соленый привкус крови, а он все сжимал зубы, будто боль могла унять ужас… Ужас и жалость к Кривому, голос которого почти совсем затих.

Просмотров: 8

– Он нож в меня бросил. В плечо… – Враль замолчал, потом застонал, стон перешел в рычание, в крик, и что-то металлическое ударилось о камень. – Сука!

Просмотров: 8

– Вернемся – пересчитаем? – скрипнул зубами Дылда.

Просмотров: 8

Дылда вдруг оказался возле двери, стал между нею и Рыком, держа в правой руке нож.

Просмотров: 8

– Если я ошибся, то свернем в старый храм, а оттуда – один выход – назад, – Щербатый снова присветил себе лампой. – Я мог просчитаться в темноте поворотами…

Просмотров: 8

– Вы нас верхом обогнали? – спросил Серый Всадник.

Просмотров: 8

– А мы будем детей воровать? – тихо спросил Хорек. – И ты будешь? И Рык? Мы же никогда детей не трогали. Ты же сам рассказывал. Дети малые не ответчики за зло на земле. Рассказывал?

Просмотров: 8

– Былины поют, – тихо ответил певец. – И я могу, отчего не спеть?

Просмотров: 8

Потом он обратил внимание на то, что и Рык, и Полоз сидят спокойно, слишком спокойно, даже не пытаются изобразить восторг. Складка пролегла между бровями у вожака, а это значило, что очень напряжен, …

Просмотров: 8

Несколько раз чиркнув кресалом, горбун зажег масляную лампу, и жутковатые тени заплясали по стенам лавки.

Просмотров: 8

– Пошли скорее. – Враль поднял воротник, прячась от косого дождя, который начал бить в лицо.

Просмотров: 8

– Мы тут как муравьи на скатерти, – недовольно пробурчал Кривой. – И захочет кто не заметить, все равно в глаза бросимся.

Просмотров: 8

– Ты огонь разжег, тебе и верховодить, – сказал Дед.

Просмотров: 8

– Ты про Серого Всадника что сказал? – спросил Полоз. – Повтори!

Просмотров: 8

Он не видел, как Кривой потянулся к нему рукой, но остановился, натолкнувшись на сердитый взгляд Деда. Дед показал Кривому костистый кулак и посмотрел на остальных. Но Дылда внимательно рассматривал …

Просмотров: 8

Вернулся конный от моста, предупредил, что мост заледенел, что нужно осторожно проезжать – лучше лошадей вести.

Просмотров: 8

– Три тысячи! – покачал головой Дед. – Неужто напал кто?

Просмотров: 8

Через двадцать шагов они уперлись в бревенчатую стену.

Просмотров: 8

– Зачем к Седому? Чего ты там не видел? Клопов с кулак да вина кислого? В пиве у него рыбы живые плавают, икру мечут. А место у меня есть… Как не быть. Зима все-таки. Вот летом, да перед ярмарками те…

Просмотров: 8

– К-к-как там?.. – спросил Заика, и кровь потекла изо рта двумя струйками по подбородку.

Просмотров: 8

– Куда уж? – спросил Дылда. – И так почти на карачках бегу.

Просмотров: 8

Сразу после восхода приехали эти гости, а к полудню уже казалось, что они живут здесь неделю. И только они. На постоялом дворе и так было жильцов не густо, а тут…

Просмотров: 8

– Если вы не соврали, – не обращая внимания на смех Враля, продолжил Серый Всадник, – то мы можем и не успеть к Долине…

Просмотров: 8

Хорек взял свои сапоги, стоявшие у костра, намотал онучи, кем-то заботливо развернутые у самого огня, обулся. Ногам стало сухо и тепло.

Просмотров: 8

– Влево! – крикнул Враль, махнул факелом, указывая направление.

Просмотров: 8

Он набрал в грудь воздуха, сунул в рот четыре пальца – Рык поморщился и даже отступил в сторону, знал, что сейчас будет.

Просмотров: 8

– Это она говорит – жалеет меня. И я ее пожалел когда-то, не хотел обидеть правдой. И убил.

Просмотров: 8

Один из чумазых, стоявших возле Соболя, кивнул, двинулся было исполнять приказ, но тут от рудника донесся глухой низкий звук, будто кто-то громадный резко выдохнул.

Просмотров: 8

– Язык себе знаешь куда засунь… – сказал Дед. – Молод ты еще мне советовать. Ты еще сиську мамкину сосал, когда я…

Просмотров: 8

Хорек почувствовал, как напряглись тела воинов, державших его.

Просмотров: 8

– Не поверят, – хмыкнул Враль. – Этот, которого сам горбун убил, уже без крови. Да и сам меняла…

Просмотров: 8

– Значит, пятеро их, – пробормотал Молчун. – Малый не пьет, зато здорового нужно считать за двоих. По три капли на пятерых…

Просмотров: 8

Всякий раз, напившись, Рык рассказывал ему, как договорились воевода и княгиня, родившая мальчика. Как постарались воевода с женой – и это несмотря на свой возраст, – родившие через годик девочку.

Просмотров: 8

– Жмот хитрый, а я хитрее, – сказал Враль. – Уж как он на меня зверем на постоялом дворе смотрел поначалу, а все-таки заговорил; да еще угощение выставил и с собой ехать сам предложил, когда монеты у…

Просмотров: 8

Нож Полоза воткнулся в половицу возле ноги Хорька.

Просмотров: 8

Сапог рассматривал поверхность вина – ровно, гладко, будто и не капали туда ничего. И никто не замечает, когда пьет. Они и в воду подливали, и в похлебку, и в вино тонкое с Юга – никто не унюхал. Одн…

Просмотров: 8

– А ты как думал, я просто так столько по морозу лазил? – Враль с сожалением заглянул в пустой жбан. – Пока вы тут все пиво выпили. Они проехали до противоположного края, до тракта на Базар. Там и ос…

Просмотров: 8

И если он сейчас скажет, что не хочет, как Дылда, Рыбья Морда и Заика, что от одной только мысли о таком тошнота подступает к горлу и хочется кричать, то и тогда его назовут сопляком, и тоже придется…

Просмотров: 8

Потом кто-то пронзительно закричал. Кто-то чужой, незнакомый… Потом меч проскрежетал по колонне, зажигая сноп искр, которые погасли в воде, так ничего и не осветив. И с хрустом лезвие вошло в чью-то …

Просмотров: 8

Через пару шагов вода поднялась до колена, потом почти до пояса. Огонек светильника отражался в воде, прыгал на волнах, которые поднимали люди, двигаясь вперед.

Просмотров: 8

– Землю на вечные времена мне и наследникам, в-третьих.

Просмотров: 8

Погрузились в трое саней. Хорек собрался с Кривым и Рыбьей Мордой. Присмотревшись к лошади, запряженной в их сани, Хорек вдруг узнал в ней ту, рыжую с белыми пятнами, что они захватили вместе с обозо…

Просмотров: 8

– Ты откуда узнал про дочь? – спросил князь.

Просмотров: 8

– Жизнь тебе спас. И, надеюсь, княжне. Эти пятеро тебя ждали возле дороги дальше, почти у дуба. Пять лучников. Я их знаю, стреляют… стреляли без промаха.

Просмотров: 8

Правильный мужик – ничего не скажешь. Вы его лучше не трогайте, посоветовал Медведь. Ни он себя в обиду не даст, ни общество его обижать не позволит. И стражники княжеские за него вступятся.

Просмотров: 8

– Возле меня держись, – приказал Кривой Хорьку, перерезая ремень, державший того в седле. – Никуда от меня ни на шаг.

Просмотров: 7

Первый удар Крыса отразил, но второй раскроил ему голову.

Просмотров: 7

– А как же лучник в лесу? Может, прочесать?

Просмотров: 7

Молчун кивнул, он слышал о Кривом, о том, как тот в одиночку отбился от десятка наемных, пятерых уложив насмерть, а двоих оставив калеками. И о том, как Кривой сделал их калеками, Молчун тоже слышал.

Просмотров: 7

Как велел обычай, ради суда князь тут же прервал трапезу, даже посуду не отодвинул, только ложку серебряную в сторону отложил.

Просмотров: 7

Горбун, потирая руки, прошелся по комнате из конца в конец, возле двери задержался и прислушался. Снова потер руки.

Просмотров: 7

– Нет, не останется, – вмешался Дылда. – Я ее выведу. Завтра утром.

Просмотров: 7

– А спроси, – махнул рукой добрый пьяный Дылда.

Просмотров: 7

Соболь странно посмотрел на него, но не ответил.

Просмотров: 7

– Вот то-то и оно. Я с княгиней поговорю, объясню.

Просмотров: 7

Деду некуда идти от ватаги, сказал Полоз. Не ошибся. Дед никуда и не ушел. Он и уходить предлагал, чтобы ватажников спасти, увести их отсюда. Не получилось… Остается вместе умереть.

Просмотров: 7

Два десятка, посчитал Хорек. Два десятка…

Просмотров: 7

Полоз даже не вскрикнул, умер, прежде чем упал.

Просмотров: 7

Все остальное прошло как во сне: и слишком громкие голоса возле саней, и смех откуда-то взявшегося Враля, и одобрительное похлопывание по спине и плечам, слова Кривого – все было где-то очень далеко.

Просмотров: 7

Пока он спал, а все остальные переносили добычу в пещеру, Рык и Полоз укрылись с Жлобом в подпещерке, чтобы расспросить купца, выпытать, где он казну свою прячет. Как опять же обычай велит.

Просмотров: 7

Доехав до указанного места, он натянул вожжи, остановил лошадей, посмотрел на Хорька. В свете факелов его волосы казались сделанными из огня, по лицу скользили оранжевые тени, ветер развевал бороду, …

Просмотров: 7

– Так тому и быть, – Рык встал и поклонился каждому из ватажников отдельно. – Не умыслом и гордынею, а вашей волею, обычаями старыми… А звать меня Рык.

Просмотров: 7

– Ничего я не говорил… – певец повернул лицо к Полозу, словно желая рассмотреть того пустыми глазницами. – Померещилось вам, добрые люди.

Просмотров: 7

Над головой Хорька что-то лязгнуло, он поднял взгляд и увидел, что Дылда своим клинком успел перехватить меч Крысы, падавший как раз на Хорька.

Просмотров: 7

Но спокойной ночи не получилось. Только-только ватажники поели да стали разбираться, кому где спать, как в дверь кто-то заколотил.

Просмотров: 7

Коридор перед их комнатой тоже был забит.

Просмотров: 7

Тонкое длинное лезвие легонько коснулось его горла. Дед успел почувствовать это прикосновение, осознать его и даже удивиться успел, что не заметил подкравшегося противника. И умер, все еще продолжая …

Просмотров: 7

Рык глянул в глаза Старому Крысу и вздрогнул, столько там было торжества и ненависти.

Просмотров: 7

Рык молчал, постукивая пальцами по крышке стола. По его лицу было видно, что не особо верит он в это самое молоко, но выбора-то почти нет. Можно разбежаться, а можно поискать коров или торговцев моло…

Просмотров: 7

Полоз присел перед своей постелью и начал складывать вещи в мешок.

Просмотров: 7

– Всадники? – пробормотал потрясенно Хорек. – Всадники? Говорили же… Говорили, что один…

Просмотров: 7

– А потому… – Полоз пригладил бороду. – Ежели княжна попадет к князю Воли, то он уж тогда с нашего князя всю кровь выпьет за выкуп. Отрежет землицы у Камня по самый посад.

Просмотров: 7

Меняла подошел к двери, прислушался и снова зашагал от стены к стене.

Просмотров: 7

– Понял, – ответил Рыжий. – Может, я с вами? И мужиков посадим на лошадей.

Просмотров: 7

– Вот и ладно, – кивнул воевода, оглянулся, подал знак, и ему подвели коня.

Просмотров: 7

– Это черные, – сказал Смотритель. – Те, от кого первый царь хотел защитить людей.

Просмотров: 7

Рык, не оборачиваясь, вышел из трапезной, кликнул Кривого и Хорька, и все трое, продираясь сквозь злые взгляды дружинников, вышли со двора.

Просмотров: 7

Сбежать Кривой не сбежал, но свой кинжал по дороге в сугроб сунуть успел, после чего приосанился и успокоился. За кинжал и удавить могли, а так, за драку на площади… Штраф. Или кнутами выдерут. Мальц…

Просмотров: 7

Хорек вышел в ночь, пробежал до пещеры, вошел, бросился на шкуры и лежал неподвижно, пока не пришел Дед с его частью ужина.

Просмотров: 7

– Как мы сейчас. А вот, скажем, летом, особенно поутру, то же самое – проехать и вернуться. Почему? – снова спросил Кривой.

Просмотров: 7

А вот сами жители Камня таких иллюзий не питали. Ласка – это маленький, красивый ловкий зверек, лютостью своей превосходящий многих хищников покрупнее. Если ласка решит что-то заполучить, то останови…

Просмотров: 7

Но вместо крика на пороге кухни возник тот самый бык, любитель «Околицы».

Просмотров: 7

– Ты Кривой, – сказал Молчун. – А этот, бык, получается, что Дылда.

Просмотров: 7

– Что так? – осведомился Враль. – Соскучились?

Просмотров: 7

– Скажу, что вы тут перепугались вчера: мол, матросы вас предупредили, что вернутся или в городе поймают… Или еще лучше, что вы решили сами к ним на корабль наведаться. Тут такое постоянно происходит…

Просмотров: 7

Вскоре туда же поднялся и Рык с Хорьком и Кривым.

Просмотров: 7

– Нет, – ответил купец. – Я скажу. Мои люди княжну похитили.

Просмотров: 7

– А где это вы все? – поинтересовался он с пьяной улыбкой на лице. – Благородные воины умирают от жад… от жажды, а челядь не шевелится? Хозяин! Хозяин!! – надсаживаясь, заорал бугай в самое лицо Молч…

Просмотров: 7

Голова менялы качнулась и замерла. Он даже не попытался отстраниться – стоял, опустив руки и понурив голову.

Просмотров: 7

– Его слуга, – поправил Дылда. – Сапог. И он говорил, что, мол, до Базара детей везти они собирались. Всадник беспокоился, а баба…

Просмотров: 7

– И вы его убили в темноте? – недоверчиво переспросил Рыжий. – Надзирателя вы смогли убить в темноте?

Просмотров: 7

– Толковый, видно, мужик, – оценил Кривой.

Просмотров: 7

Молчун подумал, еще раз тяжело вздохнул, взял с самой верхней полочки небольшой кованый сундучок, открыл его ключиком, висевшим на шее, достал крохотный пузырек из мутного стекла.

Просмотров: 7

Единственный глаз Кривого неотрывно смотрел за дорогой, потому что спрятаться в засаде – это еще не самое главное. Нужно еще все видеть и слышать, чтобы вовремя сообразить: нападать на прохожего-прое…

Просмотров: 7

– Ты княжну отвезешь, если что? – Хорек сказал и вжал голову в плечи, ожидая резкой отповеди ватажника или даже подзатыльника, но Кривой не стал орать, что, мол, нельзя такое перед боем говорить, что…

Просмотров: 7

– Без тебя, значит, не лезть, а с тобой – лезть, – подвел итог Враль. – Говорят, что я шутник, а мне до тебя… Зачем тебе к князю? Смертушки ищешь?

Просмотров: 7

– Давно меня Хорьком не называли… – усмехнулся Хорек в усы.

Просмотров: 7

Впервые за многие дни солнце поднималось чистое, не испачканное кровью, не пятнающее красным все, до чего дотрагивалось.

Просмотров: 7

Державшие его воины спрыгнули с саней, вскочили в седла лошадей, которых им подвели, и ускакали вперед, в клубящееся белое марево, уже закрывшее небо и погасившее солнце.

Просмотров: 7

У ворот на них глянули два стражника с сонными лицами: видно, только что вышли из теплого помещения и еще даже толком не проснулись. Мечей и копий у прохожих не было – и ладно. А кинжалов под одеждой…

Просмотров: 7

– У меня погибло четверо, – сказал Соболь, облизнув губы. – А твои…

Просмотров: 7

– Думаешь, усидит? – спросил Кривой. – Его тогда придется веревкой привязывать. Или лучше цепью, чтобы не перегрыз.

Просмотров: 7

– А нечего тут думать, – Кривой сел на лавку рядом с Хорьком, придвинул тому тарелку с квашеной капустой и хлеб. – У него брат был… А у брата – семья. Жили они неподалеку от вольного города… Я назван…

Просмотров: 7

Рык пошел к выходу из пещеры, и тут Хорек задал вопрос, мучавший его еще с того мгновения, когда Рык рассказал о делах Жлоба.

Просмотров: 7

– Так ты хотел в рожу князю съездить, да еще и радость от этого получить? – уточнил Кривой. – Вот так, значит, в рожу шмяк – и радость с блаженством, как в храме… Спокойствие тоже хотел обрести? Мне …

Просмотров: 7

– Угадал, – долетело из темноты. – Но ведь и вы можете также – на голос. Вас даже больше. Получается по-честному.

Просмотров: 7

Это летом покойника нужно прятать быстро и поглубже, пока вонять не начал, а зимой, да в такие морозы – любо-дорого. Вынес на задний двор, сложил за поленницей в дровяном сарае – и до самой весны. Мо…

Просмотров: 7

– А у тебя, Хорек, этой ночью… – начал, потирая руки, Дылда, но Кривой кашлянул, и Дылда с тревогой глянул на него. – Ты чего? Я ж понимаю – первый раз, он первым пойдет. По обычаю. И убил первый раз…

Просмотров: 7

– Чего это мы вниз пошли? – насторожился Враль. – Вот сейчас тут еще один слепой объявится, только я уже спасти всех не смогу…

Просмотров: 7

– Тебе от Волка привет, – сказал Рык. – Кланяться велел и передать, чтобы ты делал все, как я скажу. А если не захочешь, чтоб я тебе про рыбалку напомнил, с оборотнем.

Просмотров: 7

Глухо стонала связанная нянька, не в силах ни отвернуться от пытки, ни смотреть на нее.

Просмотров: 7

Рык обычно говорил мало, но, когда говорил, ватага слушала. Даже Враль – посреди своей сказки или во время спора с Рыбьей Мордой – замолкал на полуслове. И Кривой не перебивал, а на роже его перекоше…

Просмотров: 7

Молчун и сам умел развязывать языки, поэтому прекрасно понимал, что будет, если он попытается молчать или соврать.

Просмотров: 7

– Да… – протянул Враль. – Бывал я и в свинарнике, и в овчарне, но так, как люди нагадить могут, ни одна скотина не справится…

Просмотров: 7

– Крысу стал платить? – насмешливо спросил Враль.

Просмотров: 7

– …А люди бегут от домов. Бегут, бросают добро, скарб и скотину, только детей хватают, пытаются унести. И не на улицу – на улице страшные кони и всадники, размахивающие оружием и кричащие страшными г…

Просмотров: 7

Ватажники нагнали конников и Смотрителя, когда тот отдавал последние распоряжения Рыжему.

Просмотров: 7

– Тележка в лавочку не войдет, – сказал Кривой. – Сейчас разгружать будем?

Просмотров: 7

– Гнал кто-то… – пробормотал Дед. – Это ж кто столько народу в мороз из домов-то гнал? Ну, лады, не будем тебе мешать, прибирай…

Просмотров: 7

– Хорошо, – ответил Хорек. – За мостом, налево, две сотни шагов.

Просмотров: 7

Убили всех пятерых недавно, даже на морозе они не успели еще превратиться в деревяшки: руки и ноги согнулись, у одного рука подвернулась при падении и теперь была выгнута неестественным образом.

Просмотров: 7

– А может, и так! – захохотал Волк, уперев руки в бока.

Просмотров: 7

Еще позавчера он был уверен, что любит окружавших его людей. Даже ненормального Дылду, даже вечно сонного Рыбью Морду и смертельно опасного Кривого – всех ватажников он любил и искренне уважал.

Просмотров: 7

– А потому, что ты парень видный, здоровый, ты один с десятком справишься, если до драки дойдет, – улыбаясь приветливо, сказал Рык. – И если ты сейчас не оденешься и не побежишь, куда нужно, я тебе л…

Просмотров: 7

Раздался хруст, и сотник захлебнулся криком.

Просмотров: 7

– С этим нужно переспать, – пробормотал Дед, и все облегченно закивали головами.

Просмотров: 7

Это уже слуга Хвосту сам сказал, ему никто этого передавать не велел. По секрету шепнул. Он уехал обратно к постоялому двору, а Кулак всех вывел к Ведьминым Сиськам. Пока за кустами проползли, пока в…

Просмотров: 7

– Ты спросил… Откуда я знаю? От Базара-на-Протоке рукой подать и до островов, и до свободных городов. Волоком если – так всю землю можно пересечь, до самого океана. Думаю, я там только новые сведения…

Просмотров: 7

– Дурой не будь, – бросил Рык и допил свое вино. – Зачем мне это?

Просмотров: 7

– Увезли ее два дня назад вроде бы в сторону Протоки, как бы ни на Базар.

Просмотров: 7

Люди снова закричали, но это были не бессмысленные вопли, отвлекающие слепого противника, а крики радости. Выстояли. Успели вырубить черную мразь до того, как пошла новая волна.

Просмотров: 7

– А ты хоть поел? – спросил Дед Хорька. – Успел?

Просмотров: 7

– Это у храма посреди дня? Дурак ты и ничего больше. Одна сплошная бестолковщина. Уже почти мужик, ростом выше меня, а мозги как у дитяти малого. Вспоминай, кто там был?

Просмотров: 7

– А нас так и так найдут. Что мы засаду прошли, Серому, наверное, уже сообщили. Тот же хозяин постоялого двора сына послал или слугу. Если мы тихо искать будем, нас просто тихо и порежут. Базару с Ка…

Просмотров: 7

– Лавку на место поставьте, – приказал он Кривому.

Просмотров: 7

Она кричала от страха и от боли, а кто-то… кто-то все равно сделал это. Все равно.

Просмотров: 7

– А чего? – Дылда тоже вскочил. – Обычаи про то говорят, сам знаешь. Все поровну, по-братски. И добычу, и бабу, и смерть – поровну. А Хорек – мужиком стал. Сам знаешь, первого убил – полные права име…

Просмотров: 7

– Всем вместе оставаться нельзя: тут коридоры короткие, от поворота до поворота шагов двадцать. Болт, положим, вгоним, а потом? Бежать? Те тоже побегут, услышат и побегут. И нагонят. Тогда что – драт…

Просмотров: 7