Жнецы Страданий

Жнецы Страданий
Просмотров
318
Цитат
3293
Опубликован
2014
Их называют Ходящими В Ночи. Кто они? В прошлом все до единого – люди. Но сейчас каждый из них – смерть. Волколаки, кровососы, вурдалаки… Они выманивают жертв из жилищ, чтобы насладиться вкусом их плоти и сделать похожими на себя. Лишь одно мешает обрести чудовищам безграничную власть – Цитадель. Старинная крепость, в которой обучают детей, осененных особым даром – Даром уничтожать Ходящих, упокаивать мертвецов, исцелять раненых. Они – щит, отгораживающий живых от порождений Ночи. И из всех прав им оставлено только одно – право умереть, спасая жизни других. Хотят ли трое юных главных героев взвалить на себя такое ярмо? Нет. Могут ли отказаться? Увы. Но там, где не остается места страху, жалости и сомнениям, есть только один путь – путь к спасению.

Все цитаты из книги «Жнецы Страданий»

– Сроду я их не слышала, – огрызнулась Бьерга, опять устраиваясь на сундуке. – И уж сколько поколений они молчат. Ты на старости лет совсем из ума выжила, явь и навь путаешь!

Просмотров: 40

И хотя обережников было немало, Цитадель, впервые за века, пошатнулась. Слишком многие сгибли, попав в разливы, столкнувшись с мертвыми тварями или переняв хворь у людей. Упокоить и отпустить с миром…

Просмотров: 38

– Я знаю, – потупилась будущая лекарка. – Я так скотину лечила…

Просмотров: 38

– Это ты, что ли, честная? – усмехнулась колдунья.

Просмотров: 38

– Чего припозднилась? Вежество последнее растеряла?

Просмотров: 38

– Значит, пока в каземат на хлеб и воду, а дальше разберемся, – спокойно ответил Нэд.

Просмотров: 37

– Не было у меня еще красок, – выдохнула она. – И не боюсь я, просто… просто спешу. Крефф ждет.

Просмотров: 37

– Не губи, господине, – запричитал мужик. – Нет моей вины, я все по правде сделал, птицу сразу отослал и каждый день дуракам толкую, чтоб не пили до изумления, так ведь люди есть люди…

Просмотров: 37

Та, о которой шла речь, потупилась. Ей ли – невысокой, мягкой, словно шанежка, с нежным румянцем на лице и белой чистой кожей – славиться, как задире? Таким более пристало у окна с вышиванием сидеть …

Просмотров: 37

Но вот и родные ворота. Девушка остановилась и обернулась к провожатому. Тот нес огромные ведра без малейшей натуги и смотрел счастливыми глазами на шагающую впереди подругу. Хороша была дочка гончар…

Просмотров: 36

Уж полгода миновало с той поры, как заплутал Каред во время охоты в лесу и не смог вернуться в деревню засветло. Как голосила тогда его мать, как билась в избе, как причитала! Единственного сынка заб…

Просмотров: 36

Вроде и негромко спросил, а услышали все.

Просмотров: 35

– Ты себе бока не ободрала, когда лезла? – спросил Фебр.

Просмотров: 35

Нэд с досады собрал всех у себя, обматерил и пригрозил спустить шкуру с каждого, кто удумает ему досадить хоть единой малостью в ближайшие год-полтора. Однако дальше угроз и ругани дело не пошло. И т…

Просмотров: 35

Девушка захрипела, попыталась отползти, но нераспутанная веревка держала крепко, а спина уперлась в ствол дерева. От нежити жертву отделяло всего несколько шагов. Вонь, истекающая от Ходящего, стала …

Просмотров: 35

Собеседник вскинулся, вознамерившись прервать, но смотритель пригвоздил его взглядом.

Просмотров: 35

От этих яростных сшибок Лесане становилось легче, будто тяжкая боль, все эти дни гложущая сердце, истаивала. От разгоряченных тел валил пар, с мокрых ветвей за шиворот сыпались ледяные капли. Весна н…

Просмотров: 35

Зима ликовала. Столько солнца и света ни разу не было в нынешнем месяце. Далеко внизу распахнулись ворота. Потянулся из Цитадели обоз, увозя счастливую молодуху с заветными травками и опустевшим коше…

Просмотров: 35

Однако когда красивые руки колдуньи отбросили капюшон накидки, дочка гончара едва сдержала удивленное восклицание: льняные волосы женщины оказались остриженными так же коротко, как у мужчин.

Просмотров: 34

Продирались через кусты, казалось, чуть не три оборота. Но то, видно, от усталости. Чаща отступила резко, и под ногами разверзся глубокий провал с глинистой кромкой и корявыми корнями деревьев, торча…

Просмотров: 34

– Эх, Тамир, сразу видно – ты в городе жил, и то, поди, не знал, с какой стороны к козе подходить. Раз тебя сосед выручит, два, а на третий пошлет, потому как у самого брюхо подводить начнет. Да и не…

Просмотров: 34

– Я все сказал. И речей своих назад брать не собираюсь. Кончен разговор наш. А теперь ответствуй: отчего сорок впустую присылал? Не нашли мы в тех весях детей Осененных.

Просмотров: 34

И вот девушка сквозь слезы бормотала лекарю: мол, вроде, когда битва кипела, два потока силы она видела, а когда перед креффами стояла, дура дурой себе показалась, у которой от страха в голове путани…

Просмотров: 34

Понимая, что перепугала парня до смерти, выученица говорила ему что-то успокаивающее, не слыша собственного голоса, а в себя пришла оттого, что он бегом бежал через лес с ней на руках.

Просмотров: 34

Парни заржали от крепкого словца, которым Фебр обозначил свою растерянность. А Лесана сидела, как громом пораженная.

Просмотров: 34

– Затем, что я вас, голуби мои, сейчас всех троих выдеру.

Просмотров: 33

– Парни на поварне помогли. Не подыхать же тебе здесь по милости креффов. Они-то в тепле. Поди, нажрались и дрыхнут.

Просмотров: 33

– Откуда они здесь? – помертвевшим голосом спросила Лесана.

Просмотров: 33

– Как ты увернулся-то? – подался вперед Милад. – Как?

Просмотров: 33

От ужаса и отвращения он забыл обо всем, даже о том, что обучался в Цитадели и приносил клятву помогать людям. Он бежал прочь, оскальзываясь и падая.

Просмотров: 33

Тамир побелел. Он как-то забыл о том, что леность и глупость в Цитадели могут быть смертельны, а теперь в памяти всплыли слова Нэда, услышанные в день приезда.

Просмотров: 33

– Кровь первая упала у тебя? – спросил он, сверля девушку пронзительным взглядом единственного глаза.

Просмотров: 33

Она выкрикнула это так поспешно, что крефф удивленно вскинул брови.

Просмотров: 33

Окончание речи застряло у купца в горле. Потому что выученица Цитадели посмотрела на него. И вроде не было в тяжелом взгляде синих глазищ ни гнева, ни злобы, ни недовольства, да только слова повисли …

Просмотров: 33

Повисла тишина. Обережники приняли решение. И действовать следовало быстро, пока девчонка не очнулась. Знала бы Айлиша, что сейчас решается ее судьба! Но Хранители были милостивы. А может, слишком же…

Просмотров: 33

– Плевал я на него! – яростно проорал молодой колдун.

Просмотров: 33

Все это она слышала, но не понимала. Выпила студеной воды из стоящей у окна кадки, умылась. Но тело было чужим, руки непослушными, а все люди вокруг – ненастоящими. Девушке блазнилось, будто спит она.

Просмотров: 33

И, отвернувшись от безутешной матери, крефф ушел.

Просмотров: 33

Но, видимо, Хранители не услышали отчаянной мольбы, потому что в следующий миг на спину беглянки навалилось вонючее, тяжелое, жадное…

Просмотров: 33

– Не знаю, Майрико, какой там будет толк и будет ли, но они единственные, кому хватило ума наплевать на порядки и сделать все для того, чтобы не застыть. Гляди, – он небрежно поднял уголок одеяла, – …

Просмотров: 33

Чем же лучше послушница своих наставников?

Просмотров: 33

Она покраснела и потупилась. Слова креффа прозвучали так, будто девка нарочно заболела, чтобы избежать науки. У нее только и хватило мужества кивнуть и, дождавшись холодного «пошли тогда», переступит…

Просмотров: 33

– Сопли подбери, не то поскользнемся, – посоветовал он. И добавил, смягчившись: – Довезу. Не впервой.

Просмотров: 32

– Сегодня, душа моя, буду учить людей жизни лишать.

Просмотров: 32

– Затем, что никого никогда не хотел так сильно. Затем, что никто никогда не сможет тебя заменить. Затем, что другой такой нет.

Просмотров: 31

Лесана стояла красная, злая и смотрела в пол.

Просмотров: 31

– Мне к ногам пасть? – поинтересовался Донатос.

Просмотров: 31

– Предугадать надо было, – проскрипел со своего места старый, морщинистый и лысый, как колено, Койра. – Все у вас через…

Просмотров: 31

Слада пыталась заснуть, скорчившись на жестких ветках, но изнутри поднималась мелкая дрожь. Она колотила все тело, сводила с ума, мешала заснуть, от этого в изможденном теле таяли последние силы. Дит…

Просмотров: 30

Послушница вышла, оставляя парня наедине со старухой. Девушка задыхалась от тоски и сознания раздвоенности. Она обучалась в крепости уже две весны, а сейчас вдруг вспомнила себя прошлую. И в тот же м…

Просмотров: 30

Иногда Лесане хотелось плакать, потому что сердце рвалось от нежности и дыхание застревало в горле, но нельзя, никак нельзя было показывать эту жгучую горечь. И она держалась как могла. Однако тоска …

Просмотров: 30

Что ж за судьбу-то такую лихую Хранители им отмерили? Ни повидаться, ни рядом побыть! Даже видятся украдкой, словно зверье дикое, хоронясь по темным углам… Хотя что светлых Хранителей гневить. Через …

Просмотров: 30

– Кровью истечешь, пока помощи от тебя дождешься. Чай, не узоры праздничные накладываешь! Шевелись давай.

Просмотров: 30

В одну из ночей Донатос привел Тамира в подземелья Цитадели.

Просмотров: 29

– Не прознает, если ты язык за зубами держать будешь, – огрызнулась колдунья. – Не рви душу! Да, подлость творим. Ну так не впервой ведь. Сам знаешь, отринет она Дар. Как талый снег в землю уходит, т…

Просмотров: 29

Послушник отшатнулся, недоумевая, как сварливая карга сумела появиться столь внезапно. Будто из воздуха.

Просмотров: 29

Страх дрожал в животе, царапался, как полевая мышь. Гортань конвульсивно сжималась, и влажный воздух таяльника царапал нёбо. Осененный обходил деревню посолонь, оступаясь в просевших сугробах, покрыв…

Просмотров: 29

Какой глупой и нелепой казалась теперь отчаянная выходка в лесу. Ох, пробудить бы в душе снова тот кипящий гнев, но нет – не получалось. Лишь всплывало в памяти лицо колдуна, не гнев – дикий страх по…

Просмотров: 28

Обрадованная мать часто-часто закивала и протянула девушке подорожную суму с гостинцами.

Просмотров: 28

– А если за день к тебе постучится толпа голодных? А у тебя на полатях пятеро ребятишек, родители-старики и погреба не ломятся?

Просмотров: 28

Наступил вьюжник. Суровый, с морозами и метелями. Целыми днями за стенами Цитадели завывал, скулил, свистел и бился ветер, наметая к подножию крепости рыхлые сыпучие сугробы. Но Лесана по-прежнему жи…

Просмотров: 28

– В достатке, – признал Чус. – Нам такие нужны. Сейчас здесь двенадцать Помнящих. Мы кормим всю Стаю. Тринадцатый будет кстати.

Просмотров: 27

Тамир похолодел. Наставник… врал! Бесстыже, пользуясь невежеством окружавших его людей. Послушник-то знал – мертвяк не встанет, заклинание отзвучало, оберег брошен, земля и та отчитана. Уж чего-чего,…

Просмотров: 27

Но даже теперь она не могла проронить ни слова – ни умолять его, ни упрашивать.

Просмотров: 27

– А ну, ляг на спину! – скомандовала послушница, закрепляя факел на стене. – Да ноги разведи, ну!

Просмотров: 27

Ихтор не дрогнул даже на миг, когда взоры собравшихся обратились на его обезображенное лицо.

Просмотров: 27

– Вы вперед. И не торопитесь, – перенимая покойницу из рук колдуна, сказал послушникам крефф.

Просмотров: 27

Молчаливое путешествие оказалось нарушено на утро четвертого дня, когда голый лес сменился полями, раскинувшимися по обе стороны от широкой, плавно несущей свои воды реки.

Просмотров: 26

– Девка моя домой едет, уже, поди, лошадь седлает. Дай ей дух перевести, Нэд, как прочим дают. Я пока сам проверю. На исходе зеленника вернусь, там и решим, что к чему.

Просмотров: 26

И хотя люди уже давно сменили овчинные полушубки на легкие свиты, ноздреватый снег еще лежал плешинами то тут, то там, а дни тянулись серые, ветряные, пахнущие прелой обнажающейся землей.

Просмотров: 26

И заткнуть дурака не было никакой возможности. Дошло до того, что смотритель рявкнул на парня, дабы катился вон и не возвращался, пока припадок не кончится, но тот вытолкнул на середину покоя свою це…

Просмотров: 26

– Ну, ну, успокойся, не скажу, не скажу я никому. Ты настойку-то хоть пьешь?

Просмотров: 26

Послушник смотрел на того, кто когда-то давно был Осененным, на того, кто породил Ходящих, и в груди разгорался гнев.

Просмотров: 26

Выученица Клесха с удивлением смотрела в беспокойное лицо. Девушка оказалась миловидной, с пухлыми губами, курносая, но глаза… темно-карие, с широкими синими дольками в каждом. Безумные, дикие, словн…

Просмотров: 26

– Дитятко, давай к Нэду сходим. Колдун наказания не минует. Не молчала бы ты.

Просмотров: 26

– Нэд, Дар у девки отменный. Куда лучше, чем у той кучерявой, что со стены сиганула.

Просмотров: 26

Устраиваясь спать не на жесткой земле, а на устланной сенником скамье, дочка гончара впервые за последние дни вдруг подумала, что все еще, возможно, будет хорошо. Тоска по дому за время странствия на…

Просмотров: 26

Но его подопечный не желал так легко отступать.

Просмотров: 26

Странно, но больше от этого незатейливого движения, чем от слов Донатоса, ярость всколыхнулась в груди девушки. Он не сожалел. Считал себя правым. И в поступке своем не видел ничего постыдного.

Просмотров: 26

Скучала ли тогда Лесана по Мируте? Стыд сказать – не вспоминала даже. Слишком далеко в прошлом он остался со своими привычными шутками и заботами. Слишком далеко находился тот колодец, у которого они…

Просмотров: 26

На вид ему можно было дать весен сорок. Он годился ей в отцы. Да и не только ей, но и своему спутнику. Девушка перевела взгляд на подопечного Донатоса.

Просмотров: 25

Видать, острой занозой сидела в душе у него Айлиша. Судьба-чудодейка! Каких только нитей она не наплетет, каких узоров не навяжет…

Просмотров: 25

От тоски и смятения стало трудно дышать. Потому что разум с сердцем были в разладе. И хотя сердце, окаянное, твердило свое: то сестра, сестра родная и сестрич! Рассудок говорил другое: то нежить злоб…

Просмотров: 25

– Успокойся. Я не стану тебя трогать, если ты этого не хочешь.

Просмотров: 25

Жизнь – насмешница! Неужто все эти годы смотритель служил не во благо людям, а во вред? Когда же его гордыня пересилила мудрость? Неужто ошибся в нем прошлый воевода, опоясывая на власть? По всему вы…

Просмотров: 25

– Бабушка! – позвала нарочито громко, вдруг не услышит.

Просмотров: 25

Все закружилось, понеслось. А в голову раскаленными стрелами вонзались все новые и новые воспоминания.

Просмотров: 25

Тяжелый взгляд Нэда скользнул по собравшимся. Похоже, смотритель Цитадели остался недоволен увиденным и неодобрительно покачал головой. Темные брови сошлись на переносице. Мужчина словно искал и не н…

Просмотров: 25

– Ты иди. Я – в мыльню, – пробормотала Лесана.

Просмотров: 25

Ива брела, неся на руках молодшего сына. Двухлетний кроха дремал, прижавшись щечкой к плечу матери. Следом тянулись парами шестеро ребятишек и держащая за руки меньших бледная до синевы Слада с выпир…

Просмотров: 25

В царстве Нурлисы было, как всегда, душно и жарко.

Просмотров: 25

Он покорно двинулся следом, чувствуя себя неловким и смешным рядом с этой уверенной деловитой девкой. Казалось, она всю жизнь ходила в портах и распоряжалась парнями. И еще он видел по движению гибко…

Просмотров: 25

Наузница промолчала. Не знала, что ответить. В забытые годины и впрямь умели колдуны с покойниками говорить, но последний раз случалось то так давно, что и из памяти людской уже стерлось. Только в ст…

Просмотров: 24

И разве утешит мысль, что не помнят Ходящие прошлой жизни, что горит в них огонь лютой ненависти к человеку, что движут ими голод, жадность и ярость?

Просмотров: 24

Знать бы, кто ее обидел. Все зубы вышибить паршивцу…

Просмотров: 24

Хорошо хоть Дарен отдал выученицу без малейших сожалений. Как и говорил Фебру Клесх, крефф уже всю плешь Главе проел, жалуясь на бестолковую послушницу. Поэтому сбыть девку на поруки молодому ратобор…

Просмотров: 24

– За учиненные вою раны виру на вас налагаю. А ежели платить нечем, так мы ныне ж уедем, дальше добирайтесь, как хотите.

Просмотров: 24

– Ты и рубашку свадебную себе так криво вышивать будешь, чтобы мужа напугать? – глядя, как ложатся стежки на края раны, ворчит крефф.

Просмотров: 24

Никогда ранее парень не был в такой глухой чащобе. По чести сказать, он боялся леса. Однажды, когда ему было, должно, весен пять, мать взяла сына по клюкву. Тогда был знатный урожай ягод, бери – не х…

Просмотров: 24

Дверь гостиной избы тоже оказалась распахнута, и он нерешительно вошел внутрь, подсвечивая себе путь Даром. В сенях в беспорядке были свалены какие-то короба и бочки, свернутые полотнища, меховая рух…

Просмотров: 24

– Родненькая, – обратилась к обережнице девушка, глядя снизу вверх, – место темное тут у вас. Холодное. И ты, вон, озябла.

Просмотров: 24

– Продух узкий. Нужна бы ты нам была, если б мы сами пролезть могли, – просветил Фебр.

Просмотров: 24

И гостья снова порывисто обняла хозяйку каморки.

Просмотров: 23

Зацепившись за широкую ладонь, на землю спрыгнула из возка чудна́я девка. Кудлатая, простоволосая, в диковинном платье, скроенном будто бы из малых отрезов разрозненных тканей – пестром, мешковатом, к…

Просмотров: 23

Чудище равнодушное. Как он Тамира сегодня… Зачем так с парнем? Нешто нельзя тому было дать погоревать по-людски? А ежели бы расплакался – не осудишь за то, чай, горе великое. Не рукавицу с руки потер…

Просмотров: 23

Послушник переводил взгляд с рыдающей матери на Лесану и обратно.

Просмотров: 23

Он словно знал, где искать ее взглядом. Тоненькая девушка в окне башни. Несколько мгновений они смотрели друг на друга. Он сдерживал гарцующего коня, она застыла, чувствуя, как сжимается горло и беше…

Просмотров: 23

Зайдя в мертвецкую, Лесана испугано ойкнула и вцепилась в руку спутника. Тот сразу напрягся, как тетива. Во все глаза смотрели выученики и не могли поверить тому, что видели.

Просмотров: 23

При воспоминании о Клесхе Нэда кольнуло привычное чувство не то что бы вины… скорее сомнения. Может, излишне злопамятен он? Может, давно пора умерить строгость к парню? Да и прав он ведь тогда оказал…

Просмотров: 22

Лесана вгляделась. Женщина обнимала тяжкое чрево и старалась окаменеть, слиться с лежаком, на котором корчилась.

Просмотров: 22

– Хранители светлые, дайте ей радости, – прошептал из-за спины Тамира пьянчуга. – Мира в пути, колдун. Сердце у тебя чуткое, как у Мрыси моей. Сбереги его таким, выдюжи.

Просмотров: 22

Зря. Ох, зря она это сказала. Ох, не к месту. Да и не тому человеку. Но поняла это Лесана слишком поздно – только через миг после того, как слова слетели с языка. И тут же мир опять застила боль.

Просмотров: 22

Пока Майрико обмывала послушницу, вздевала на ослабшее вялое тело сухую рубаху, Ихтор спешно менял простыни, не глядя швырял окровавленную ткань в опустевшее ведро. Колдунья же открыла ставни и впуст…

Просмотров: 22

Ради того, чтобы в городах и весях спокойно бабы могли детей растить, кому-то в Цитадели приходилось терпеть боль и лишения. Не потому, что Нэду сие нравилось. Не от жестокости его. А оттого, что мяг…

Просмотров: 22

Парень остановился, уткнулся лбом в щербатую холодную стену Цитадели и глухо закричал.

Просмотров: 22

– Сходи к наставнику, – помертвевшими губами прошептала Айлиша, – вдруг Велеш чего напутал!..

Просмотров: 22

Тихий, как шелест ветра, стон нарушил тишину подземелья. Лесана вскинулась.

Просмотров: 22

И запоздалое озарение обрушилось на голову ушатом ледяной воды.

Просмотров: 22

Темная жизнь разом покинула тело, и оно кулем рухнуло на пол пещеры.

Просмотров: 22

– Потом креффом. Я Дар вижу, – сказала она в ответ.

Просмотров: 22

– Вымещаться? – переспросил Глава, думая, что ослышался.

Просмотров: 22

Не раз подступалась юная целительница к Тамиру, спрашивая, отчего он плохо ест, отчего отказывается идти в трапезную, но парень в ответ только головой качал: «Не хочу. Ты мне хлеба принеси…» Айлиша т…

Просмотров: 22

– Ты что это? – Голос старухи разительно переменился, сделавшись из сварливого озабоченным, даже растерянным. – Случилось что у тебя? Я-то, дура старая, решила, ты от тоски по подружайке вздернуться …

Просмотров: 22

Девушка боялась пошевелиться, даже дышала через раз.

Просмотров: 21

– А что дальше? Дальше Майрико пороли, а Клесх потом, как собака, под дверями ее сидел – виноватый, аж серый весь.

Просмотров: 21

Нэд недовольно поморщился и даже начал поднимать руку, чтобы приказать прекратить эту блажь, как вдруг…

Просмотров: 21

Кто по дурости, кто по жадности предавал мертвых огню. Вот только ни разу обман не удавался и с рук не сходил. Каждый староста в самой забытой Хранителями веси имел особую сороку, что знала путь к Ци…

Просмотров: 21

Избитый выученик с трудом сел, пытаясь раздышаться от боли. Несколько раз сплюнул вязкую багрово-красную слюну и осторожно пошатал пальцем зуб. Снова сплюнул. Зуб остался лежать на ладони. Тамир потр…

Просмотров: 21

Лесана шагнула из безопасного круга в темноту. Сердце наполнилось ликованием. Вдруг стало хорошо и спокойно. Вот она идет одна по черному лесу и ничего не боится, а впереди в кромешной тьме крадется …

Просмотров: 21

Девушка кивнула, соглашаясь. Продух был узким, разве только ребенок протиснется. Или девка. Да и то девка гибкая, ловкая и тощая, без мягких телес. Одним словом, как она, Лесана. Широкоплечие парни с…

Просмотров: 21

От этого голоса, а самое главное, от того, как звучал он в этой полной мрака и тишине комнате, в сердце послушницы вкрался страх. Волна ледяных игл рассыпалась по спине и рукам. От ужаса свело горло.

Просмотров: 21

Он перехватил ее руку, избегая очередного удара, потянул и опрокинул на себя.

Просмотров: 21

– Злоба убили охотники, – глухо ответил Каред-Дивен. – Они же и остальных порешили. Я еле успел увести баб с ребятишками и двоих мужиков. На Гнездо напали днем. Думал, не отобьемся. Дорогу искали сам…

Просмотров: 21

Сегодня же, можно сказать, пожурил по-отечески. Покричал-покричал, а толком никого не наказал. Лишь словами выдрал. Но что слова? Собака лает – ветер носит. Может, наконец, уразумел вину свою? Ведь п…

Просмотров: 21

Сквозь слезы он улыбнулся и судорожно вздохнул, пытаясь успокоиться. Дом. Его новый дом. В который никогда не войдет чужак. Дом, где нет места страху.

Просмотров: 21

– Дозволь показать? Тут недалече, – прошелестел навий и качнулся куда-то в сторону болотины.

Просмотров: 21

Девушка спустилась с топчана и на ощупь приблизилась к решетке.

Просмотров: 21

Они шли в молчании, думая каждый о своем и не слыша призрачного эха шагов, витающего под высокими темными сводами. О чем они думали? О тех далеких днях, когда сами очутились в стенах каменной твердын…

Просмотров: 21

Она вжималась лбом в жесткое плечо и очень хотела заплакать, но не могла – слез не было. А сердце с каждым ударом будто падало в черную пропасть.

Просмотров: 21

Подмывальня была пуста, когда туда ввалилась потная, грязная и разъяренная, словно Ходящий в Ночи, Лесана. Девушка яростно сдергивала с себя одежду, скрипя зубами, задыхаясь от злых слез.

Просмотров: 21

Наконец их странствие завершилось. Через сухой малинник, выросший, казалось, на голых камнях, путники подошли к узкому зеву пещеры. Из провала повеяло прохладой.

Просмотров: 20

– Да что ж он, постоянно, что ли, дрался? – не поняла Лесана. – С кем все ратился-то?

Просмотров: 20

– Ныне же ее в мертвецкую, – раздался голос Нэда. – Не упокаивать, не хоронить. Сковать резами. На ней будут учиться. Раз уж ума не хватило жить, значит, хоть после смерти послужит Цитадели.

Просмотров: 20

Лесана протаскивала живое мокрое вервие через головку младенца, забыв, что принимает и не человека вовсе.

Просмотров: 20

– Выуча я нового привез, – спокойно ответил обережник. – В такую глушь забрался…

Просмотров: 20

– Так не один он в кузне сидел, с дружками. Те как раз с отхода возвернулись, вот решили отметить, дурни пустоголовые. А у Хрона, кузнеца нашего, баба хуже шавки брехливая, разве б она им дала горьку…

Просмотров: 20

Выученица сделала изумленное лицо и посмотрела на него растерянно.

Просмотров: 20

– Напала я на него. Перед выучеником и другим креффом. И душу всю обещала вытрясти…

Просмотров: 20

– Четвертую лавку видишь? Нет? Значит, втроем, – усмехнулся проводник.

Просмотров: 19

А дочка гончара с удивлением ловила себя на том, что впитанный с молоком матери страх – очутиться ночью за пределами дома – как-то притупился. Глупо было бы, имея в спутниках троих Осененных, по-преж…

Просмотров: 19

Тамир застыл на пороге, с ужасом лицезрея открывшуюся картину: потная роженица, закрывающая собой дитя, кровь на досках, Лесана с вытянувшимся бледным лицом.

Просмотров: 19

В горле словно застряла колючка – ни сглотнуть, ни выдохнуть. Дрожащими руками парень поймал петлю, слегка раздал грубое ужище, просунул голову, глядя перед собой слезящимися глазами.

Просмотров: 19

– Сдурел, что ли? – прошипела она, сжимая кулаки. – Сам говорил – нет тут парней и девок. Чего еще удумал?

Просмотров: 19

И, толкнув какого-то выученика из старших, старая ведьма высунулась промеж могучих плеч, чтобы наблюдать грядущее действо.

Просмотров: 19

– Я нынче из Цитадели уеду. Вернусь когда – не знаю. Но не раньше весны. Ты одна остаешься. Гляди, не дури. Крефф над тобой теперь Дарен. Знаешь его?

Просмотров: 19

Девушка остановилась и окинула его тяжелым взглядом.

Просмотров: 19

Мужчина вздохнул и притянул несчастную к себе.

Просмотров: 19

Мужчина обернулся. Скуластое худое лицо. Темная щетина на подбородке и скулах. Тяжелый взгляд. Бледная кожа.

Просмотров: 19

Пока ученик отмечал это, наставник выжидательно смотрел в его сторону. Лишь спустя мгновение Тамир понял, чего он ждет, и, торопясь, начал читать упокойный заговор. Слова на языке Ушедших давались с …

Просмотров: 19

– На, – легко согласилась сидящая напротив девушка. – К груди приложи, а то так и будет орать.

Просмотров: 19

– Этого в покойницкую. Не жилец, – сухо говорил Донатос, осматривая еще дышащих, еще все понимающих, но уже… мертвых людей.

Просмотров: 19

– Болтливый ты нынче, видать, не шибко устал, коли языком мелешь, – усмехнулся крефф, отстегивая лыжи.

Просмотров: 18

А сколько раз лекарка слышала, как по ночам Лесана украдкой всхлипывала, спрятав лицо в тощей подушке! Отчего она плакала? Девушка стеснялась спрашивать, раз не рассказывает, значит, не хочет. Как ту…

Просмотров: 18

Так закончилось короткое счастье Нэда и Бьерги. Они разъехались на поиски выучеников, да и когда возвратились, виделись лишь изредка, все больше времени проводя, вразумляя послушников. Сами не замети…

Просмотров: 18

Выучи поглядывали на странную чу́жинку, а она озиралась, кутаясь в потертую залатанную свиту, и улыбалась застенчиво.

Просмотров: 18

– Да хватит уже выть, – досадливо одернула ее охотница. – Рот раскрой. И учти, только рыпнешься – прирежу не глядя.

Просмотров: 18

– Я так плохо учил тебя, что ты не знаешь, в чем ходят выученики-вои?

Просмотров: 18

– И ты ступай с миром, – ответил парень, гадая, отчего Злат не сказал ему больше ни слова.

Просмотров: 18

И в этот раз острая на язык Бьерга не проронила ни звука. Встала и вышла послушно. А сварливая бабка отвернулась, и в темноте не было видно, как блестят в воспаленных старческих глазах слезы.

Просмотров: 18

Но при этом, паче чаяния, понимала глупая, что предательства Клесх не простит. Слишком прямой и искренний, что в привязанности, что в нелюбви, он не забудет жалкой трусости подруги.

Просмотров: 18

– А теперь меня послушай, я хоть дура старая, но из ума пока не выжила, иной раз и просветления бывают, – сказала Нурлиса. – Так вот, девонька, мало кто против колдуна этого выстоять может. Наставник…

Просмотров: 18

Тамир, захлебываясь кровью, кивнул. Только после этого Велеш отошел.

Просмотров: 18

Обережница усмехнулась и послушно натянула «куфайку».

Просмотров: 18

Все закончилось вмиг и навсегда. Он остался один. Едва живой, со стрелой в боку. Был бы без Дара, помер бы. На стрелу привесили такое заклинание, что тело рвало и кромсало, будто ножами. Но он выжил.

Просмотров: 18

– Мне нравится, ты на одуванчик похожа, – ласково утирая текущие по бледным щекам слезы, прошептал захлебывающейся от рыданий Айлише Тамир. Он-то по своим волосам не особенно убивался.

Просмотров: 18

Вокруг саней сновали старшие послушники и креффы. С лестницы, где Айлиша стояла в наспех наброшенном кожухе, ей была видна Лесана, которая помогала стаскивать с обоза тела и трудилась наравне с мужик…

Просмотров: 18

За тревожными путаными мыслями девушка не заметила, как за окном начали сгущаться сумерки. Лекарка зажгла лучину и села на лавку поджидать друзей. Ночь… Лишь сейчас послушница попривыкла малость, что…

Просмотров: 18

Дико было слышать от едкой Нурлисы эти ласковые уговоры, но выученица словно плавала в вязком киселе. Бабка взяла послушницу под руку и подтолкнула к выходу из башни. Девушка спускалась по темной лес…

Просмотров: 18

Горящее от побоев растерзанное тело ощущалось теперь как нечто чужеродное. Даже боль пробивалась откуда-то издалека. В подмывальне царил холод, а вода в чанах почти остыла – была чуть теплее парного …

Просмотров: 18

– У волколаков сейчас гон. Он бы тебя и жрать не стал. Ссильничал бы, а мной закусить попытался, – откуда-то издалека донесся спокойный голос обережника. – Ты едва не накликала беду на нас обоих. Это…

Просмотров: 18

– Скажи отцу, едва снег сойдет, сватов пришлем! – весело крикнул вслед.

Просмотров: 18

Окинув залу пронзительным взглядом, вошедший мужчина дал знак садиться.

Просмотров: 18

– Дай, – повернула лекарка к девке невидящее лицо и вырвала у той из рук мешочек со сбором. Поднесла к лицу. Вдохнула.

Просмотров: 17

Наузник шагнул из обережного круга, и в этот миг бестелесый собеседник стремительно качнулся в его сторону. Кожу парня будто пронзили сотни ледяных игл, словно швырнул кто-то в лицо сыпучего снега. Х…

Просмотров: 17

Только за деревья шагнула – и от восхищения даже ахнула. Кругом, куда ни глянь, на проталинах подснежники. От такой красоты захватило дух. И как-то позабыла послушница, что девичьего в ней давно не о…

Просмотров: 17

– Или понести тебя? – В голосе звучали сомнения.

Просмотров: 17

– Муторно мне, дедушка, – сказал наконец парень, с трудом выталкивая слова. – Страшно…

Просмотров: 17

Да разве возможна иная для них судьба, если все, от чего сердце и душа радуются, в Цитадели под запретом? Что плохого будет, если на праздник Первого снега послушникам разрешат построить крепость и з…

Просмотров: 17

– Может? Да у меня там все кишки перекрутило! – И она со злостью оттолкнула его руку. – Чтоб у тебя так треснуло где-нибудь!

Просмотров: 17

Оба замолчали, глядя друг на друга с непримиримым негодованием. Повисла тишина, слышно было только сиплое дыхание Рэма да потрескивание дров в очаге. И вдруг в этой звенящей тишине раздался спокойный…

Просмотров: 17

– А ну, пошел отсюда! – крикнула Айлиша и замахнулась на птицу.

Просмотров: 17

Однако ныне бабка появилась как нельзя к сроку.

Просмотров: 17

Колдун передал все, о чем просил навий, и, когда уходил из избы, свекровь всхлипывала уже не в куту, а на плече у снохи, которая рыдала, уткнувшись носом в седую макушку. И ни одна, ни другая не увид…

Просмотров: 17

Она спохватилась и осеклась, испуганно глядя на сидящую напротив странную девку, напоминая себе, что она – враг и, может быть, нарочно устроилась рядом и изображает участие.

Просмотров: 17

В Цитадели не было зелени. Ни травинки, ни вьюнка. Здесь все дышало холодом, и каждый негромкий шаг отзывался гулким эхом. Надежный оплот, который не разрушить. Высокие стены, которые не преодолеть. …

Просмотров: 16

Сил у несчастной хватило только на то, чтобы кивнуть. Лишь тогда наставник ее отпустил, и послушница опрометью бросилась догонять друзей.

Просмотров: 16

– Глава. Наставники. Всем нам нелегко приходится. Дни для Цитадели настали черные. Нужно блюсти себя. Раздорам в креффате ныне не место. Сядь, Нэд. Клесх устал с дороги. Да и ты сколько дней чаял его…

Просмотров: 16

– Он сказал, ни перелома, ни трещины! Завтра все пройдет!

Просмотров: 16

– Как, как… Не твоего ума дело. Смогла вот, – отрезал Рэм, на миг замешкавшись. – Ты-то помнишь хоть что? – повернулся он к оглушенному колдуну.

Просмотров: 16

Воздух пахнул землей и мокрой хвоей. Тлели в кострище затейливо сложенные ветки, вспыхивая багровым и оранжевым.

Просмотров: 16

– Эх, глупая. Донатос тебе тело и душу истерзал. Да только тело само излечится. А вот душу лишь любовью да лаской исцелить можно. А любовь и ласку от кого получишь? Не от меня же, клячи старой. В объ…

Просмотров: 16

– Мы согласны, – кивнул от лица всех стариков Рэм. – Пусть едет.

Просмотров: 16

Слада торопливо вытирала заплаканное лицо ладонью.

Просмотров: 16

– Донатос, да объясни ты ему, ведь не отвяжется, – миролюбиво предложил Руста. – А то до морковкиного заговенья в гляделки будете играть.

Просмотров: 16

Она закончила почти шепотом, но старая поняла. Цитадель – мирок крохотный, в котором всяк всякого знает. Каково будет девке с этакой славой? Кто смеяться будет, а кто жалеть. И то и другое – горше по…

Просмотров: 16

– Что? – спросила она и с ужасом увидела: солнце клонится к закату.

Просмотров: 15

Одноглазый целитель глядел в огонь, и там, в языках оранжевого пламени, видел давнее прошлое…

Просмотров: 15

– Не дозволяли, но и мешать не мешали. Блюли только строго. Девок в Цитадели всегда по пальцам пересчитать можно было. А парней – полно лукошко. Да и народ они такой… Не всегда головой думают. Могут …

Просмотров: 15

Девушка сидела, сжавшись в комочек на деревянном топчане, прикрытом только прелой соломой.

Просмотров: 15

– Мира в пути, Клесх! – приветствовал креффа колдун, сидящий на гнедом коне.

Просмотров: 15

И тут жуткая догадка осенила послушника. Наставник соврал! А он, дурак, сам-то тоже хорош! Как будто не видел, когда обмывал, что нигде по телу ран не было, кроме как на горле. Разве ж волк так может…

Просмотров: 15

В каземате было темно и холодно. Так холодно, как бывает только под землей. Зябкая дрожь пробирала до костей, и, хотя узница зарылась в солому, согреться не получалось. Холод тянулся от стен, забирал…

Просмотров: 15

Но еще страшнее был гнев наставника. Поэтому, кое-как совладав с собой, Тамир начал обряд. Найдя возле двери кувшин с водой, а в сундуке чистую тряпицу, смыл кровь с испещренных морщинами щек, старая…

Просмотров: 15

Лесана выметала из клеток птичий помет вперемешку с пухом и не догадывалась еще, что страшный груз содеянного будет мучить ее не день, не седмицу, не месяц и не год. Много лет. Потому что есть раны, …

Просмотров: 15

Позади остались обороты учения, принесшие, помимо нынешних страданий, знания о том, как упокаивать вставшего на третий день младенца.

Просмотров: 14

Лесана возвращалась от колодца с двумя полными ведрами, вода в которых уже начала схватываться ледком. Ветер дул в лицо, мешал смотреть, обжигал щеки.

Просмотров: 14

– Ард-хаэр! – рявкнул Тамир на языке Ушедших.

Просмотров: 14

– Ну, спасибо, что хоть за языки, – усмехнулся Донатос. – Наказать девку надо, только она не первогодка, ее столбом уже не запугать.

Просмотров: 14

Но девушка еще долго смотрела в спины уезжающим.

Просмотров: 14

– Видишь продух? – ткнул пальцем под крышу клети Велеш.

Просмотров: 14

– Да бери! Вот же дура записная! Долго я тут стоять буду?

Просмотров: 14

– Вот… у меня… хватит? – уставилась она на мужчину, угадывая в нем старшего.

Просмотров: 13

– Дурак я был. То денег взаймы просил, то харч, то горькой чарку. Пыталась Мрыся меня в ум и совесть ввести, так разве ж получится… Терпела да перед мужем заступалась. Попроси зла на меня не держать.

Просмотров: 13

– У меня в коробе зеркальце было, – намыливая голову, сетовала Лесана.

Просмотров: 13

Но все-таки, как ни готовилась девушка к разлуке, так и не смогла принять ее сердцем.

Просмотров: 12

Она была холодная и неповоротливая. Но даже через эту неживую тяжесть Тамир чуткими пальцами чувствовал, как шевелятся под кожей переломанные кости. Стены Цитадели раскачивались вокруг, он не мог пон…

Просмотров: 12

– Я ошиблась. – Она слегка отстранилась и заглянула ему в лицо. – Опекала ее, носилась, как с писаной торбой, а…

Просмотров: 12

– Некогда мне. Занят, не видишь? Купца привезли, хворь у него приключилась. Или жди, или в покойницкую к Ихтору иди. Он там подлетков Майрико вразумляет. Ну или к Рэму, он у себя в покое небось у печ…

Просмотров: 12

Высокий широкоплечий парень в овчинном тулупе перехватил ношу и улыбнулся. Лицо у него было круглое, курносое, простое. Самое лучше в мире лицо! Лесана зарделась. Мирута давно запал ей в сердце. А он…

Просмотров: 12

В Цитадели не знали, куда кидаться – то ли очерчивать поселения обрежными кругами, то ли отчитывать умерших, то ли лечить хворых. Глава приказал разбиться на три равные дружины и каждой поручил свое:…

Просмотров: 12

– Чувствуешь? Как птица трепыхается, – прошептала Лесана. – Мое так каждую ночь дрожало. Боялось, что придешь. А когда в крепости встречались, и вовсе обмирало. В живот падало. Но ты не опасайся, не …

Просмотров: 11

Ходящая напряглась, понимая, что не сможет ничего ей противопоставить – ни силы, ни ловкости. Все это ушло у нее с родами, и тело не слушалось. Прижав к себе мяукающий сверток, женщина приготовилась …

Просмотров: 11

– Сейчас подсадим тебя, тихонько пролезешь, там под продухом бочки стоят, не обрушь, а то загремит – сразу сбегутся. Обратно по ним вылезешь, а мы с этой стороны спуститься поможем.

Просмотров: 11

А что самое страшное, есть среди Ходящих такие, о каких если народ узнает, на вилы всех обережников поднимет, что недоглядели и замолчали. И как теперь сказать простому люду то, что креффы даже выуче…

Просмотров: 11

Вместо ученического платья на обережнице теперь была одежа ратоборца, подпоясанная широким тяжелым ремнем, который на удивление ладно схватывал ее стан. В непривычном облачении девушка еще чувствовал…

Просмотров: 11

– У-у-у, дурни пучеглазые! Выперлись! Не сидится вам, – приговаривала она, вовсе не видя ничего зазорного в том, что и ей вместе с «дурнями пучеглазыми» тоже не сиделось. – Чтоб вас Встрешник три сед…

Просмотров: 11

Лесана стояла, окаменев, в ужасе от совершенной подлости. Да, понимала она, что колдовская реза не сама собой на затылке покойницы появилась, но чтобы вот так – над самым дорогим надругаться? Девушка…

Просмотров: 11

– Хворь какую нашли? – не унимался юноша.

Просмотров: 11

– Ишь, вымахала! Через прясло-то перешагнешь и не заметишь. А патлы-то обросли… Садись, садись, состригу лишние, ножни где-то тут были, если не упер никто. Ходят тут день и ночь, все тащут, что плохо…

Просмотров: 11

– Это с непривычки так слепит, потом притерпитесь, – тем временем подбодрил своих спутников провожатый. – Давайте, разлепляйте зенки, нам еще к лекарям поспеть надо.

Просмотров: 11

– Кто тебя обидел, скажи! – А в голосе столько боли и гнева!

Просмотров: 11

Наставник не разрешал разбрасываться Даром. Говорил, он у Лесаны излишне силен, а оттого, как всякое грозное оружие, не должен выниматься из ножен попусту. Но сейчас девушка не стала сдерживаться. Си…

Просмотров: 11

И старуха наступала на парня, исполненная решимости раскусить его подлую задумку.

Просмотров: 10

Донатос взял из глиняной миски черное, влажно блестящее сердце, достал из-за пояса нож и сделал тонкий надрез на мертвой плоти. Потом тщательно обмыл клинок в рукомойнике и уколол себе палец. Капля к…

Просмотров: 10

Женщина про себя вздохнула: «Добрести бы еще до этих полатей!» Но промолчала. Знала – мужа не переупрямить.

Просмотров: 10

– Дым мешает? Ты ж моя золотая! Прости старуху за слабость, уж потерпи, сердешная.

Просмотров: 10

– Брось, Донатос, куда ему, – вступился за парня рыжий. – Давай руку, залечу.

Просмотров: 10

С вздорной бабкой не связывались даже креффы. Она жила при Цитадели так давно, что стала уже неотъемлемой ее частью, как брехливый деревенский пес, про которого никто не знает, сколько ему лет и отку…

Просмотров: 10

– Слизни?.. – Клесх застонал. – Неужто не доели до сих пор?

Просмотров: 10

– Ну, чего молчишь, язык, что ль, проглотила?

Просмотров: 10

Как давно они не прикасались друг к другу! Много-много лет… Их разлука и раздор длились дольше, чем дни, проведенные вместе. Но отчего-то ни раздор, ни разлука, ни взаимная обида, ни отчуждение не см…

Просмотров: 10

– Дак он поднялся, – виновато ответила девушка.

Просмотров: 10

– Это все вы, креффы, придумали! Все древние заветы испоганили!

Просмотров: 10

Долго тогда ходили они по упругой мшистой земле, и мальчик смотрел, как в лунки его следов набирается черная вода. Угрюмо шумели высоко над головой сосны, и незнакомая птица кричала в ветвях. А возду…

Просмотров: 10

Но клятый наузник словно чувствовал, никуда из Цитадели уже месяц не высовывался, затаился, как паук. И если раньше Айлиша жаждала наступления весны, каждый день ожидая прихода голодника, то теперь э…

Просмотров: 10

Не было ответа. Не знали, что делать, потому и решили замолчать. Все же мало было среди Ходящих одаренных Силой.

Просмотров: 10

Ее сестра. Зорянка. Едва не загрызла Фебра. Кидалась, как дикий зверь! Рвалась к горлу. И это создание она, попустившись собственной дуростью, отпустила на волю! Из-за этого разругалась с Тамиром, ед…

Просмотров: 10

День казался бесконечным. Сколько оборотней она разрезала, целительница не знала, но раз и навсегда запомнила, как отличать их от людей. Словно каленым железом знания выжгли в голове. Вот только мало…

Просмотров: 10

– Бестолковая ты. А еще говоришь, будто ум есть. Когда скотину хворостиной гонят, ее уберечь хотят, чтобы в овраг не упала или от стада не отбилась. Так и вас. От лишней ненужной боли берегут. Сейчас…

Просмотров: 10

Она от неожиданности ахнула, но хозяин покоя уже захлопнул створку и повернулся к гостье. Они стояли напротив в кромешной тьме. Так близко, что слышали дыхание друг друга и, наверное, даже стук сердц…

Просмотров: 10

Ныне же здесь ощетинились ерником болотистые леса, разлились черные бочаги, а кое-где таились коварные трясины. Туманы же висели чуть не до праздника Первого снега. Но люди жили, поскольку зыбуны был…

Просмотров: 10

Она неслась через метель. Порывы ветра обжигали лицо, колючий снег лупил по голове и плечам. Ох, как она бежала! Быстрее. Быстрее. Быстрее! Выпитая кровь охотницы удваивала силы, бурлила в жилах. Бег…

Просмотров: 10

– Ты чего? Захворала, что ли? Еле ноги волочишь.

Просмотров: 10

– Да вы ешьте, ешьте, – приговаривала она. – Вот ведь радость у нас какая – дочку отдаем учиться! Уж сколько лет стоит село, никогда здесь креффы Осененных не находили. И надо же, моя Айлиша, слава Х…

Просмотров: 10

Пока целительница вспоминала злосчастное ведро и ждала, когда глаза наконец-то обвыкнутся в темноте, ее выставленная вперед ладонь наткнулась на неожиданную преграду. Девушка пискнула, едва не потеря…

Просмотров: 10

– Были, друг мой ситный, были. Целых три. Эти самые свеженькие оказались. Так что пойдем, расскажешь мне, какую ты им выучку даешь.

Просмотров: 10

Она не тешила себя надеждой загонять его, утомить. Дарен был креффом; такого не сможет заездить и стая оборотней, не то что девка-послушница, еще не получившая пояса, но… Лесана снова напрыгнула на н…

Просмотров: 10

Пламя в очаге ревело, по покойчику метались тени. Они мелькали по неровным каменным стенам, скользили по потолку, по расстеленным на полу шкурам. В узкие окна, не прикрытые по случаю весны ставнями, …

Просмотров: 10

И Майрико, не отрывая взгляда от пола, стала рассказывать, как узнала про ее непраздность, как отваром опоила, чтобы скинула, как зачаровала…

Просмотров: 10

– Изгонять Клесха нельзя. Он дерзок, непримирим, говорит в глаза то, что другие думают про себя, но он не хочет зла ни Цитадели, ни креффам, ни послушникам, ни людям.

Просмотров: 9

И так она забылась, любовно поглаживая белые лепестки, что не услышала, как сквозь кусты ломится кто-то большой, сильный.

Просмотров: 9

Но, увы, все заканчивается. Закончилась и поденная работа выученицы. Пришла пора подниматься наверх, к солнцу, к новому наставнику, к занятиям и остальным послушникам. К Донатосу. И хотя сердце по-пр…

Просмотров: 9

Голоса креффов, которые все решили за нее, отняли жизнь у ее сына, лишили ее памяти, обрекли на медленный ужас, на страшное угасание и очерствение. Не позволили даже помнить о том, что в ней зародила…

Просмотров: 9

Парень учил ее тому, что могло пригодиться в лесу: развести костер из мокрых веток, сделать лежанку или быстро срубить шалаш, определить лучшее место для ночлега, даже свалить дерево, буде возникнет …

Просмотров: 9

В груди у колдуна поднялось что-то склизкое, трясущееся. Лучше подохнуть, чем жить без Дара, лучше как угодно сгинуть, чем стать никчемным. Словно сухую ветку, без усилий, переломила его неведомым ко…

Просмотров: 9

– Да что ж ты за зверина лютая! – не выдержала девушка и, подлетев к Донатосу, стиснула руками его меховую верхницу и затрясла рослого креффа. – Он сегодня все потерял! А ты, мертвечина смердящая, ещ…

Просмотров: 9

Никогда прежде Лесане не было так хорошо. В очаге жарко горел огонь. Ребята сбросили на пол тканки, старые вытертые шкуры, притащенные одни Хранители знают откуда. Все четверо расположились рядом с я…

Просмотров: 9

– Оттого. – Нурлиса прищурилась. – Задурели креффы. И Нэд в особенности. Дальше своего носа не видит. А то, что понять не в силах, ересями называет. Один вот, как ты, сопливый, пытался их однажды вра…

Просмотров: 9

Узница, глядя на нее недоверчивыми глазами, протянула дрожащие руки, боясь, что охотница рассмеется ей в лицо и уйдет из темницы, унося с собой драгоценный сверток. Но нет, та и не думала насмехаться.

Просмотров: 9

Девушка перестала спать. Боялась. Ее шатало от усталости и корежило от навечно поселившегося в душе страха. Временами она путала сон и явь, а голоса креффов казались однообразно бряцающими колокольчи…

Просмотров: 9

– Дозволь… хоть поцеловать… – прошептала она сиплым, срывающимся голосом, понимая, что не дозволят не то что поцеловать, а даже и коснуться.

Просмотров: 9

– Что брать? – деловито спросила она, заправляя рубаху в порты, чтобы не цеплялась и не мешала.

Просмотров: 9

Сколько раз она представляла, как произойдет их встреча. Как мечтала голыми руками вырвать у колдуна сердце, отомстить, отплатить! За поруганную юность, за болящую и по сей день рану в душе, за страш…

Просмотров: 9

Когда над крепостью разлились сиреневые сумерки и повисли в углах сероватыми тенями, Лесана наконец была опоясана и отпущена из покоев удрученного Главы.

Просмотров: 9

Плечи Тамира поникли. Бабка, сама того не зная, нажала на самое больное.

Просмотров: 9

Айлиша закрыла глаза. Дыхание стало ровным. Жизнь возвращалась в тело. Сердце перестало выпрыгивать из груди, а голова больше не болела. Девушка открыла глаза, провела рукой по коротким кудрявым воло…

Просмотров: 9

После яркой солнечной комнаты на узкой лестнице оказалось неожиданно темно. Девушка осторожно спускалась, скользя рукой вдоль стены, чтобы не потерять опору, а ножкой нащупывая ступеньку перед собой …

Просмотров: 9

Это поселение отличалось от людского. Избы тут не обносили заборами, даже ворот, и тех не было, как не было скотных дворов. Но где-то кудахтали куры. Курица – птица глупая, ей все одно, кто сыплет зе…

Просмотров: 9

– Дык день же еще, – незаметно подошедший староста озадаченно почесал затылок, – они ж днем спят. Пущай Свирка поплачет, отведет душу.

Просмотров: 9

– Меньшие могут шуму наделать или креффам выболтать, зачем им знать? К тому же меньшие ничего толком не умеют. А кто старше, те уже не пролезут.

Просмотров: 9

Впервые Лесана подумала о том, что ему, должно быть, мало радости скитаться по деревням и собирать вот таких, как она – дрожащих жалких девок, боящихся каждого шороха. Нешто это жизнь – трястись день…

Просмотров: 9

За пологом стояла непроглядная тьма, какая бывает только осенью и весной, когда обнаженные земля и деревья черны от влаги. Обережник прислушался, собираясь раз и навсегда упокоить того, кто слонялся …

Просмотров: 9

Позади креффа стоял высокий светловолосый и светлоглазый юноша, облаченный в черную рубаху и черные же штаны.

Просмотров: 9

Обмыв покойницу, Тамир расчесал свалявшиеся седые волосы, заплел их в две косы. В сундуке нашел узелок с одежей, которую собрали для усопшей сельчане – простая домотканая рубаха, вязаные носки… Закон…

Просмотров: 9

А еще хотелось Тамиру хоть раз побаловать девушек. В Цитадели, хотя и кормили сытно, о домашних разносолах приходилось только мечтать. А сластей хотелось… даже ему, и то нестерпимо. Киселя, хлеба с м…

Просмотров: 9

Испуганный ребенок, что ищет объятий и спрашивает, можешь ли ты проявить к нему милосердие… Когда же в душе Айлиши страх свил черную паутину? Почему Лесана не заметила, как плохо было подруге?

Просмотров: 9

– Иди. – Крефф кивнул, показывая, что она свободна.

Просмотров: 9

Когда Лесана поднялась в Северную башню, уже совсем рассвело. Невыплаканные слезы жгли глаза, а горло будто сдавили в тисках – дыхание стало неровным и сиплым. Хотелось бить кулаками равнодушные стен…

Просмотров: 9

Воев растили в крепости. Воев и обережников, которые стеной между людьми и Ходящими стоять должны. Неприступной. Да только такие, как Клесх, стену эту точили и расшатывали дуростью своей, упрямством,…

Просмотров: 9

«Тш-ш-ш…» – отзывались на его тонкий вой могучие кроны.

Просмотров: 9

Айлиша шла через двор крепости с корчагой травяного настоя. Майрико просила сварить – сразу несколько молодших выучеников замучались кашлем. Лекарка ступала осторожно, прижав теплый крутобокий сосуд …

Просмотров: 9

А она стояла, опустив глаза, словно он надавал ей пощечин.

Просмотров: 9

Отощавший медведь с выступающими под свалявшейся шерстью ребрами, ободранный и какой-то бесприютный – сам, поди, испугался, когда посередь бора нарвался на человека. Лесана знала, не тронь лесного хо…

Просмотров: 9

– Да будет тебе глотку-то драть, – осадила колдунья воя. – Чай, не на торгу. Тут о том, как выучей искать, речь ведут, а он все о девке да о титьках. Весна, что ли, кровь будоражит?

Просмотров: 9

– Ты мне зуб выбил, – сказал Тамир, с трудом шевеля разбитыми губами.

Просмотров: 9

Лесана разинула рот. Ей, выросшей в деревне, было непонятно, как такие стены вообще могли возвести? Это ж какую силищу надо иметь, чтобы на самую верхотуру затаскивать огромные булыжники? Это ж сколь…

Просмотров: 9

– Чего тебе? Посмеяться пришел? – буркнула девушка.

Просмотров: 9

– В круг нечисть зайти не может, – согласился Донатос, но тут же напомнил: – А вот тебя, дурака, из него выманить – невеликие хлопоты, тем более оберег твой уже года два как пуст. Ты когда, песий вык…

Просмотров: 9

– Ты же сказала, он более не придет, – напомнила девушка.

Просмотров: 9

Нахмурившись, Бьерга налила в плошку с тонким носиком отвар, подошла к девушке и с недоумением ее оглядела.

Просмотров: 8

Тем временем Нэд и правда отложил ложку, встал и направился прочь из трапезной. Следом за ним потянулись остальные креффы и старшие послушники. К новичкам же подошел их давешний провожатый и велел сл…

Просмотров: 8

Они спускались в казематы, и тяжелые шаги Тамира гулким эхом ударялись о каменные своды. Лесана шла впереди, неся чадящий факел. Позади колдуна неслышно ступал целитель. Выученик, сидевший у массивно…

Просмотров: 8

Послушница смотрела на него, безмятежно развалившегося и блаженствующего, и захотела так же беззаботно вытянуться рядом, наслаждаясь запахами весны, теплым ветром, шумом деревьев над головой, ласковы…

Просмотров: 8

– Слово креффа. Я с тобой не согласен, – встал со своего места Лашта. – Однажды мы уже от него отмахнулись. И вышло все боком.

Просмотров: 8

Та поспешно вскочила и бросилась следом, раскланиваясь.

Просмотров: 8

От этого девушка казалась самой себе еще гаже, еще подлее. И злые слезы текли из глаз, а сердце сжималось от тоски и одиночества, от понимания того, что все изменилось.

Просмотров: 8

– О-хо-хо… И впрямь умом скорбен стал. Он что, забыл, кто девка была? От лютости совсем голову потерял? Беду накликать хотел? Иди, иди, глаза-то ему открой! Совсем уж очумел на старости лет.

Просмотров: 8

– Бабушка, это я – Лесана. – Девушка даже растерялась. – Не узнала меня?

Просмотров: 8

– А я как парень парню хочу рубаху сорвать.

Просмотров: 8

– Мразота клятая! Она меня поедом ела, тварь бешеная! – И он закатал рукав рубахи, показывая глубокие зарубцевавшиеся покусы.

Просмотров: 8

Всего этого Клесх покуда не знал. Он поднимался на третий ярус Цитадели, когда его окликнули.

Просмотров: 8

– Мира в дому, – глухо ответила Лесана, с тоской понимая, что в доме, который выпал на их долю, мира не будет никогда.

Просмотров: 8

– Эк ты подскочила-то! Будто петух жареный в зад клюнул, – не испугалась Нурлиса. – Что, правда глаза заколола? Ты ж умела мертвых слышать, я помню… Отчего теперь-то, а?

Просмотров: 8

– Да, – не отводя глаз от ребенка, ответила мать. – Кровь. Без крови он умрет через несколько оборотов. Дети не растут и не живут без крови…

Просмотров: 8

Назад в свой покойчик Айлиша брела, будто на спине у нее был приторочен короб с камнями. До прихода Майрико просидела, бездумно глядя на светец, запретив себе даже в мыслях бояться, что Тамир – ее Та…

Просмотров: 8

Серая мостовая. Серые, покрытые седым мхом стены и крыши. Даже крохотный пятачок неба, едва виднеющийся из-за шпилей башен, теперь казался бесцветной заплаткой, грозящей в скором времени осыпаться на…

Просмотров: 8

Досталось тогда Тамиру – надолго запомнит. Донатос сам его выдрал. А потом отвязал и приказал босиком, в одних портах, дважды обежать снаружи всю Цитадель. Когда ученик вернулся, истерзанная спина уж…

Просмотров: 8

Однако когда она вернулась в каземат, там уже царил переполох. Трое старших послушников из ратоборцев осматривали темницу, а Тамира выхаживали двое целителей. Глаза у парня были мутные, но на Лесану …

Просмотров: 8

– Поплачь, деточка, поплачь, со слезами боль из души уходит.

Просмотров: 8

Как Лесана теперь понимала Айлишу, которая ушла навсегда! Знать, и у нее случилось то, после чего жизнь становится мукой. Если встретятся в посмертии, расскажут, отчего одна со стены шагнула, а втора…

Просмотров: 8

Брошенный украдкой взгляд на сидящих рядом подруг по несчастью напугал еще больше, лицо каждой поражало мертвенной бледностью. Только сейчас глупые поняли – ждет их совсем другая жизнь. Новая. Страшн…

Просмотров: 8

Почерневший обитатель гостиной избы упал обратно на лавку.

Просмотров: 8

…Нынешний день – первый за все предыдущие седмицы – выдался солнечным, радостным. Впервые весна не блазнилась, а въяве пришла. Лесана убиралась в хлеву, когда услышала оживленные крики с улицы. Неуже…

Просмотров: 8

– Эх ты, дуреха, – горько прошептала женщина. – Сколько ни учи вас, одна беда – никакого толку.

Просмотров: 8

За окном стояла ночь. Девушка села на лавке… и вдруг поняла, что сундука на привычном месте – у тяжелой створки – нет. Ужас прихватил за ребра, но в тот же миг она поняла, что Донатос стучаться бы не…

Просмотров: 8

Тамир сверлил наставника ненавидящим взглядом, но тот смотрел спокойно, даже равнодушно, однако взор бледно-голубых глаз все равно был пронзительным, продирающим до костей.

Просмотров: 8

– Ты мне рот не затыкай! У вас из-под носа Ходящая с выродком уйти смогла. Да так, что и нагнать не получилось. Над нами, поди, сейчас во всех Стаях и Гнездах смеются. А вы тут расселись, как куры по…

Просмотров: 8

– Пойду Дивена проверю да в кусты. Ты спи.

Просмотров: 8

– Что с тобой? – повторил парень, и девушке показалось, будто в его голосе прозвучала обида. – Ты чего шарахаешься?

Просмотров: 8

С узкой ладони осыпались голубые искры. Послушница провела пальцами по исходящей кровью ране и отступила от изумленного креффа. Дарен остановившимся взглядом смотрел на тонкий розовый шрам. Потом под…

Просмотров: 8

– Коли налюбовалась, еще раз спрашиваю: как зовут? – указал он пальцем на дочку гончара.

Просмотров: 8

– И как же наставник твой непутевый тайну сию проведал, а?

Просмотров: 8

От ослепительной боли перехватило дыхание, и Лесана скорчилась, понимая, что сломала кость.

Просмотров: 8

Лесана забилась от боли и ужаса, располосованная рубаха сползла к локтям.

Просмотров: 8

– Господин, разве они не придут на запах крови? – несмело поинтересовалась будущая выученица.

Просмотров: 8

Лесана сделала несколько тяжелых вдохов-выдохов, собираясь с силами. Поднесла к лицу ладонь.

Просмотров: 8

Парень отрицательно покачал головой. И поднес руку к глазам собеседника.

Просмотров: 8

К удивлению, деревня встретила его темнотой и безлюдьем, только где-то на одном дворе глухо выла собака. Под ложечкой засосало. Путник шагнул за тын, с удивлением понимая, что поселение будто вымерло…

Просмотров: 8

Айлиша огляделась. Никого. Ну их, бусы эти. И лекарка начала быстро-быстро собирать травы в холщовый мешок.

Просмотров: 8

Тихий выдох. Всхлип. Неровное дыхание. Тишина. Молчание каменной громады. Холод, тьма и жаркое пламя, бушующее в крови.

Просмотров: 8

– Да, Лесана. Была бы умнее, давно бы поняла, – ответил он. – Переодевайся.

Просмотров: 8

– Да брось! – Айлиша удержала просительницу, пытавшуюся нашарить ожерелье. – Что стряслось-то у тебя?

Просмотров: 8

– Ты еле дышал. Если бы я тебя укусила, ты бы умер. И не говори обо мне, как о каком-то животном, как о скотине! Я никогда не смогу тебя укусить.

Просмотров: 8

– Кто подлетков учить будет, пока мы по городам и весям скачем? А? – обратился к ратоборцу Руста. – Старшие выучи? И много они им дадут?

Просмотров: 8

– Поняла? Вечером придешь с ответом. Ошибешься, будешь седмицу убирать нужник. Ступай.

Просмотров: 8

– Горазда ты дрыхнуть, – восхитился парень.

Просмотров: 8

– Мира в дому, – ответил Клесх, про себя усмехаясь. Долго ему еще будет аукаться юношеская выходка, коей сроку было уже больше десятка лет.

Просмотров: 8

– Фебр, выдашь им одежу, отведешь к хрычовке нашей, потом в мыльню, затем к целителям, в трапезную, а как поедят, проводишь в крыло для первогодок и поселишь. Быстро давай. Мы и так последние приехал…

Просмотров: 8

Около конюшен стоял Дарен, скрестив на груди руки.

Просмотров: 8

Фебр неторопливо снимал с девушки черные одежды, наслаждаясь трепетом ее теплого тела и тем, как она содрогалась от нетерпения, тянула его за плечи. Он прильнул к ней, боясь причинить боль, но уже не…

Просмотров: 8

– Помоги. Он… он с обозом ехал, в котором мама моя приезжала. – И Лесана залилась слезами, не умея объяснить свое беспокойство о чужом человеке.

Просмотров: 8

– А отчего же не покупали? – изумился парень.

Просмотров: 8

– Вот вещи его в посмертии, – не здороваясь, протянула узел женщина. – Жил как пес дворовый, так пусть хоть упокоение достойное примет.

Просмотров: 8

Вот только жилы любому нарастить можно, как и мясо с любого согнать. А пояс ратоборца за одну только выносливость не дают. Поперед всего Дар для того нужен. И силы немалые. А крефф, как ни вглядывалс…

Просмотров: 8

– Зато есть ум, – поддел наставник. – И этот ум должен бы усвоить, что девку за косу ловить – милое дело. А еще косу мыть, чесать и плести надо. Только когда это делать, если обережник в походе ночью…

Просмотров: 8

А уж если чадо науку примет да опоясано будет, то поселение его сможет Осененным платить только половину куны. Счастье! Но в Лесанину весь крефф приезжал последний раз пять лет назад и уехал ни с чем.

Просмотров: 8

– Чего ты испугалась? – ободряюще потрепал трусиху по плечу Тамир. – Подумаешь, птица.

Просмотров: 8

От этого тихого голоса тело жертвы сковало оцепенение. Словно каждая жилка застыла, сведенная судорогой страха.

Просмотров: 8

Фебр схватил девушку за руку и потащил прочь из комнатушки. Они бесшумно мчались через темные коридоры. Поднялись на верхний ярус, пронеслись по стене, спустились по нескольким всходам и, наконец, ок…

Просмотров: 8

Бьерга кивнула Ихтору, отдавая молчаливый приказ. Обережник подошел к ложнице и провел над головой девушки рукой. От ладони полилось мертвенное сияние, просочилось под кожу, под сомкнутые веки юной ц…

Просмотров: 8

Тамир ничего не ответил. Он давно научился не замечать подначек наставника и в душе даже благодарил его за вразумление. Первый раз, когда крефф взял выученика с собой, парень не прихватил ничего, кро…

Просмотров: 8

– Я на урок шла… – слабо попыталась оправдаться ученица.

Просмотров: 8

– Поняла я уже, что не из-за нее. Я хоть и дура старая, но… не дура!

Просмотров: 8

Бледное сияние просачивалось сквозь кожу.

Просмотров: 8

– А что ж ты сразу Даром ее не приложил? – спросил Велеш.

Просмотров: 8

– Болит? – спросила целительница, кивая на его изуродованный бок.

Просмотров: 8

Жалко вдовицу. Как она теперь без кормильца детей поднимать будет?..

Просмотров: 8

– Ну, раз не надо… – Фебр положил нож на пустующее факельное кольцо, торчащее из стены, развернулся и пошел прочь.

Просмотров: 8

– Я тебе весть принес, – отозвался в голове бесплотный, лишенный всякого выражения голос. – Скорбную весть. О смерти и раздоре. Дозволь молвить.

Просмотров: 8

– Но дело творишь. Нет от тебя вреда. За людей и долг радеешь. Пылаешь ты еще в душе. А я, видать, отгорел. Оттого и разум пеплом подернулся. На покой пора.

Просмотров: 8

– Я от упыря отбилась! А когда Донатос… ночью… ничего не смогла! Будто подрубили меня под корень. Я от ужаса сомлела. Он бил меня, а я только корчилась!

Просмотров: 8

– Нечего шастать. Знаю я вас, уйдешь, кобылища, так тебя и видели, потом до ночи не докличешься…

Просмотров: 8

– Я привез двоих. Близнецы. Один точно будет воем, а второй… надеюсь, лекарем. Рано пока говорить.

Просмотров: 8

– Неоткуда, – согласился колдун. – Оттого и должен был всю ее оглядеть сверху донизу.

Просмотров: 8

Седмица, проведенная в царстве Нурлисы, исцелила Лесану. Не видя никого, кроме сварливой старухи, и целые дни проводя в жаркой темноте, девушка словно отдохнула душой. Мир и покой воцарились в сердце…

Просмотров: 8

– Да просто. – Бабка хотела добавить – мол, так же, как тебя, но вовремя прикусила язык. – Клесху же всего четырнадцать было – ума, как у галки. Он когда вбежал, сперва орать начал – мол, ты да я, да…

Просмотров: 8

Голос был слабым-слабым. Так стонет человек, стоящий на грани смертной муки и понимающий, что любой его стон эту муку только усугубит. И терпеть нету мочи, и молчать сил не осталось.

Просмотров: 8

– Приперлась, лихоманка? У-у-у, ведьма костлявая! – Нурлиса, переваливаясь на кривых ногах, подковыляла к гостье. – Пришла к старухе, чтоб та тебе сопли утерла? Так не дождешься!

Просмотров: 8

В уютной теплой маленькой зале обстановка была такой же безыскусной, как и везде в Цитадели. Стены из нетесаного камня, широкие лавки, покрытые тканками из грубой некрашеной шерсти, вытертые овечьи ш…

Просмотров: 8

Крефф вывел спутников из Цитадели подземным ходом, по которому в крепость доставляли Ходящих. Тяжелая дверь подалась нелегко – за день ветер нанес к входу довольно снега. Наваливаясь плечом на створк…

Просмотров: 8

Сердце обвалилось в самый живот. Послушница медленно подняла голову, оборачиваясь. Напротив, в сгущающейся тьме, стоял Ходящий. Не кровосос. Не оборотень.

Просмотров: 8

– Тогда почему ты задаешь глупые вопросы?

Просмотров: 8

«Да, подлость творим. Но так и не впервой ведь. Сам знаешь, отринет она Дар. Как талый снег в землю уходит, так и она уйдет в материнство. А нам целитель нужен!»

Просмотров: 8

Из дома старосты девушка вышла, словно во сне. И очнулась лишь в родной избе, когда мать, причитая, начала собирать вещи в лубяной короб. Только здесь несостоявшаяся невеста горько расплакалась, пова…

Просмотров: 8

– Ну и что? Сильный он? – умерил гнев Глава.

Просмотров: 8

Она благодарно кивнула и поплелась к Цитадели, чувствуя себя глупой, жалкой дурой. Парень шел позади, смотрел на скорбно опущенные острые плечи и сжимал кулаки. Что случилось, пока его не было? Кто и…

Просмотров: 8

– Я прознала, когда она без памяти рухнула! Тогда поздно было стращать да увещевать, Дар в жилу уходить начал. А зелье не давала оттого, что краски у нее то были, то нет. Какое ей зелье, чтоб в могил…

Просмотров: 8

Солнце было яркое. По всему видно – день выдастся погожий.

Просмотров: 8

– Вон, глянь-ка, – окликала время от времени помощницу Нурлиса и показывала ей очередной отрез ткани. – Вроде как не упрел?

Просмотров: 8

– Нишкни, старая! – скривилась Бьерга. – Забыла, сколько мне? Какие тебе младенчики?

Просмотров: 8

Корила себя девка, что не вступилась за парня. Но и в том, что видела в бою, тоже поручиться не могла. А ну как примерещилось? Слишком тяжкой правда была. Если была…

Просмотров: 8

– Моя кровь – мертвая. Нет в ней силы. Ему нужна кровь человека.

Просмотров: 8

Айлиша смотрела на помертвевшее, застывшее в суровой прямоте лицо странницы и молчала. Сколько внутренней силы было в этой молодице. И какую тяжкую тайну с двойным грехом пополам взяла она на душу.

Просмотров: 8

– Запомни, цветочек нежный, – привычно негромким и пустым голосом сказал наставник, – за себя надо заступаться самой. Еще раз только узнаю, что из-за тебя парни бока друг другу мяли, голой к столбу п…

Просмотров: 8