В полушаге от любви

В полушаге от любви
Просмотров
185
Цитат
3498
Опубликован
2015
В хитросплетении дворцовых интриг леди Инесса Антего чувствует себя, как рыба в воде, недаром она – первая фрейлина сестры герцога. Ради своей госпожи она готова на всё. Сорвать нежеланную свадьбу? Не вопрос. Тайно вывести из покоев любовника? С лёгкостью. Выкрасть компрометирующий герцога портрет? Пожалуйста. Трудность заключается только в одном: лорд Кэмерон Эстли, против которого Инессе приходится вести игру, умён, хитёр и… чертовски красив. Как соблюсти интересы госпожи, одновременно оставшись верной себе? В особенности если учитывать, что от ненависти к противнику до любви – всего лишь полшага?

Все цитаты из книги «В полушаге от любви»

Неспешно распустила темные волосы. Изящные локоны расслабленно упали на плечи. Встала и посмотрела на себя в полный рост, благо величина зеркала это позволяла. Рубашка мягко облегала фигуру. В целом …

Просмотров: 31

Но я ошиблась: Эстли шел вовсе не по направлению ко мне. Мы почти сразу же разминулись, и он, никак не отреагировав на мое присутствие, приблизился к лорду Широ.

Просмотров: 27

– Согласна, – признала я. – В таком случае его причастность маловероятна. Какие же остаются варианты? Почему вы так на меня смотрите?

Просмотров: 27

В пользу моих родителей следует отметить, что они действительно искренне верили в сказанное. Они и правда считали, что встревоженная предстоящей свадьбой дочь беспокоится по пустякам и раздувает мелк…

Просмотров: 26

На этот раз ему удалось меня зацепить. Упрек казался справедливым и потому задел за живое.

Просмотров: 25

– Впрочем, постойте, я, кажется, догадываюсь, – перебил он, стоило мне лишь открыть рот. – Леди Инесса Антего, первая фрейлина Мирейи Альмиконте, я правильно понимаю?

Просмотров: 25

Эстли склонил голову набок и заглянул мне в глаза.

Просмотров: 25

Страстные объятия, жадные поцелуи, томные стоны. Два обнаженных тела, безудержно рвущиеся к близости. Длинные занавески балдахина, закрепленного под самым потолком, отдернуты, дабы никоим образом не …

Просмотров: 25

– Я не верю ни одному вашему слову, – процедила сквозь зубы я. – Слышите? Вы ничего не делаете просто так. Теперь мне это вполне очевидно. Вы никогда не действуете в чужих интересах. Только в своих с…

Просмотров: 25

Понимание накатило на меня холодной волной, разом остужая кровь. Я резко оттолкнула Эстли от себя. Вот ведь сволочь, специально все подстроил, чтобы разрушить мои планы!

Просмотров: 25

– Да мы и не ссорились, – пробормотала я, все еще не желая давать согласие.

Просмотров: 24

– С чего вы это взяли? – Первый шок прошел, и я сумела взять себя в руки. – Лорд Кэмерон, у вас зашкаливает самооценка. Не стоит распространять отношение лично к себе на весь мужской род.

Просмотров: 24

– Садись. – Я снова указала на кресло, и она послушалась. Я опустилась в кресло напротив. – Леди Мирейя не придет. Она тебя не звала. Я просто использовала этот предлог, чтобы поговорить с тобой наед…

Просмотров: 24

– Вы что, с ума сошли?! – рявкнул Эстли, стаскивая меня на пол. – Как это только взбрело вам в голову?!

Просмотров: 24

– Все-то тебе надо знать, – мрачно проговорила я. Вопрос был не в бровь, а в глаз. – С Кэмероном Эстли.

Просмотров: 23

– С такими людьми невозможно разделаться до конца, леди Инесса. Я нейтрализовал их главу и некоторое количество его сообщников. Но кто-то всегда остается в тени.

Просмотров: 23

– Не понимаю, что тебе не нравится. – Кэмерон явно не испытывал моральной потребности оправдываться. – Мирейю пора выдавать замуж, это не вызывает никаких сомнений. Вопрос лишь в том, за кого. И заме…

Просмотров: 23

– Миледи, не знаю, сможем ли мы вернуться! – Кучер кричал, поскольку из-за ветра почти ничего не было слышно. – Еще немного – и лошадям путешествие станет не под силу!

Просмотров: 23

– Хотите поговорить с герцогом о правилах хорошего тона? – не моргнув глазом, осведомился Эстли. – Я могу вам это устроить. Желаете, чтобы я позвал сюда герцога прямо сейчас?

Просмотров: 23

Александр недовольно нахмурился при последних словах, но Рикардо то ли этого не заметил, то ли просто не счел нужным извиняться.

Просмотров: 23

Судя по кислому виду молодого человека, его идея быть подхваченным каким-нибудь посторонним мужчиной не прельщала. Впрочем, меня теперь в первую очередь интересовали его волосы. Которые никуда не год…

Просмотров: 23

– Вообще-то не все они были казнены, – нехотя проговорил советник. – Если очень нужно, мы можем выпустить тех из них, кто сидит в тюрьмах. С условием, что они остановят карету леди Макби.

Просмотров: 23

– Свадьба назначена через четыре дня, – сказала я наконец.

Просмотров: 23

С тихим рычанием герцогская сестра плюхнулась на банкетку.

Просмотров: 23

Ох, по-моему, я становлюсь такой же дотошной, как Эстли.

Просмотров: 23

– Тогда герцог не поверит, что леди Мирейя пыталась покончить с собой, – рассудила Илона. – Решит, что ей просто плохо спалось и она решила принять лекарство.

Просмотров: 23

– Нет, нельзя, – вынужденно признала я, немного подумав. – Если бы это произошло сейчас, когда он фактически уже стал женихом, тогда да. Но не прежде. Хотя, если этим девушкам было по четырнадцать ле…

Просмотров: 23

Честные люди любят женщин, обманщики обожают их.

Просмотров: 22

Несмотря на прохладный северный ветер, я с удовольствием прошлась по извилистым дорожкам дворцового сада. Обогнула небольшое декоративное озерцо, по поверхности которого среди раскрывшихся цветов кув…

Просмотров: 22

– Вот! – выдохнула я, обличительно указывая на него пальцем. – Что и требовалось доказать. Ты не романтик!

Просмотров: 22

– Ну уж навряд ли на то, что вы… – я кашлянула, – воспользуетесь ситуацией.

Просмотров: 22

– Ничего подобного! – эмоционально воскликнул барон. – Я не причинил бы вред своей дочери.

Просмотров: 21

Свадьба Мирейи прошла шумно и пышно, с многочисленными гостями (не включая, правда, леди Макби, которая, увы, не смогла приехать на торжество из-за орудовавших в лесах разбойников), изысканными кушан…

Просмотров: 21

– Я могу быть вам полезен, миледи? – предупредительно осведомился трактирщик.

Просмотров: 21

– Я совершенно не умею рисовать, – признался он. – Даже не знаю, какой стороной следует держать кисть. Мне просто посоветовали это сказать. Как часть легенды.

Просмотров: 21

Трясло так, что я поняла: качка, знакомая мне по прежним поездкам, была просто детским лепетом. Городские улицы никак не подходили для такой бешеной скачки. Не знаю, как мы умудрялись вовремя поворач…

Просмотров: 21

Йоланда не сразу, но все-таки послушалась. Лорд Кэмерон сел напротив Рикардо, сопровождающий графа остался стоять у предполагаемого преступника за спиной. Я опустилась на стул возле Александра.

Просмотров: 21

– Второе, разумеется, – уточнила я. – Первое мне совершенно не интересно.

Просмотров: 21

– Ну что ж, как вам будет угодно, – покорно склонил голову Кэмерон, предварительно обменявшись взглядом с герцогом и не найдя возражений со стороны последнего.

Просмотров: 21

– Собираюсь, – подтвердил Эстли. – Именно так надлежит поступать благородным и великодушным людям. Или я ошибаюсь?

Просмотров: 21

– У Мирейи гость, – понизив голос, сообщила она.

Просмотров: 20

– Не знаю. Ни о графе, ни о самоубийстве, – откликнулась я. – И почему же Эстли с ним так обошелся?

Просмотров: 20

Мне почудилось, или в этих словах прозвучало сожаление, что на месте Мирейи не оказался в свое время он сам? Да нет, наверное, почудилось.

Просмотров: 20

– Два года, – заявил маркиз, невинно поднимая глаза к небу.

Просмотров: 20

Я все-таки нанесла этот визит, прежде чем он уехал. Уже знакомый лакей, Роберт, выглядевший несколько расстроенным, проводил меня в покои. Здесь все было совсем не так, как в прошлый раз. Предшествую…

Просмотров: 20

К сожалению, я не сразу поняла, что у него на уме, – лишь когда, подойдя к столику, он поднес угол портрета к пламени свечи. Я ринулась за трофеем, но поздно. Эстли отступил и вытянул руку вверх, не …

Просмотров: 20

Сам король сидел в кресле, откинувшись на высокую спинку и то и дело принимаясь сжимать и разжимать руки на подлокотниках. В соседнем кресле расположился герцог. Как и в большинстве случаев, он был с…

Просмотров: 20

Я лишь фыркнула в ответ. Как вы можете ошибаться, если тщательно проверили информацию перед этим разговором?

Просмотров: 20

Прошел день. По слухам, Кэмерону становилось все хуже. Его несколько раз посещал личный лекарь герцога. Улучшение не наступало. Сколь ни нелепо это прозвучит, я начала волноваться. Нет, я прекрасно з…

Просмотров: 19

– Ну как? – Мирейя была уже на ногах. – Что произошло?

Просмотров: 19

– Думаю, она права, – признала та. – Хотя все равно пока еще плохо представляю себе суть плана.

Просмотров: 19

Мое описание точно соответствовало внешнему виду покойного барона.

Просмотров: 19

– Кандидат лорда Альмиконте не обладает необходимыми моральными качествами, – таким же тоном сообщила я.

Просмотров: 19

Невзирая на поздний час, я была полна жажды деятельности.

Просмотров: 19

– Именно так, – кивнул Эдвард и снова приложился к кубку. – Мы знали, что леди Мирейя не станет присутствовать на суде, но знали и о том, что она будет находиться поблизости после окончания процесса.

Просмотров: 19

Я хмуро посмотрела на сосуд, затем перевела не менее хмурый взгляд на собеседника.

Просмотров: 19

– Я, конечно, не романтик, – не стал отпираться Кэмерон, – но не могла бы ты объяснить, что конкретно в данной ситуации навело тебя на эту мысль?

Просмотров: 19

– Это письмо следующего содержания, – продолжил герцог, холодно чеканя слова. И, поднеся листок ближе к глазам, зачитал: «Возлюбленная! К моему огромному сожалению, я не смогу прийти в твои покои сег…

Просмотров: 19

Берриньи собирался сказать, что рад знакомству, но не успел. Илона перехватила инициативу быстрее.

Просмотров: 19

Оба трактира располагались в центральной части города, в то время как герцогский дворец находился за его пределами, среди пасторальных лугов, которые отделяли городские ворота от старого смешанного л…

Просмотров: 19

Если судить по внешнему виду, то давненько. Хотя одежда кажется вполне новой, пусть она ему и велика. Язык не повернется назвать эти брюки и рубашку обносками. К тому же, немного успокоившись, я стал…

Просмотров: 18

– Вы сорвали очень большую игру, леди Антего, – произнес виконт, гипнотизируя меня взглядом. – Полагаю, вы хорошо понимаете, что такие вещи не прощают.

Просмотров: 18

Двое из приближавшихся к нам людей были не более чем слугами, исполнителями, и потому сами по себе они мало меня тревожили. Зато двое других могли создать массу проблем, и я даже не знаю, которого из…

Просмотров: 18

Сказать по правде, такая физическая близость оказалась довольно-таки раздражающей. Вроде бы ничего особенного, но мне решительно не нравился запах парфюма маркиза, раздражало выражение его лица, были…

Просмотров: 18

– Надеюсь, вы простите меня, леди Инесса: я должен собираться.

Просмотров: 18

Ответить тут было особенно нечего, и я просто улыбнулась.

Просмотров: 18

– Нельзя быть такой чувствительной. А если какой-нибудь мужчина нафантазирует тебя в своей постели, ты что после этого, забеременеешь? – фыркнула подруга. – Лучше расскажи мне, как прошло чаепитие у …

Просмотров: 17

– Меня попросила об этом моя приятельница. Призрак, – уточнила я, подозрительно косясь на Эстли, все еще ожидая от него недоверия. Но он и бровью не повел. – Она живет во дворце. Ее знакомая, с котор…

Просмотров: 17

Больше ничего не говоря, я вернулась к лестнице и принялась подниматься на третий этаж.

Просмотров: 17

– Не понимаю, леди Инесса. По-моему, мы с вами уже обсудили эту тему и пришли к согласию. Лорд Тувинен – это идеальный брак в вашем случае. Все уже договорено. Все подготовлено к церемонии. И у меня …

Просмотров: 17

– Имейте в виду: завтра приезжает жених, а через три недели состоится свадьба!

Просмотров: 17

Я села на кровати и с любопытством посмотрела на Кэмерона. Интересно, когда началось это «давно»? Не с моего ли поцелуя и предшествовавшего ему признания в любви? Но тут мне вспомнилось кое-что еще, …

Просмотров: 17

– Мы, конечно, постараемся покопать еще, – пообещал Сафье. – Но, может быть, есть и другие направления?

Просмотров: 17

Послушно кивнув, Эмма скрылась в соседней комнатке, выполнявшей функцию гардероба. Вернулась она действительно очень скоро, прижимая к груди охапку извлеченной второпях одежды.

Просмотров: 17

– А что тут такого? – сыграла удивление дючесса. – Видный, между прочим, кавалер.

Просмотров: 17

Когда мы добрались до высоких дверей, он пропустил меня вперед, одновременно не выпуская моей руки. Проводил к столу, отодвинул для меня стул и сам сел рядом лишь после того, как удостоверился, что я…

Просмотров: 17

– О, леди Инесса! – окликнул он, когда я собиралась покинуть комнату. – Вышли на охоту?

Просмотров: 17

Все-таки от взгляда Мирейи на данную проблему многое зависело.

Просмотров: 17

Голос Эстли прозвучал более спокойно, но по высоко изогнутым бровям и удивленному взгляду я поняла, что мое появление оказалось для него сюрпризом.

Просмотров: 17

– И что же теперь? – спросила я чуть погодя. – Раз Рикардо не виновен, это откидывает нас назад, к прежнему неведению.

Просмотров: 17

Меня передернуло. Но я постаралась взять себя в руки. Нельзя выдавать свое душевное состояние этому ублюдку. Умереть тоже надо с достоинством.

Просмотров: 17

– Леди Инесса, – объявил граф, демонстративно усаживаясь на кровать. – Я долго думал и решил пойти вам навстречу. Все же вы не рассчитывали оказаться в столь деликатной ситуации, и мне как мужчине сл…

Просмотров: 17

– Эмма, принеси, пожалуйста, какой-нибудь старый парик, – попросила я. – Надеюсь, несколько штук завалялись где-нибудь в сундуке.

Просмотров: 17

– А что же делать? – растерянно спросил мужчина.

Просмотров: 17

– Это должно было получиться красиво! – надула губки Лемма.

Просмотров: 17

– Хорошая попытка, – усмехнулся Эстли. – Не сработала, но все равно хорошая.

Просмотров: 17

– Которые совершенно ей не нужны, – откликнулся лорд Кэмерон. – Она ими не пользуется и, если бы не прослышала о том, что они потребовались герцогу, даже не заметила бы разницы. Вокруг чего столько ш…

Просмотров: 17

Я сглотнула. Комплексом неполноценности кое-кто из стоящих внизу точно не страдал. Илона по-прежнему не комментировала, но как-то очень подозрительно дышала мне в ухо. Я не оборачивалась, чтобы встре…

Просмотров: 17

– Лорд Кэмерон, а вот могу я задать вам один вопрос? – Я покосилась на собеседника, прикидывая, насколько неприлично с моей стороны будет забраться в кресло с ногами. Решила, что не так уж и неприлич…

Просмотров: 17

Я обхватила его бедрами и откинулась назад, опираясь ладонями о столешницу. Стол был не самым удобным местом для нашего занятия, но нестандартность обстановки придавала ощущениям остроты.

Просмотров: 16

– Моих, – признал он затем. – Самолично я к нему, конечно, не ездил, – уточнил Кэмерон. – Послал своих людей.

Просмотров: 16

– Я распоряжусь, чтобы это как следует проверили. В любом случае мы вполне можем позволить себе подождать еще один месяц. За это время ничто принципиально не изменится.

Просмотров: 16

– Брат мог бы об этом позаботиться, – хмуро сказала она. – Уж он-то сумел бы прижать это ничтожество к стенке, тем более что барон состоит в его свите. Но ты же знаешь: у нас с Конрадом сейчас не сам…

Просмотров: 16

– Значит, так, – решительно заявила она. – Сейчас я поднимусь по этой самой лестнице, влезу к ним в окно и сообщу, что улики во избежание незваных гостей надо прятать.

Просмотров: 16

– А никак! – отрезала Мирейя. – Вожжа попала ему под хвост – и все! «Я так хочу – значит, так оно и будет!» Нет, он, конечно, долго распространялся о том, как важна эта школа для герцогства. Целую ле…

Просмотров: 16

Поднесла свою находку к окну и рассмотрела ее на свет. Оно! Наконец-то удача мне улыбнулась.

Просмотров: 16

– По понятным причинам ответчик не может удовлетворить обеих истиц, – произнес он, и придворные замерли, мысленно прикидывая, умышленно или нет граф произнес столь двусмысленную фразу. – Женитьба на …

Просмотров: 16

– Полагаю, вам знакомо это изображение? – обратился к Эстли Рикардо.

Просмотров: 16

– Нет. Имя в купчей – вымышленное. Выяснить, кто он такой на самом деле, пока не удалось. Мои люди стараются работать осторожно, чтобы никого не вспугнуть. Слуги там, как на подбор, неразговорчивые. …

Просмотров: 16

Рикардо, в отличие от Бриса, был облачен не в ливрею, а в обычную одежду, сравнительно строгую. Темные тона хорошо подходили к черным, как смоль, волосам. По возрасту я бы дала ему не больше тридцати…

Просмотров: 16

Надеюсь, вы получили от кратковременного обладания печатью герцога такое же удовольствие, какое я получил от кратковременной близости вашего тела. Спешу уведомить, что выбранный вами метод оплаты цел…

Просмотров: 16

– Это корсет, – услужливо проинформировала его я.

Просмотров: 16

– Не способно. – Я ответила вместо Эстли, и все удивленно посмотрели на меня. – Привидение не может ни толкнуть человека, ни вообще причинить ему физический вред. Запугать при большом желании может. …

Просмотров: 16

Обстоятельства, при которых я очнулась, воистину достойны пера романиста. Сперва я лежала с закрытыми глазами, просто пытаясь сориентироваться, что вообще происходит. Потом поняла, что спала и только…

Просмотров: 16

– Ну, рассказывай! – заявила девушка, насмотревшись на себя в призрачное зеркало. – Дворец гудит! Что это была за история с переодеванием, в которой ты, кажется, сыграла ключевую роль?

Просмотров: 16

Я обратила внимание, что Александр машинально кивнул в этот момент. Стало быть, он в курсе этой странности барона и осознавал, каково приходилось сестре.

Просмотров: 16

– За сотрудничество! – поддержал тост граф.

Просмотров: 16

– Ну отчего же, я с удовольствием отвечу, – просиял Эстли. – Все дело в том, что предложение мне сделала леди Инесса.

Просмотров: 16

Моя камеристка осторожно постучала по косяку двери, после чего вошла, не соблюдая дополнительных приличий.

Просмотров: 16

– Ах, это! – усмехнулся он. – Вы совершили несколько упущений, хотя не думаю, что у вас был выбор: слишком быстро приходилось действовать.

Просмотров: 16

– Да, – удивленно кивнул Норрей. – Кухарка. Она была очень предана моему отцу. Старалась готовить для меня всевозможные вкусные блюда. Отец вообще позаботился о том, чтобы у меня было все необходимое…

Просмотров: 16

Я задрала голову, недовольно поджав губы. Вот только Эстли мне сейчас не хватало! Ну что, скажите на милость, ему могло понадобиться?

Просмотров: 16

– Рассчитывали сбить меня с толку? Хорошая идея, и воплощение тоже мастерское. – Он сглотнул, будто в подтверждение своих слов. – Но ваш план провалился.

Просмотров: 16

– Нет. Все куда серьезнее. Вообще-то это тайна, но вам скажу. – Эстли заговорщицки понизил голос. – Я пытаюсь поймать опасного преступника. Это маньяк-убийца. Видите ли, в его голову вселилась безумн…

Просмотров: 16

– Что вы теперь собираетесь делать? – полюбопытствовала я.

Просмотров: 16

– Он покончил с собой независимо от вас? – удивилась я.

Просмотров: 16

– Зря вы так, – тоскливо обратился к Кэмерону Анри. – С этими милыми людьми следовало обойтись помягче.

Просмотров: 16

– Все в порядке? – спросил он, испытующе на меня посмотрев.

Просмотров: 16

– …горя желанием отомстить, – закончила я. – Хм. Все это разумно, но что же дальше? Допустим, я затаила бы на вас зло. Допустим, стала бы играть против вас с удвоенным рвением. Но неужели это все, че…

Просмотров: 16

– Но вы ведь пугали ее прямо тогда, когда она стояла на краю лестницы, – настаивала я.

Просмотров: 16

– Эй, любезный! – Я обратилась к торговцу, стоявшему со своим лотком неподалеку от входа. Похоже на то, что он обретается здесь регулярно. – Скажи-ка, кому принадлежит этот дом?

Просмотров: 16

– Леди Инесса Антего, – представилась я, уверенно беря графа под руку – к немалому удивлению последнего. – Невеста лорда Эстли.

Просмотров: 16

– Почти нет. У нас здесь особняк, я живу там с матерью. И, честно говоря, нахожу все эти приемы слишком шумными. Предпочитаю более спокойное времяпрепровождение с книгой и бокалом вина. Или посидеть …

Просмотров: 16

– Ну хорошо. – Эстли со стуком опустил кончики пальцев на столешницу. – Допустим, я смогу вам помочь. И что же я получу взамен?

Просмотров: 16

– Что уж там, благословляю, – вздохнул барон. – Будьте счастливы. И… пусть ваши дети приносят вам только радости.

Просмотров: 16

– И, между прочим, не в первый раз, – заметил он. – А что тебя так ужасает?

Просмотров: 16

– Все очень просто, – откликнулся он, доставая из кармана маленький флакон. – Нужно всего лишь подлить эту жидкость в еду или питье лорда Эстли.

Просмотров: 16

Ну, тут вы ошибаетесь, господин виконт. Да, вы верно рассчитали: какую бы войну ни вели между собой герцог с сестрой, как только жизни Мирейи будет угрожать настоящая опасность, Конрад действительно …

Просмотров: 16

Увы, мужчины были лишены аналогичной возможности скрыть веселье. Герцогу, правда, оказалось не до смеха, а вот лорд Кэмерон отвернулся к стене, сделав вид, что просматривает очередной документ. Жаль,…

Просмотров: 16

– Просто издевается? Удовольствие? – переспросила Илона, недоверчиво покачивая головой. – Несси, да он же рвет и мечет! Готова поспорить, что это идеально отточенное письмо – по меньшей мере десятый …

Просмотров: 16

Поставил поднос на стол и торопливо вышел из комнаты.

Просмотров: 16

– Думаю, не стоит, – поддержала мой скептицизм Илона. – Может быть, попробуем ее сорвать?

Просмотров: 16

Сегодня дючесса вместе с несколькими своими фрейлинами посетила ярмарку. Такие выезды подразумевали повышенную угрозу безопасности, поскольку даже специально обученным стражникам бывает непросто стоп…

Просмотров: 16

– Отец? Он поверил обвинениям храмовников. Самый близкий мне человек, знавший меня всю жизнь. Взял – и поверил. И пришел в ужас. Как же так? В столь порядочной семье, у отца, который придерживается т…

Просмотров: 16

– Вы просто сказали то, что думали, – подбодрила Мирейя, беря его за локоть. – Не тревожьтесь, меня нисколько не оскорбили ваши слова. Лучше расскажите мне, что у вас стряслось. Чем вас обидел мой бр…

Просмотров: 16

– Но в таком случае он мог бы заранее предупредить ее о визите. Вы не находите? – Я наивно похлопала глазками, стараясь компенсировать таким образом жесткость, успевшую прозвучать в моем тоне.

Просмотров: 15

Я вздрогнула, услышав шорох гравия на дорожке, но тут же облегченно вздохнула, когда из-за угла появилась Илона. Я жестом позвала ее быстрее подойти поближе.

Просмотров: 15

– Выходить из покоев ему нельзя. Когда я шла сюда, видела снаружи двух соглядатаев. Думаю, Эстли прислал их, чтобы караулили, пока герцог будет собираться. Ни один мужчина незамеченным не пройдет…

Просмотров: 15

– Вы хотите сказать «по-семейному»? – уточнил граф, откровенно надо мной потешаясь.

Просмотров: 15

– Вашего жениха все ужасно боятся, – доверительно сообщила горничная, помогавшая мне переодеться к обеду.

Просмотров: 15

– Лично меня интересует сейчас совсем другое, – мечтательно возразила я. – А именно – как обойти этого негодяя и разрушить его планы касательно свадьбы Мирейи.

Просмотров: 15

– Полагаю, как родственница невесты она собирается прибыть на свадьбу? – стала осторожно прощупывать почву я.

Просмотров: 15

– Не слишком давно, – откликнулся Александр. – Около двух недель тому назад.

Просмотров: 15

Такой факт определенно оказался для Эстли новостью.

Просмотров: 15

– Как себя чувствуешь? – спросил Кэмерон, отстраняясь.

Просмотров: 15

Я замолчала и щелкнула пальцами, ловя за хвост ускользающую мысль. Ни один мужчина… Но то ли дело женщина?

Просмотров: 15

– Меня зовут Дэйвид Лаймон. Барон Дэйвид Лаймон, – уточнил он, вопросительно заглядывая мне в глаза. – Вы помните, мы были представлены в начале вечера?

Просмотров: 15

Теперь я начала основательно волноваться. Даже застыла без движения, с опозданием сообразив, что, возможно, в комнате я нахожусь не одна и кто-то наблюдал за мной все это время. Но нет, с моего места…

Просмотров: 15

Я устремила кое на кого укоризненный взгляд.

Просмотров: 15

Распахнулась крайняя дверь. Я посильнее вжалась в стену. В коридор на несколько секунд упал отблеск от горевших в комнате свечей. И я успела увидеть профиль входившего в спальню мужчину.

Просмотров: 15

– Что вам нужно? – смирившись с неизбежным, вздохнула я.

Просмотров: 15

– Все верно, – невозмутимо ответствовала тетушка. – Сначала он должен был предстать перед богами. Вспомнить прожитую жизнь. А уж потом, через месяц, после поминальной церемонии, он возвратился в этот…

Просмотров: 15

– Так вот, – произнесла я все тем же тихим, нежным голосом. – Сейчас ты пойдешь и сделаешь так, чтобы печать вернулась на свое прежнее место. Каким угодно способом, мне все равно. Ты это поняла? – Я …

Просмотров: 15

– Вы не любите танцевать или имеете что-нибудь против менуэта?

Просмотров: 15

– Но женщина с короткими волосами – это немыслимо, – продолжал стоять на своем король. – Ее просто поднимут на смех.

Просмотров: 15

Определенное зерно истины в его словах присутствовало, но в данный момент я не собиралась концентрироваться на этом зерне. С моей точки зрения, он в любом случае вторгся в чужую жизнь самым возмутите…

Просмотров: 15

Я приблизилась и остановилась в размышлении. Запрокинув голову, оглядела дом. Каменный, двухэтажный, качественно построенный, без сомнения, дорогой. В таких, как правило, селились аристократы. Ну, Ст…

Просмотров: 15

– Видишь ли, это большой трехэтажный особняк. Чтобы поддерживать такой в порядке, требуется серьезный штат прислуги. Однако же слуг там всего три человека – во всяком случае, столько удалось засечь м…

Просмотров: 15

– Вот видите, одно очко в пользу герцога: меня он в мужья своей сестре не прочит.

Просмотров: 15

– Отлично помню, – более спокойно подтвердил граф. – Вас сюда отправили затем, чтобы вы поговорили с призраком барона. Вы это сделали? Сделали. Вот сидели бы теперь перед зеркалом и готовились к обед…

Просмотров: 15

Хм, даже если и так, меня совсем не радовала перспектива день за днем наблюдать, как мой супруг избивает и насилует женщин. Но что-то заставляло меня сильно сомневаться и в том, что с собственной жен…

Просмотров: 15

– Добровольное согласие? – настойчиво спросила я.

Просмотров: 15

– Пса зовут Бяка? – удивленно спросила я.

Просмотров: 15

Эти двое держались настолько по-разному, и уравновешенность Кэмерона настолько выигрывала в этом соревновании темпераментов, что недолго было усомниться: кому из них следовало бы быть сюзереном, а ко…

Просмотров: 15

– Наверное, просто ветер, – проговорил Александр.

Просмотров: 15

Впрочем, на сей раз это было не так уж и важно. Взглянув на часы, Дэйвид принес свои извинения и принялся прощаться.

Просмотров: 14

На этом попытки выдать меня замуж столь экстравагантным образом, к счастью, завершились. Посмеивающаяся Илона отвела меня в сторонку, в то время как я, все еще находясь под впечатлением, прижимала ру…

Просмотров: 14

– Ну да, Мирейи. – Девушка махнула рукой, давая понять, что именно это и имела в виду. – Знал бы он, какие корсеты носили в мое время! Тогда понял бы, насколько ваши щадящие! В мой век в моде была ос…

Просмотров: 14

– Я… Конечно, я обязательно это обдумаю, – пробормотал он. Его голос прозвучал совсем неуверенно. – Посоветуюсь с матерью. Если найду какие-нибудь варианты, обязательно тотчас тебя извещу.

Просмотров: 14

– Подумайте. Давайте подумаем вместе. И найдем тот вариант, который устроит обе стороны. Например, вы могли бы пообещать, что не станете жениться повторно. Это, конечно, не гарантирует полную безопас…

Просмотров: 14

– Короче говоря, тебе просто не нравится Дэйвид, – заключила я.

Просмотров: 14

– Благодарю вас, леди Мирейя. Вы и так очень много для меня сделали, и я всегда буду вам за это благодарна.

Просмотров: 14

Стащив на ходу туфлю, я бросила ее в темноту коридора, надеясь наделать тем самым как можно больше шума. Сама же вжалась в стену, стараясь не дышать. Шаги Норрея раздавались все ближе. Он прошел мимо…

Просмотров: 14

– Еще как позволил! – возразил Кэмерон. – Шутка ли: перед самой свадьбой увез герцога из дворца больше чем на сутки.

Просмотров: 14

Намерение герцога выдать Мирейю замуж, не спрашивая на то ее согласия, чрезвычайно взволновало меня и разозлило. Причина столь эмоциональной реакции заключалась не только в моей заботе и искреннем со…

Просмотров: 14

– Как много вопросов, – усмехнулся он. – Ладно, начнем с того, что я – виконт Луи Монтор. Вам когда-нибудь доводилось слышать это имя?

Просмотров: 14

На следующий день я отправилась в город за покупками в сопровождении своей камеристки. Мы посетили несколько лавок – существуют вещи, приобретение которых никогда не доверяют слугам, – немного прошли…

Просмотров: 14

Дючесса с демонстративным пренебрежением махнула рукой.

Просмотров: 14

– Но я совсем забыл о правилах вежливости, – встрепенулся Эдвард. – Позвольте представиться. Лорд Эдвард Стейли.

Просмотров: 14

Эстли немного помолчал, глядя так, словно чего-то от меня ожидал. Я ответила удивленным изгибом бровей: это ведь я задала ему вопрос, а не наоборот. Он приподнял бокал, держа его за ножку, и изучающе…

Просмотров: 14

– О, это для нас большая честь! – просияла Йоланда. – Правда, Александр? Так, выходит, это была тайная помолвка? Как романтично!

Просмотров: 14

Александр укоризненно покачал головой и накрыл руку Йоланды своей ладонью.

Просмотров: 14

Я отметила, что аноним из моего превратился в нашего. Подумала также и о том, что со временем с проблемой, возможно, и делать ничего не придется. Кто знает, как все повернется? Быть может, мы быстро …

Просмотров: 14

Эстли ненадолго приник к этому своеобразному окошку, располагавшемуся как раз на уровне глаз.

Просмотров: 14

– Раньше неуклюжесть не входила в число твоих качеств, – возразил Александр.

Просмотров: 14

– Ах, вот оно что. – Теперь все действительно вставало на свои места. – В таком случае я буду чувствовать себя более спокойно. Но вы все-таки постарайтесь не умереть. Я – единственный человек, умеющи…

Просмотров: 14

– Ну же, маркиз! – подначивала я, следя за тем, как мой собеседник опустошает очередной бокал. – Не стесняйтесь! Признайтесь откровенно: какого он у вас размера? Такой же, как у герцога, или больше?

Просмотров: 14

Не удержавшись, я закатила глаза. Сколько еще раз она будет повторять одно и то же, используя для этого разные выражения?

Просмотров: 14

– Эх, вот если бы вы сказали, что меня прощаете, мне было бы гораздо легче вести с вами разговор, – скуксилась напоследок я.

Просмотров: 14

– Итак, леди Инесса. – Эстли заговорил первым, видимо, припомнив мои слова о необходимости вести светскую беседу. – Раскройте мне одну маленькую тайну. Переодевание мужчин в женские платья – это хобб…

Просмотров: 14

Смирившись с неизбежным, я сделала маленький глоток, стараясь, чтобы процесс выглядел при этом как можно более чувственно.

Просмотров: 14

Едва они приблизились, я остановилась и склонилась в реверансе. К счастью, любовник Мирейи не растерялся и тоже изобразил некое подобие реверанса. Довольно неуклюжее, но в полутьме коридора сгодилось…

Просмотров: 14

– О нет. – Губы Александра растянулись в озорной улыбке. – По манере вашего общения с лордом Кэмероном мы с сестрой поняли, в каких близких отношениях вы состоите. Поэтому решили не создавать вам неу…

Просмотров: 14

– Такое, пожалуй, забудешь! – проявила скептицизм Илона.

Просмотров: 14

– Их несколько, – откликнулся он. – Одна заключается в том, чтобы развлекать. Да-да, просто развлекать почтенную публику, поднимая ей настроение и позволяя ненадолго оторваться от той самой реальност…

Просмотров: 14

– Я в курсе, как выглядит корсет! – огрызнулся он. – Просто не думал, что это настолько неудобно.

Просмотров: 13

Мирейя стала встречаться с Эдвардом Стейли практически каждый вечер. Днем он был занят улаживанием своих дел, пришедших волей его отца в весьма плачевное состояние, а вот с наступлением темного време…

Просмотров: 13

– Отлично вас понимаю, миледи, – удовлетворенно заметил доброжелатель. – И как раз в этом я смогу вам помочь.

Просмотров: 13

– Господа, прошу прощения. Как видите, моя невеста очень расстроена. Я думаю, ей приснился дурной сон. Пожалуйста, позвольте нам остаться одним. Ей необходим покой.

Просмотров: 13

Щеки буквально обожгло жаром стыда, и я прижала к ним ладони, не беспокоясь даже о том, что простыня спустилась при этом чуть ниже. Барон развернулся и ушел, остальные визитеры – за ним, и мы с Эстли…

Просмотров: 13

Подруга покивала в подтверждение своих слов.

Просмотров: 13

– А вы бы согласились? – спросил он. – Только подумайте как следует над ответом. Вы бы пошли добровольно на спектакль, порочащий, как вы только что утверждали, вашу репутацию? Да еще и со мной, котор…

Просмотров: 13

– Почему бы нет? – удивился он. – Повторяю: девочка совершенно безобидна. Уж если я допустил ко двору вас – никогда не прощу себе такой ошибки! – то чинить препятствия ей мне точно нет никакого смысл…

Просмотров: 13

Я удивленно выпучила глаза, и Эстли рассмеялся.

Просмотров: 13

После свадьбы мы задержались во дворце герцога Альмиконте еще около двух недель. Кэмерону требовалось завершить либо передать преемникам все свои дела. Мои же дела здесь и без того были закончены. Но…

Просмотров: 13

Женский голос. И, кажется, я знала, кому он принадлежит.

Просмотров: 13

На этом совещание более-менее закончилось – как минимум та его часть, в которой участвовала я. Однако на следующий же день Кэмерон пришел ко мне с новостями, имевшими к этому совещанию самое непосред…

Просмотров: 13

– Этому предмету, что вы держите в руке, – охотно откликнулся граф. – Да-да, тому самому, который вы только что спрятали за спину. Будьте так любезны, отдайте его мне.

Просмотров: 13

– Ну почему же? – откликнулся Кэмерон. – Я действительно люблю эту женщину.

Просмотров: 13

Лакей все понял без дальнейших указаний и спустя полминуты вручил мне бокал, наполненный все тем же малиновым напитком на две трети.

Просмотров: 13

– И будет вклиниваться до тех пор, пока они пользуются столь грязными методами, – отрезала я.

Просмотров: 13

– Успокойся, – посоветовала Илона. – Гляди на мир проще. У некоторых людей богатая фантазия, это не повод пугаться.

Просмотров: 13

Вот тут-то и была загвоздка. Видимо, она сумела незаметно пробраться в кабинет герцога. Вполне вероятно, что ей также удалось отыскать печать. Не удивлюсь, если в данный момент камеристка прятала ее …

Просмотров: 13

Я кивнула, но напоследок устремила на нее еще один грозный взгляд, дабы удостовериться, что смысл моих слов дошел до нее в полной мере. И лишь после этого вышла из комнаты.

Просмотров: 13

И, стоило мне так подумать, снаружи послышались шаги.

Просмотров: 13

Я разозлилась сама на себя. В конце концов, мы договаривались только о поцелуе, разве не так? Хотя, строго говоря, мы и о нем не то чтобы договаривались.

Просмотров: 12

Однако в скором времени произошло событие, заставившее меня переключить свое внимание на совершенно другие вещи. К тому моменту прошло всего два дня с первой встречи Мирейи и Эдварда. Выпив традицион…

Просмотров: 12

– Вино и фрукты от господина трактирщика, – пролепетал он, вжав голову в плечи.

Просмотров: 12

– Может быть, сначала скажете, кто вы такой? – осведомилась я.

Просмотров: 12

– И, надо полагать, сила взгляда перенесла вас сюда?

Просмотров: 12

– Зато парики совершенно безопасны, – утешила молодого человека я. И, водрузив на него парик, принялась рассматривать результат. – Пожалуй, чего-то еще не хватает, – пробормотала я вполголоса. – Може…

Просмотров: 12

– Никуда нам не пора. – Я так сильно дернула головой, что чуть не вывихнула жениху челюсть. – Не мешай слушать.

Просмотров: 12

– Ей – можно, – отвечает женщина, глядя на меня в ожидании.

Просмотров: 12

– Запираться надо в таких случаях, – фыркнула Майя.

Просмотров: 12

– Несси, – нежно проговорил он, целуя меня в макушку.

Просмотров: 12

– Это имя мне знакомо, – осторожно ответила я. – Насколько я помню, он умер пару лет назад. Покончил с собой. Так?

Просмотров: 12

На следующее утро ко мне пришла Илона. За что я ценю свою подругу: она отлично понимала, что сейчас не время для расспросов. Поэтому донимать меня ими не стала, как не стала нервировать утешениями и …

Просмотров: 12

Илона отреагировала на этот вопрос менее позитивно, чем Дэйвид.

Просмотров: 12

Дверь распахнулась, и снова послышался звук шагов, на сей раз намного ближе и потому громче. Я затаила дыхание, отчаянно надеясь, что мне только кажется, будто гардина продолжает едва заметно покачив…

Просмотров: 12

По всему выходило, что именно так мне и надлежало поступить. Однако что-то во всей этой истории было нечисто: уж больно перепуганным, пожалуй, даже затравленным взглядом смотрела перед собой фрейлина…

Просмотров: 12

На этом моя способность удивляться достигла своего апогея. Точнее, перехлестнула через край, и на дальнейшие эмоции я была уже не способна. Я потихоньку отползла от щели и осторожно примостилась на п…

Просмотров: 12

– Пожалуйста, не уходите! Помогите! Умоляю вас, помогите!

Просмотров: 12

– Смазливый, при этом недалекий, хотя и себе на уме, – вынесла вердикт она. – В сущности, таких пруд пруди.

Просмотров: 12

– Но ведь у вас есть и что-то еще? – с надеждой спросила я.

Просмотров: 12

– Это часть моих обязанностей, – пробурчала я, на всякий случай вжавшись в кровать.

Просмотров: 12

К счастью, ни герцог, ни Мирейя на данном мероприятии не присутствовали: им это не пристало по статусу. На лужайке толпилось около двух десятков придворных и – чуть поодаль – примерно столько же слуг.

Просмотров: 12

– Я осторожно проверил алиби этой четверки – родственников и старших слуг, – продолжал между тем Эстли. – Ни у кого из них его нет. Это неудивительно, учитывая, что оба покушения происходили ночью. З…

Просмотров: 11

– А… у меня здесь одно важное дело, – сразу же стушевалась я.

Просмотров: 11

– Благодарю вас за совет, – усмехнулась я. – Можете не сомневаться, я стану действовать очень осторожно. Моя цель – расстроить свадьбу, а не рассориться с герцогом. Хотя не сказать, чтобы на сегодняш…

Просмотров: 11

– Не удивлюсь, если провинция ответит ей тем же, – пожал плечами Эстли. – Вы об этом даже не задумались, однако строительство особняка, как и самой школы, весьма полезно для этого края. Рабочие места…

Просмотров: 11

– Хозяева дома производят впечатление очень приятных людей, – заметила я, сидя перед зеркалом, в то время как горничная разбирала мою прическу, извлекая из волос многочисленные шпильки. – И они хорош…

Просмотров: 11

P.S. Будьте любезны как можно скорее возвратить печать ее законному владельцу. Для того чтобы расплатиться за обладание ею на постоянной основе, вам придется по меньшей мере два месяца не вылезать из…

Просмотров: 11

– И то и другое вполне реально, – согласился Эстли. – Впрочем, нельзя исключать и тот вариант, что злоумышленник использовал мерассу случайно.

Просмотров: 11

Женщины остановились перед герцогским троном и то и дело бросали друг на друга крайне недружелюбные взгляды. Видимо, они судятся между собой. И кто же из них истица, а кто – ответчица?

Просмотров: 11

– Мне кажется, я раньше вас не встречала, – заметила я. – Вы недавно приехали в город?

Просмотров: 11

– Леди Антего? – негромко спросил невысокий мужчина лет сорока пяти.

Просмотров: 11

– И кто же из ее родственников вас интересует?

Просмотров: 11

Илона потихоньку подвинула меня в сторону, отвоевывая для себя половину щели.

Просмотров: 11

Она – высокая, изящная, обладательница светлой, тщательно ухоженной кожи, бледность которой, столь модная в высшем свете, поддерживается при помощи всевозможных мазей и прочих средств. Роскошные огне…

Просмотров: 11

Я собралась было рассердиться, но передумала, придя к тому выводу, что граф совершенно прав. Если бы это потребовалось для дела, я бы так поступила, и скорее всего без малейших угрызений совести.

Просмотров: 11

– Да? Каблуки? – Я вопросительно смотрела на него, ожидая продолжения.

Просмотров: 11

Из отведенного маркизу и его людям крыла я возвращалась, пребывая в некотором смешении чувств. С одной стороны, я злилась на Дориона, а заодно – как мы нередко делаем в подобных случаях – поминала не…

Просмотров: 11

С моих губ чуть не слетело витиеватое ругательство. Но этот порыв тут же сменила усмешка. Вспомнились другие обстоятельства, при которых герцог так же потревожил пару, уединившуюся в дамских покоях. …

Просмотров: 11

– Понимаю, – склонил голову Сафье. – Ничего не обещаю, но постараюсь исполнить в лучшем виде.

Просмотров: 11

– Нет, что вы! – возразил он. – Я живу здесь с самого детства.

Просмотров: 11

Наши бокалы тихонько звякнули, соприкоснувшись.

Просмотров: 11

– Брюки тоже будете переодевать? – ядовито поинтересовалась я, когда жилет упал на кровать следом за камзолом, а рубашка оказалась расстегнута на три верхние пуговицы.

Просмотров: 11

– И да, и нет, – откликнулся Сафье, опускаясь на сиденье следом за мной. – Как я и предполагал, собрать компромат на маркиза не удалось. Ничего мало-мальски серьезного на него нет.

Просмотров: 11

Он удалился с еще одним поклоном. Я опасливо посмотрела на Эстли. И сразу же поняла, что опасения были не напрасны.

Просмотров: 11

Долго искать не пришлось. Эстли оказался прав. Достаточно было отодвинуть от изголовья подушки и заглянуть под матрас. Там обнаружился сложенный вчетверо лист бумаги. Я быстро просмотрела запись, сде…

Просмотров: 11

Раздался странный свистящий звук. Очень неприятный. Мурашки пробежали по коже раньше, чем догадка оформилась в мысль: он бьет кинжалом наугад, пока рассекая лишь воздух.

Просмотров: 11

Он начал было надевать кольцо на мой безымянный палец. Но вдруг остановился и вместо этого поднес камень к подушечке пальца. Камень был неровный, с острыми краями и напоминал соединенные друг с друго…

Просмотров: 11

– Рассказывают, что он гулял по лесу, оступился и упал в овраг.

Просмотров: 10

Нижнюю юбку, платье и шелковые чулки надели благополучно. С туфлями оказалось сложнее: ножка Мирейи, хоть и не была миниатюрной, стопе молодого человека все-таки уступала. Какое-то время мы пытались …

Просмотров: 10

– Понимаю. Быть может, вы составите мне компанию?

Просмотров: 10

– Именно так, – с удовольствием подтвердила Йоланда. – Нельзя разлучать влюбленных, даже ненадолго. – И, склонившись поближе к моему уху, добавила: – Поверьте, леди Инесса, я просто в восторге от ваш…

Просмотров: 10

И теперь – взгляд сильно обнадеженного щенка, жаждущего, чтобы его погладили по головке и взяли к себе домой.

Просмотров: 10

– Ваше сиятельство, – я держала глаза долу, дабы не демонстрировать герцогству чувство превосходства, – в данный момент пять трупп борются за право получить в свое безраздельное пользование новое зда…

Просмотров: 10

Ничто не раскрывает характер человека так, как подготовка к самоубийству.

Просмотров: 10

– В чем-то вы правы, – заметил лорд Кэмерон. – Своих ошибок следует держаться. Они говорят о нашей природе куда больше, чем наши достоинства.

Просмотров: 10

– А… леди Мирейя разве придет сюда? – робко спросила Одри.

Просмотров: 10

– Он хотел посмотреть на твою реакцию, – мрачно сказала Илона, подтверждая мое предположение. – Говорю же: упырь.

Просмотров: 10

– Что все это значит?! – От нервного перенапряжения я почти кричала, прижимая ладонь к тому месту, куда был сделан укол.

Просмотров: 10

– Вы неисправимы, леди Инесса. – Судя по тому, что Эстли отступил на шаг назад, у неглиже были шансы пробить эту броню, но, увы, в итоге холодный ум одержал верх над инстинктами. – Этот портрет вы не…

Просмотров: 10

А потом мне вдруг стало не по себе. Потому что я очень отчетливо осознала, что весь мой мир, тщательно спроектированный и добротно построенный за последние годы, рушится прямо на глазах. Тот мир, где…

Просмотров: 10

– Госпожа, я считаю, что так действовать нельзя.

Просмотров: 10

Такая реакция меня удивила. Подруга, как и я, являлась фрейлиной Мирейи и, как мне до сих пор казалось, в конфликтах с герцогом была на нашей стороне.

Просмотров: 10

Рана виконта Широ заживала долго. После дуэли он не мог продолжать выполнять свои обязанности при дворе и потому вскоре отбыл в родовое поместье.

Просмотров: 10

– Показала. Но они даже не сочли нужным его прочитать. Лишь посмотрели вскользь.

Просмотров: 9

Я задумалась. Может, и забыли; это действительно вполне вероятно. Мне, во всяком случае, ни разу не доводилось слышать даже намеки о чем-либо подобном. Тем более нелепо ожидать от маркиза Дориона, пр…

Просмотров: 9

Я отлично понимала, что не смогу уснуть, поэтому даже не думала ложиться. Интересно, удается ли спать в свою последнюю ночь людям, которых наутро ведут на эшафот? По логике вещей, в такую ночь следуе…

Просмотров: 9

С этого момента я, разумеется, знала, что продолжение разговора бессмысленно. Дорион уже дал свой ответ. Но разговор следовало довести до логического завершения.

Просмотров: 9

– Ну что ж, – Эстли пожал плечами, будто в легком удивлении. – Как скажете.

Просмотров: 9

Я уселась на кушетку не менее демонстративно, чем несколько минут назад он – на кровать. Эстли снова скинул камзол и приступил к жилету.

Просмотров: 9

Маркиз тоже, кажется, был не в восторге, но спорить, ясное дело, не стал.

Просмотров: 9

– Ты – одна из немногих, кто может общаться с призраками. Единственная в этом дворце. Мы хотели бы попросить тебя, если возможно, чтобы ты съездила в особняк и поговорила с бароном. Это недалеко отсю…

Просмотров: 8

Я улыбнулась. Самоуверенности вам не занимать, господин маркиз. Но одного вы не понимаете точно: с этого момента против вас развязывается война, в которой не знают пощады и не берут пленных. И рано и…

Просмотров: 8

– А сразу после свадьбы вы отправитесь во дворец своего супруга и впредь будете трепать нервы уже ему!

Просмотров: 8

– Положительно, – ответил Дэйвид. – Исключительно положительно.

Просмотров: 8

Ну да, конечно. Всего лишь сопровождает. Я была готова поспорить: это его шпионы пронюхали про свидание Мирейи, именно ему первому сообщили эти сведения, и именно он подал Конраду Альмиконте идею наг…

Просмотров: 8

– Надо обратиться к королю, – уверенно заявила я затем. – Он монарх и ваш родственник. Именно он должен вступиться за вас в случае, когда ваши права ущемляют. Строго говоря, это следует делать герцог…

Просмотров: 8

Надеюсь, что вам понравилась моя грудь, ведь другого шанса к ней прикоснуться вам не представится. Письмо, отправку которого вы так отчаянно стремились предотвратить, в данный момент движется в напра…

Просмотров: 8

– Объявляю вас мужем и женой отныне и во веки веков! – громко произнес священник.

Просмотров: 8

Я склонила голову, надеясь, однако же, что данная мера предосторожности не потребуется и я благополучно возвращусь во дворец. Да, ветер не утихал, но это еще далеко не буря. По такой погоде пара лоша…

Просмотров: 8

– Я еще не настолько пьяна, чтобы пить вместе с вами, – буркнула я.

Просмотров: 7

– Боюсь, леди Альмиконте избегает моего общества, – демонстративно вздохнул маркиз. – Это чрезвычайно обидно, ведь я надеялся, что нам удастся быстро наладить отношения.

Просмотров: 7

– Позвольте напомнить вам про подписанный документ… – начала я, но Дорион резко меня перебил.

Просмотров: 7

– Не торопитесь, леди, – не слишком вежливо оборвал ее Эстли. – Будьте добры сесть и подождать, пока мы закончим разбираться.

Просмотров: 7

– Вы это слышали? – возмущенно воскликнула Мирейя.

Просмотров: 7

Мирейя металась по комнате, подобно урагану, и яростно выкрикивала одно ругательство за другим, ни разу при этом не повторившись. Эмма испуганно вжалась в угол. Илона, чувствовавшая себя более спокой…

Просмотров: 7

– Простите, маркиз, вы позволите ненадолго похитить у вас леди Антего? Обещаю в скором времени вернуть ее в целости и сохранности.

Просмотров: 7

Итак, я объяснила Саманте, что от нее требуется и где находится искомая вещь, а сама осталась ждать ее в своих покоях. Принялась ходить из угла в угол. Напомнила себе, что надо быть более сдержанной,…

Просмотров: 7

Как я уже упоминала, столь откровенных оскорблений, как в этот раз, я слышала достаточно мало. Однако другой случай произошел буквально на следующий день. Я забыла свой веер в одной из малых гостиных…

Просмотров: 7

– Я сделаю все, что ты захочешь, – прошептал мне на ухо Кэмерон несколько мгновений спустя, продолжая уговаривать на то, к чему я уже была полностью готова. И, более того, жаждала этого ничуть не мен…

Просмотров: 7

Мне это было наиболее интересно, поскольку, сами понимаете, ко мне такой план имел самое непосредственное отношение.

Просмотров: 7

– На обороте портрета написано несколько строк, – объяснил он. – Достаточно… характе́рного содержания. Почерком маркизы.

Просмотров: 7

– Все верно, – подтвердила дючесса, уже успевшая обдумать и этот аспект своего плана. – Поэтому печать придется выкрасть. Совсем ненадолго. Составить соответствующий документ, быстро пройти с его пом…

Просмотров: 7

– В самом деле? Это кто же? Ах, да, видимо, вы имеете в виду барона Лаймона, – хмыкнул лорд Кэмерон. – Простите, я его не учел. Таких, как он, довольно трудно рассматривать всерьез.

Просмотров: 7

Я замерла в нерешительности. Голос звучал хрипло, устало и одновременно отчаянно. Я позволила себе пару осторожных шагов и наконец увидела взывавшего о помощи. В одной из камер, вцепившись обеими рук…

Просмотров: 7

– То есть вы утверждаете, что Оскар Велдо является именно вашим любовником, леди Антего?

Просмотров: 7

– Честно говоря, уже нет, – извиняющимся тоном признался Кэмерон. Король разом помрачнел. – Мы с ними покончили около полугода назад.

Просмотров: 7

– Лорд Кэмерон, а вы еще сердитесь на меня за ту выходку?

Просмотров: 7

– Вообще-то вот это совершенно лишнее, – отметил дворецкий, приподнимая скованные кандалами руки. – Впрочем, я понимаю, видимо, в вашем ведомстве такие методы.

Просмотров: 7

Я задумчиво опустила взгляд в пол, напряженно сжала флакон в руке.

Просмотров: 7

– Я вас внимательно слушаю, – отозвалась я, не торопясь пока его жалеть.

Просмотров: 7

А потом снова заключил меня в объятия, удивительно крепкие.

Просмотров: 7

В свое время я нашла способ расстроить брак Мирейи. Но сейчас ничего не приходило в голову. Возможно, от того, что речь шла о моей собственной судьбе. А может, потому, что ситуация была иная. Ведь у …

Просмотров: 7

– Брат собирается под шумок построить там для себя особняк, чтобы не сказать малый дворец, – на всякий случай пояснила Мирейя. – Якобы для того, чтобы иметь возможность курировать работу школы. Какая…

Просмотров: 7

– Да-да, – рассеянно кивнула я, думая о том, с каких это пор плохое настроение превратилось в оправдание для нарушения норм этикета и элементарного отсутствия гостеприимства.

Просмотров: 7

– Можно заколоться кинжалом, – воодушевленно предложила Лоретта, распахнув глаза от смеси восторга и ужаса.

Просмотров: 6

Возражать я не стала: учитывая продолжительную поездку, день выдался утомительный. В какой-то момент во взгляде Эстли мелькнула неуверенность, и мне показалось, что он вот-вот предложит нам все-таки …

Просмотров: 6

Я почувствовала, как к лицу приливает краска. И поспешила подняться со стула.

Просмотров: 6

– Вообще-то в чем-то ты права, – поразмыслив, призналась она и виновато взглянула на мужчину.

Просмотров: 6

– При условии, что вы возьмете меня под руку и наконец-то выведете отсюда, – потребовала я. – Хотя, говоря откровенно, я думаю, что обо всем этом лучше меня расскажет кое-кто другой.

Просмотров: 6

Кэмерон повернулся на бок и приподнялся, опираясь на локоть.

Просмотров: 6

– В-вы издеваетесь? – с надеждой пролепетала я.

Просмотров: 6

– Вся беда заключается в том, что мнения герцога и его сестры, какой именно брак считать удачным, могут не совпасть, – отметила я.

Просмотров: 6

Все произошло очень быстро, едва мы оказались на самом краю площади. Несколько выстрелов, и двое наших охранников упали на землю и больше не шевелились. Крики, визг, толпа людей, еще не понимающих, к…

Просмотров: 6

Мне ничего не оставалось, кроме как уйти. Я держала спину прямой, а голову – высоко поднятой до тех пор, пока лакей не закрыл за мной дверь.

Просмотров: 6

Я села перед зеркалом, а горничная принялась поправлять сделанную утром прическу.

Просмотров: 6

С того дня моя жизнь во дворце неуловимо изменилась. Вроде бы все было как обычно. Те же обязанности, те же права, те же люди. Меня по-прежнему часто навещал Дэйвид. Ему я под большим секретом расска…

Просмотров: 6

– Да бросьте, кого в наше время беспокоят такие условности?

Просмотров: 6

– Двое, – мрачно подтвердил барон. – Кухарка и один лакей. Только однажды он долго не возвращался. А потом я нашел его на тюремном этаже. Мертвым. Не знаю, что тогда произошло. Мне так и не удалось д…

Просмотров: 6

– Подожди-ка, кажется, здесь есть что-то еще! – воскликнул Кэмерон, передвигаясь к изножию кровати. – Ах, нет, – разочарованно произнес он затем. – Всего лишь имя портного и адрес мастерской.

Просмотров: 6

– Зачем вы это сделали? – не стала ходить вокруг да около я. – Зачем так поступили?

Просмотров: 6

Несколько месяцев назад, узнав о подобном, я бы наверняка без промедления рванула непосредственно в покои Кэмерона. Однако сейчас я степенно поднялась к себе, переоделась и умылась с дороги и лишь по…

Просмотров: 6

Я понимающе покивала: характер требуемой информации напрямую зависел от целей.

Просмотров: 6

– Почти то же самое, – призналась Йоланда. – Я услышала звуки, испугалась, выбежала из комнаты. Моя спальня – самая близкая к лестнице. Но только… в тот раз мне показалось, что меня толкнули.

Просмотров: 6

– Наверняка все это ваших рук дело, – возразила я, цепляясь за прежний обвинительный тон.

Просмотров: 6

Я с немалым трудом сдержала усмешку. По словам «доброжелателя» выходило, будто он взял все труды на себя, а мне оставалась лишь самая малость. Ну да, подлить отраву в вино и – незначительная мелочь, …

Просмотров: 6

– С удовольствием выслушаю вашу критику в адрес моего ведомства, – с нескрываемой издевкой пообещал Эстли. – Но пока у нас, кажется, есть более животрепещущая тема для разговора.

Просмотров: 6

В пляшущем свете факела усмешка Норрея показалась мне хищной.

Просмотров: 6

– Да, знаю, чтобы разрушить мою помолвку. Но ты не находишь, что у тебя довольно спорные методы? – Я сказала вслух то, что успела обдумать и передумать тысячу раз за последние месяцы.

Просмотров: 6

Чрезвычайно расстроенный Дэйвид вызвался проводить меня до дворца.

Просмотров: 6

Виконт, все так же на скаку, подал знак своему слуге. Тот пришпорил коня и, сделав небольшой крюк, поскакал Лонду наперерез. Берриньи снова нагнал Илону и, пока его человек пытался взять Лонда под уз…

Просмотров: 6

Мы встали по диагонали, правым плечом вперед. Еще несколько движений, и танец завершился.

Просмотров: 6

Метнулась назад к ставшей сплошной стене. Стала лихорадочно ощупывать камни. Никакого эффекта. Если нужный участок стены и можно было различить, то не на ощупь. От волнения сердце подскочило к горлу.…

Просмотров: 6

Я принялась с энтузиазмом разглядывать пол, устланный дорогим узорчатым ковром.

Просмотров: 6

– Нет, – возразила вторая. – Я – Элизабет Мелтон. Лорд Картер соблазнил мою дочь, и я настаиваю на том, что он должен жениться именно на ней. Как честный человек, – добавила она, видимо, побоявшись, …

Просмотров: 6

Надо отдать Эстли должное: о моей безопасности он сумел позаботиться очень быстро. Я не успела пройти и половины пути к своим покоям, а уже заметила симпатичного молодого человека, ненавязчиво двигав…

Просмотров: 6

Я понимающе поморщилась. В прошлый раз, когда мы пытались уведомить короля о планах герцога – и, что самое главное, преподать эту информацию со своей собственной позиции, – письмо было перехвачено. П…

Просмотров: 6

– В корне меняет ситуацию, не правда ли? – заметила я, перекинув ногу на ногу. – Теперь наследником Йоланды становится не Александр, а Рикардо.

Просмотров: 6

– Там, если хотите, мое логово, – усмехнулся Эстли. – Трактирщик – верный мне человек. Я нередко назначаю там встречи своим осведомителям, если не хочу разговаривать с ними во дворце. Там вы будете в…

Просмотров: 6

Пускай слышат там, за дверью, мне плевать. Уж если меня все равно выставляют на посмешище, хотя бы таким способом отведу душу.

Просмотров: 6

– То есть вы считаете, что кто-то целенаправленно пытается убить Йоланду? – мрачно спросил он.

Просмотров: 6

– Тут трудно говорить однозначно, – покачал головой доброжелатель. – Все зависит от организма. Но быстро он не оправится.

Просмотров: 6

Но это время пока не настало. Сейчас мы были здесь, вдвоем, в трактире, окруженном распоясавшейся в городе бурей. И ни одна живая душа не смогла бы пробраться сюда из дворца, чтобы нарушить наше уеди…

Просмотров: 6

– Травили, леди Антего, травили, – вкрадчиво произнес он. – Та жидкость, которой вы с легкой руки моего приятеля угостили лорда Эстли, – самый настоящий яд. Впрочем, что вам в этом не нравится? – осв…

Просмотров: 6

– Вся ваша история шита белыми нитками. В ней невозможно поверить ни единому слову.

Просмотров: 6

От такой идеи Илона поперхнулась и раскашлялась, после чего отгородилась от меня, скрестив перед собой руки.

Просмотров: 6

Заставьте самого беспристрастного судью разбирать свое собственное дело, и посмотрите, как он начнет толковать законы!

Просмотров: 6

– Нет! – В моем голосе снова прорезалась укоризна. – На меня так своеобразно повлияло поведение чьего-то протеже!

Просмотров: 6

– Илона, объясни мне, почему я осталась жива? – задала я один из самых животрепещущих вопросов. – Кэмерон сумел найти противоядие?

Просмотров: 6

– Ну, что там? – требовательно позвал Эстли.

Просмотров: 6

– Несси, дорогая, – ласково произнесла она, – и как же это понимать?

Просмотров: 6

При этих словах у меня внутри все перевернулось. Еще бы я забыла, что он присутствовал при том унижении. К щекам прилила краска, и захотелось немедленно выбежать отсюда прочь, куда угодно, пусть бы и…

Просмотров: 6

– Это точно. – Йоланда слабо улыбнулась. – Сперва я вообще не могла понять, что происходит, уж больно все смахивало на нелепый сон.

Просмотров: 6

– О, с удовольствием! – Я сделала вид, что страшно обрадовалась такому предложению. – Сказать по правде, я так набегалась за сегодня, что ужасно устала. И с удовольствием выпила бы немного вина. Кста…

Просмотров: 6

– Не может, – скривилась я в ответ на его нескрываемую насмешку. – Поскольку, вероятнее всего, находится сейчас в совсем другой кровати. Говорю же вам: я видела, как он входил в спальню Йоланды. Наве…

Просмотров: 5

Я же откинулась назад, опираясь спиной об изножие кровати, вплотную к которому стояла банкетка. На губах расцветала широкая улыбка, в которой восхищение смешивалось со злостью.

Просмотров: 5

– А что с ней произошло? – искренне заинтересовалась я.

Просмотров: 5

От таких предположений у меня глаза полезли на лоб; он же, кажется, только того и ждал. Вид, правда, сохранял серьезный, лишь самые уголки губ таили улыбку. Но я нисколько не сомневалась: Эстли получ…

Просмотров: 5

Я встала из-за стола, и собеседник поспешил последовать моему примеру, дабы не оскорбить меня, продолжая сидеть. Устремив на него последний полный сомнений взгляд, я, не прощаясь, покинула трактир.

Просмотров: 5

– Если мне понадобится медаль, обязательно вспомню ваш совет, – пообещал Эстли. – Ну что ж, леди Инесса. Я вижу, дискуссия и вправду бессмысленная. Я пытался вас вразумить, но это оказалось бесполезн…

Просмотров: 5

В голосе Илоны не прозвучало и тени сомнения.

Просмотров: 5

– Вы не пытаетесь упорствовать, настаивая на своей версии после того, как она оказалась несостоятельной, – заметил он. – Это очень хорошее качество.

Просмотров: 5

– А вот это – высказывание, недостойное аристократа, – парировала я.

Просмотров: 5

Я немного полежала, прикрыв глаза, потом прижалась к Кэмерону посильнее. Подумала, что, возможно, он уснул, но в этот момент он как раз погладил меня по голове.

Просмотров: 5

– Просто немного разбираюсь в этом вопросе.

Просмотров: 5

У нее были и поклонники, и любовники. Да, связи, как правило, длились недолго, и отношения не перерастали в нечто по-настоящему серьезное, но, положа руку на сердце, кто из нас – классических и тради…

Просмотров: 5

– А спотыкаясь, я могу начать выражаться, – грозно предупредила Илона.

Просмотров: 5

– А мне нет никакого дела до общепринятых норм, – отрезала я, как следует разозлившись в силу собственных, личных, причин. – Леди Мирейя имеет право самолично выбрать себе мужа.

Просмотров: 5

Рядом с герцогом шагал лорд Кэмерон Эстли, унаследовавший титул графа от отца и титул барона от дяди, человек, пользовавшийся во дворце огромным влиянием. Правая рука Альмиконте со всеми сопутствующи…

Просмотров: 5

– А… мы все в том же доме? – занервничала я.

Просмотров: 5

Я присела в реверансе и отправилась в свои покои.

Просмотров: 5

– Эй, ты что? Не вздумай! – попыталась остановить ее я.

Просмотров: 5

– И что же вы в таком случае хотите от меня?

Просмотров: 5

– Не совсем, – откликнулся Кэмерон. – Скорее она не сочла нужным прислушаться к моему мнению. Я постараюсь вернуться как можно скорее.

Просмотров: 5

– Да я не про вашего брата, – отмахнулась я. – Нет, он тоже, конечно, вредитель порядочный. Но я готова поспорить, что столь блистательная идея со свадьбой принадлежит не ему.

Просмотров: 5

– Очень тонкая метафора. – Мой голос источал яд: слова Эстли отчего-то сильно задели за живое. – Но Дэйвид не кролик, а я не любительница кого-то потискать.

Просмотров: 5

– Вернулся. – Его зубы обнажились в широкой улыбке. Полагаю, не слишком искренней. – Выждал, пока все уляжется, и вернулся.

Просмотров: 5

– Не морочьте мне голову, – поморщился Эстли. – Я не обладаю даром говорить с призраками, но отлично знаю об их существовании. Я же говорил вам, что прекрасно осведомлен о том, что происходит во двор…

Просмотров: 5

По мере того как я слушала, в груди росло чувство возмущения. И что он привязался к безобидному рассказчику? Не нравится – не слушай. Насильно на чтения никого не затаскивали, палач с секирой ни у ко…

Просмотров: 5

Я не стала отвечать, лишь смерила его гневным взглядом. Встречавшиеся нам в коридоре люди расступались, опасаясь ненароком попасть под горячую руку.

Просмотров: 5

Мужчина может быть счастлив с любой женщиной – при условии, что он ее не любит.

Просмотров: 5

– Он все-таки обо всем догадался, – констатировала я. – И до чего же быстро! Как ему только это удалось? Все-таки он невероятно умный мерзавец.

Просмотров: 5

Голос призрака звучал печально. Казалось, что со времени нашего первого разговора барон постарел лет на десять, как будто привидения могут стареть. Плечи, в прошлый раз гордо расправленные, поникли, …

Просмотров: 5

Кэмерон прошел внутрь. Рикардо стоял на месте, явно ожидая, пока я тоже зайду в спальню.

Просмотров: 5

– Когда вам понадобится горничная или камердинер, позвоните в этот колокольчик.

Просмотров: 5

– Я предпочел бы не раскрывать своих осведомителей, – покачал головой доброжелатель. – Скажем так: я достаточно давно слежу за лордом Эстли, поскольку также имею на него зуб. Именно в этом причина мо…

Просмотров: 5

Виконт пожал плечами и улыбнулся – непосредственно, почти по-ребячески.

Просмотров: 5

Илона хохотнула, после чего откинула крышку табакерки, дабы скрыть дальнейшие смешки за чиханием. Мне же было не до смеха.

Просмотров: 5

– Принесем с кухни сырого лука, – не приняла возражение я. – Заплачет как миленькая, она его не переносит.

Просмотров: 5