Больше жизни, сильнее смерти

Больше жизни, сильнее смерти
Просмотров
346
Цитат
2654
Опубликован
2017
Некромант повержен, армия мертвецов разбита… И что теперь делать ее командиру, впервые за сотни лет получившему свободу? Конечно, раскинуть гадальные камни и заглянуть в будущее! Итак, что у нас в раскладе? Беглая княжна, колдуны-недоучки, призрак давно почившей красавицы, древнее сокровище, погони и, надо же, любовь! И кто же эта смелая, кто отважится разделить с ним дорогу к далекому дому? Камни молчат… А сердце?

Все цитаты из книги «Больше жизни, сильнее смерти»

– Я подумал… куда вы с лошадьми по лесу-то, скоро опять на дорогу выберетесь, а там мне б только любого стражника встретить, уж он бы живо…

Просмотров: 22

Ну и, конечно, Везунчика не мешало бы как следует вычистить и задать ему полную меру овса, а то одним подножным кормом сыт не будешь. И перековать, конечно. Для верности – на все копыта.

Просмотров: 21

– А кто ты такой, чтобы интересоваться моим именем? – спросил он, прижав уши. И принюхался наконец, хотя в чаде факела и вони давно немытых тел вряд ли мог учуять что-то определенное. – Ты вообще чел…

Просмотров: 20

– Плохо дело… – профырчал по-своему оборотень. – Я думал, показалось, ан нет, от кого-то из них колдовством несет!

Просмотров: 20

Из всех хозяйских чудовищ она была самой незлобивой. Более того, нянчила последнего моего хозяина. Пушистая, ласковая, милая Лабива, более всего напоминавшая вставшего на дыбки очень лохматого медвед…

Просмотров: 20

– Ну, пускай, – согласился я. – Я не простой человек. Я вижу то, чего не видят другие. Как тебя зовут?

Просмотров: 19

– Ну что же ты так, Север, – хихикнула рядом Эсси. – Я-то думала…

Просмотров: 19

Эсси засмеялась, прикрываясь рукавом. Да что ж ее так разбирает второй день кряду?

Просмотров: 19

Но интонация! Это говорил не скромный юноша, умыкнувший невесту, отнюдь!

Просмотров: 19

– Вот и повяжем, – сказал предводитель, подкинув безделушку на ладони. – Взять его!

Просмотров: 19

– И-и?.. Ну Север, ну объясни! – уставилась на меня Эсси своими невозможными синими глазищами.

Просмотров: 19

– Чудовище – это кто? – поинтересовался я. – Собака? У вас тут псов почти нету, кормить нечем, поди?

Просмотров: 19

– Йолли – это имя морской богини из младших, – пояснил я. – А Дильян – лесной дух-покровитель. Тоже, можно считать, почти бог. У нас часто называют детей в честь какого-нибудь божества посимпатичнее.…

Просмотров: 18

– То есть вы все трое для меня говорите непривычно, – поправилась Эсси. – Но это и понятно, столько лет прошло, что даже речь изменилась… Но я о другом, Север. У тебя говор все время разный. То ты го…

Просмотров: 18

– Только если часть возьмут, и то редко. Ну вот, например, если у кого-то имя начинается с «калью» или «лью» – это наверняка в честь Величайшего.

Просмотров: 18

– А почему Хадриссу не стали коня покупать? – поинтересовался Золот.

Просмотров: 18

– Не меньше двух веков, – обронил я. – Ну, насколько я знаю, такие платья носили именно в те времена.

Просмотров: 18

Он жестом показал, откуда и докуда. Ясно, ее было уже не вытащить.

Просмотров: 18

Золот вздрогнул и посмотрел на нас, как на врагов.

Просмотров: 18

– Так это ж нежить! – севшим голосом произнесла она.

Просмотров: 18

– Ты хоть завяжи чем-нибудь, чтобы не видно было!

Просмотров: 18

– Как-нибудь, – уклончиво сказал я. – Я долго могу не есть. Послушай, Эсси, ты ведь не затем велела этих малолеток прогнать? Что ты еще хотела сказать?

Просмотров: 18

– Так это был колдун! – всплеснула руками Эсси.

Просмотров: 17

– Я спрашиваю, когда мы снова двинемся в путь? – сказал мальчишка, глядя на меня сверху вниз.

Просмотров: 17

– Север, ты что задумал? – тихо спросил Хадрисс.

Просмотров: 17

Хадрисс задрал голову, показав широкую полосу на горле, натертую полоской металла. Затейник был наш хозяин, что и говорить. И осторожничал очень. Ну, понять его можно: если бы стая оборотней взбунтов…

Просмотров: 17

– Успокойся, – сказал я. – Что толку злиться? И кстати, где эта парочка?

Просмотров: 17

– Угу, – отозвался Хадрисс. – Но ничего! Фойру миновали, теперь полегче должно быть, разве нет?

Просмотров: 17

– А этого мало? Повторяю, ты не ешь, очень мало и редко пьешь, а по нужде не ходишь вовсе!

Просмотров: 17

– Ты что вытворил, раз мы тебя по следу отыскать не могли? – спросил я, вытащив его из речки. Везунчик шел следом как привязанный. – Или это не ты?

Просмотров: 17

– Нет уж, дружок, – решительно сказал я. – Этого еще не хватало! Одна Злата – еще куда ни шло, но вдвоем вы заметно потяжелее будете…

Просмотров: 17

Ничего нового. Вот он я, вот Эсси – уже вплотную ко мне, вот Злата с Золотом. Крупный коричневый голыш – наверняка Хадрисс. Он чуть поодаль от нас всех, и именно к нему обращают острые грани опасные …

Просмотров: 17

Оборотень уже ждал меня там. Он живо скатился с обрыва, подпер коня с одного бока, я взялся с другого, Везунчик оттолкнулся задними ногами, и с третьей попытки мы таки умудрились взгромоздить его на …

Просмотров: 17

С другой стороны, проделав это, я могу огрести неприятностей: чего доброго, там не станут разбираться, я ли сманил дитя из дома или этот вот индивидуум, что валяется под копытами у Везунчика. Отсюда …

Просмотров: 17

– Никого не осталось, – пожаловался он тихо. – Совсем никого…

Просмотров: 17

– Будто я стану за какой-нибудь мелюзгой в темноте гоняться!

Просмотров: 17

– Только не говори, будто она разлюбила Золота и влюбилась в меня, – попробовал я пошутить. – И вообще, раньше ты говорила, что она меня боится! Перестала, что ли?

Просмотров: 17

Когда я выбрался наверх, было почти совсем темно. Злата с Золотом сидели в обнимку, Везунчик невозмутимо пасся поодаль.

Просмотров: 16

– Там кто-то есть, – сказал я. – Там, в лесу. И этот кто-то за нами наблюдает…

Просмотров: 16

– Лежи тихо, – прошелестела Эсси. – Сейчас тебя понесут. Прости, не успела предупредить, хотела дослушать до конца!

Просмотров: 16

Когда я возился у колодца, в низких окошках дома мелькали любопытные лица домочадцев Сивого. На двор, однако, никто не показывался. Да оно и к лучшему: меньше народу запомнит мою физиономию.

Просмотров: 16

– Чего-чего? – изумился я. – Это я-то?! Ну ты сказанула!

Просмотров: 16

– Я не нарочно! – с новой силой разрыдалась она.

Просмотров: 16

– Великолепно, – честно ответил я и потыкал носком сапога связанного колдуна. – Смотри, какой трофей… могучий чародей!

Просмотров: 16

– Я же говорила, Север, она на тебя пялится, – ответила Эсси. – Ты смотри… Гребешок она тебе уже совала, на жалость надавить пыталась, ну а теперь покажется тебе в мокрой сорочке, вот у тебя соображе…

Просмотров: 16

– Ты не дури, – ткнул меня в спину еще один парень из отряда. – Отвечай, когда господин спрашивает!

Просмотров: 16

Заклинание на чужом языке (хотя время от времени я вроде бы слышал смутно знакомые слова) Ясенец произносил сосредоточенно, медленно, явно опасаясь ошибиться. Но вот он кивнул…

Просмотров: 16

– Суеверия, – со знанием дела бросил Ясенец. – Ты вот огонь разжечь сумеешь? А это любой самоучка может!

Просмотров: 16

– Не стоит, – сказал я Злате. – У меня на голове чего только нету, охота тебе какую-нибудь живность в косе заиметь? Нет? Ну и славно, иди вон к костру, там уже оленина готова, я отсюда запах чую…

Просмотров: 15

– Я родом из других краев, – терпеливо напомнил я. – Но ты права, мне тоже лучше не показываться. Пересижу где-нибудь, пока все не затихнет… Наверно, пару лет точно выждать придется: у хозяина было м…

Просмотров: 15

– Соврал? – поинтересовался я у парня. – Да не бойся ты, говори!

Просмотров: 15

– А что я должен заметить? – нахмурился я.

Просмотров: 15

– Кормить-то ее чем, собаку эту? – вздохнул Сивый, и тут до него дошло, о чем я толкую. – Мертвяков?! Ах ты ж… Вот ты от чего сбежал-то!

Просмотров: 15

– Ну и пожалуйста, – оскорбилась она и испарилась.

Просмотров: 14

– Я слыхал, ты с войны, – завел он разговор, неторопливо постукивая молотком по подкове. Кузнец был еще молод, крепок и плечист. Должно быть, его жене вся деревня завидовала.

Просмотров: 14

– О, я слышала, – повела рукой Эстриель. – Знаешь, охотничьи рожки перекликались совсем близко, казалось, прямо у меня над головой. Только у меня был заткнут рот. Я не могла кричать, не то бы меня на…

Просмотров: 14

– Ну а я тогда Сивый, – хмыкнул мужичок. – Ты от коня-то отцепись, отцепись, не твое – не лапай!

Просмотров: 14

– Какая я тебе бабушка! – сказала она. – Старуху нашел! Я тебе в матери гожусь, а не в бабки, лось молодой… Но корзину возьми, ага, раз уж по пути. Ты чьих будешь?

Просмотров: 13

Безжалостно затоптав первую весеннюю травку, нашел на берегу ручья место посуше, опустился на колени и тщательно умылся. Зеркало из бегущей воды было так себе, но неподалеку удалось отыскать подходящ…

Просмотров: 13

Воцарилось молчание, которое нарушал только плеск воды да довольное фырканье Везунчика. Надо же, и впрямь ко мне привязался!

Просмотров: 13

Ха, а мальчишка-то, судя по всему, задиристый и за словом в карман не полезет! А что перепугался ночью – так кто бы на его месте не испугался? Посмотрел бы я на того же Золота в такой ситуации…

Просмотров: 13

– Весса, – сказала она. – Но лучше уж зови хозяйкой.

Просмотров: 13

– Отлично, – сказал я. Похоже, мыслили мы в одном направлении. – Думаешь, стоит двинуться туда? Этим двоим лодку найму, а сам так как-нибудь… Не обратил внимания, там противоположный берег такой же, …

Просмотров: 13

– Ну… – Парень взял у меня щепку, почесал в затылке и неуверенно наметил извилистую линию от реки вглубь Алиции. – Вроде так. Вот здесь столица… кажется.

Просмотров: 13

– Так, значит, выходит… – произнесла Эсси, подумав. – У вас есть значащие имена и есть имена, данные в честь богов, верно?

Просмотров: 13

– Придумай, где нам до утра переждать, чтобы ни на кого не нарваться. А с рассветом постараемся выскочить из Майеты, пока стражники еще сонные и не соображают толком.

Просмотров: 13

– Мне кажется, наш гость все-таки намерен заговорить, – заметил первый, а я осклабился в ответ. – Ну же?..

Просмотров: 12

– А кто ее знает! – с досадой ответил Ясенец. – Может, есть, может, нет, не помню я ее. Ты тоже догадался, да?

Просмотров: 12

– Я поначалу тоже так думал. Но знаешь… Если бы не это, я бы никогда не нашел тебя, верно ведь?

Просмотров: 12

– Нормальный лес, – сдался он. – Подлеска немного, бурелома тоже особенного не бывает. В общем, почище, чем на той стороне. Сам посмотри: тут и деревья совсем другие.

Просмотров: 12

– Ну что ж, значит, судьба такая… Твоя очередь, Север, – напомнил он. – Давай рассказывай, как это вышло? Я же слышал. Они проверили, что ты того… готов. И как же ты ожил?

Просмотров: 12

Оказалось, я личность незаменимая. Стражников разогнал – это раз (каким образом, девица, понятно, не знала, и хорошо). Два – у меня есть конь. У этих беглецов тоже был, но удрал с остальными вместе, …

Просмотров: 12

Смотрел я недолго: сытые кони взяли с места в галоп, а когда их сумели заворотить, не знаю: я дотуда не дошел. По-хорошему, мне бы скрутить этого паренька, кинуть девчонку поперек седла да и привезти…

Просмотров: 12

Ну в самом деле: у Златы фигура такая, что издалека ясно будет – никакой это не парень! А так – куртка висит мешком, рукава подворачивать пришлось, штаны пузырятся… Да и сложно подобрать в лавке стар…

Просмотров: 12

Вот вам задачка – на лошади я передвигаюсь скорее, чем шел бы пешком (а Везунчик то трюхал ровной рысью, явно походной, привычной, то переходил на шаг, и моего вмешательства для смены аллюра ему не т…

Просмотров: 12

– Никак, – согласилась она. – Знаешь, Север, ты очень странно говоришь!

Просмотров: 12

– А ты? Ты первый пришел в мой дом, так назовись!

Просмотров: 12

– Слушай, а меч у него какой… – протянул над головой незнакомый голос. Я насторожился. Вот лишиться привычного оружия очень не хотелось!

Просмотров: 12

– Тебе коня кормить! – засмеялась она. – Бери-бери, это мышкины слезки…

Просмотров: 12

– Давай, – кивнул я и перехватил тонкий ремень. Ну, едет кто-то, ведет вторую лошадь в поводу. – Кстати, а как объяснить, что у твоей лошади седло сухое, а?

Просмотров: 12

– Ты с нами так не поступишь! – слабо запротестовала она. Говорила Злата в нос. – Ты… ты благородный!

Просмотров: 12

– Я заплачу, – пообещал я и побренчал медяками в кармане. Хорошо, что камешки ссыпал туда же, звона вышло больше.

Просмотров: 11

Я сбросил штаны и зашел по пояс в воду. Холодная, однако… И течение куда сильнее, чем может показаться.

Просмотров: 11

– Куда я его уведу, – пробормотал я, – если он на ногах еле стоит. Где, говоришь, колодец-то?

Просмотров: 11

– Не нужно, Золот, не нужно, – услышал я ее голос совсем рядом, – я сама дойду, мне уже намного лучше! Не беспокойся, я спра…

Просмотров: 11

Камни не обманули. Ничего хорошего нас впереди не ожидало.

Просмотров: 11

– Да не силен я в таких вещах, – мотнул я головой. – Ладно, не дуйся. Я тебе верю. Лучше уж вообще ничего у Златы брать не стану… Только не пойму, на кой ей слуга вроде меня?

Просмотров: 11

Квартировал их отряд неподалеку, в большой деревне. Колдунов, кроме этого самого Ясенца, с ними не было, не нашлось, все силы распылили, бросили на поимку беглой нежити.

Просмотров: 11

– Понятно… Ложитесь-ка вы спать, а я покараулю…

Просмотров: 11

– Тогда иди еще лошадь возьми. Из тех, на которых Злата и Золот ехали, о них особо сокрушаться не станут.

Просмотров: 11

– Лабива, чтоб тебя! – сказал я. – Хватит прикидываться. Не узнаешь, что ли?

Просмотров: 11

– Не загадывай, не прогадаешь, – сварливо произнесла Эсси и вдруг расцеловала обоих, и оборотня, и колдуна. Судя по их опешившим лицам, они это почувствовали. Ну да ведь Эсси говорила, что стала силь…

Просмотров: 11

– Не думай, будто теперь ты увидишь что-то хорошее. Жизнь нынче не слишком веселая. Но я тебя понимаю. Даже это лучше, чем небытие. Эстриель, учти, я не смогу разговаривать с тобой на глазах у других.

Просмотров: 11

Хавурр зыркнул на меня, мол, что делать будем? Я коротко кивнул – до ворот было рукой подать, осталось только прорываться! А дальше началось такое…

Просмотров: 11

– Звать-то тебя как, путник? – спросила женщина.

Просмотров: 11

– Угу, – ответил я и отбросил камешек в костер.

Просмотров: 11

– А чего ж не удрал, а за нами пошел? – задала она резонный вопрос. – Скрылся бы, и все. Вдруг тебя и впрямь оборотень съел?

Просмотров: 11

– И правда что, – пробормотал я, направляясь к месту нашей ночевки.

Просмотров: 11

Так или иначе, тут куда ни плюнь – княжество. Еще полдня пути, будет уже не Алиция, а Олиния, к примеру. Или там Фойрон, это без разницы. Главное, оттуда беглецов не выдадут. Или выдадут, но за хорош…

Просмотров: 11

На том бережке горел маленький костерок. Запалили его, скорее всего, не ради огня, а ради дыма – комаров отпугивать, они тут носились здоровенные и злющие. Мне-то все равно, а Эррис вот чесался непре…

Просмотров: 11

Идти пришлось по самой обочине, то и дело останавливаясь, чтобы счистить с сапог налипшую грязь, иначе казалось, будто я тащу на каждой ноге по ведру с глиной. Вдобавок, интенданта того погибшего отр…

Просмотров: 11

– А зароем мы его на заднем дворе, – сказали у меня над головой. Работник, наверно, или конюх, у того голос был похожий. – Там еще места довольно.

Просмотров: 11

На правом предплечье у меня был наколот морской орел с добычей в когтях – сделал на удачу, когда из дома уходил. Правда, с удачей как-то не заладилось… С другой стороны, меня не убили сразу же, а это…

Просмотров: 11

«Только не свиньям! Я ж не могу сейчас встать, а они меня погрызут!» – мысленно взмолился я, и мольбы мои были услышаны.

Просмотров: 11

– Да уж вижу, – буркнул я. – Только Везунчику тоже отдохнуть нужно. И… Ясенец, ты есть хочешь?

Просмотров: 11

Прочее я уже знал: совершенно идиотский план побега, который девушка и не подумала поверить житейским здравым смыслом (которого не занимать Эсси), гонец к отряду Остроума… Это они поймали парочку на …

Просмотров: 11

– Может, и ты, – согласился я, поразмыслив. – Смотри, он совсем рядом с моим лежит. Если выйдет по-моему, так и должно получиться.

Просмотров: 11

– Тебя заклинило, что ли? – спросил я. – Я тебе болты арбалетные зачем отдал, а? Сам додуматься не мог?

Просмотров: 11

– Она так выла… – добавил вдруг он, а я не нашелся, что сказать.

Просмотров: 11

– Ну так вот он говорит, что видел чудище лесное, – мрачно произнес кузнец. – И что оно ему помогает. Только показать не смог. Я и решил, глупости болтает, придумщик тот еще, да только…

Просмотров: 11

Наверно, нынешнего человека потрясло бы, откликнись старший бог на его мольбы. Я… ну, я вырос в мире, для которого в этом не было ничего удивительного. А что до обязательной жертвы Великому Нижнему… …

Просмотров: 11

– Не нужно, – покачал я головой. – Мы, знаешь ли, давно вместе. Пусть тоже посмотрит.

Просмотров: 10

Тут включилась крестьянская смекалка заодно с крестьянской же жадностью. Во-первых, если гнедого вылечить, его потом можно дорого продать. Во-вторых, его же можно подпустить к своей кобылке, авось же…

Просмотров: 10

– Идем, – усмехнулся я и повел Везунчика вперед. К счастью, девице пришлось от меня отцепиться: в лесу под ручку не погуляешь.

Просмотров: 10

– Э-э… – довольным тоном протянул парень. – Насчет собак не беспокойся, на меня сроду ни одна шавка не гавкнет… Так что, пойдем на дело? Все равно ночь длинная, делать нечего…

Просмотров: 10

– Ты нас освободил, а я тебя брошу? – фыркнул Хавурр.

Просмотров: 10

– Не надо. Идите уже, сейчас совсем стемнеет, а огня я разводить не хочу. В смысле, там, внизу, разводите, если желаете, а я так посижу.

Просмотров: 10

Стало быть, решил я, пораскинув мозгами, двину-ка на север. Те места война зацепила самым краешком, так что вид вооруженного человека особенного удивления не вызовет, равно как и желания поймать его …

Просмотров: 10

– Все из-за этой Златы! – яростно воскликнула она. – Если бы не она, мы не попались бы! Вы с Хадриссом умеете прятаться, никто бы вас не нашел! А с этой обузой…

Просмотров: 10

– Да? Ах да, я сказала, что я единственная наследница, но ведь это правда… После меня у мамы уже не было детей. Жаль, – добавила Эсси, – что он так и не вырос. Это духи взрослых могут меняться… Кляну…

Просмотров: 10

– Да уж, Север, доброта из тебя так и хлещет, – проговорила Эсси, появляясь рядом. – Помню я, каков этот ваш отвар на вкус…

Просмотров: 10

– Помоги, – прошептал я и хотел закрыть глаза, потому что понял: Великий Нижний меня не услышал. Что ему голос какой-то козявки! Но не успел, а потому видел… все это.

Просмотров: 10

– Ладно… – Я посмотрел на расклад. – Гляди, вот этот, желтоватый… ну, сейчас не очень видно цвет, я помню его просто, но как слюда блестит, рассмотреть можно, – это к прибыли. Опять рядом со мной лег…

Просмотров: 10

Нужно было срочно что-то выдумывать, потому что сказать правду я не мог. Жаль, фантазия у меня бедная!

Просмотров: 10

– Ничего. По-прежнему едем на север, – усмехнулся я. – Компания другая, а смысл тот же. И не обижай мальчика, он хороший…

Просмотров: 10

– Теперь ясно, в кого ты такая боевая удалась. Вот разве что ростом не вышла, – хмыкнул я и повернулся к Злате: – Я долго ждать буду? Нет, если хочешь, полезай в воду во всех своих тряпках, только уч…

Просмотров: 10

Одно счастье – больше у нашего оборотня приступов не случалось. Не сглазить бы… Впрочем, припомнила Эсси, у того старого воина они приключались не так уж часто. Может, у Эрриса так же. Вдруг да обойд…

Просмотров: 10

– Она не княжна, – высокомерно ответила Эсси.

Просмотров: 10

Эррис при этом начал фыркать, что меня насторожило: если оборотень придет в себя, мне может не поздоровиться. Но ладно, вредных насекомых я вроде не заметил, остальное кое-как отмылось. Целиком сам п…

Просмотров: 10

– Ее?! – от неожиданности я выпустил поводья. Ну да Везунчику это без разницы. – Ты что, шутишь?!

Просмотров: 10

– А если бы и сбежала, – продолжала девушка, не слушая меня, – то позаботилась бы о том, чтобы одеться сообразно случаю. Взяла бы охотничий костюм, к примеру, чтобы походить на юношу, а еще теплый пл…

Просмотров: 10

Утро началось суетливо. То Золот отказывался плыть первым, то Злата принималась плакать и причитать, что ни за что не войдет в холодную воду… В конце концов я вышел из себя и повысил голос, а если уч…

Просмотров: 10

– А-а! По-твоему, мы его даже вдвоем не вытолкнем?

Просмотров: 10

– А ты пешком пойдешь? Или тебе так понравилось у меня за спиной трястись? Можешь и остаться, в общем, но учти – ты уже труп!

Просмотров: 10

– Угу, и навалил кучей, – фыркнул он. – Ты это, пока я тут по хозяйству, шалаш устрой, что ли? Смотри, с девки ручьем льет!

Просмотров: 10

– Как же вы меня утомили, – сказал я и сел. – Ну что тебе стоило утонуть?

Просмотров: 9

– Вроде бы годится, – подумав, одобрила Эсси. – Ох, а Злата-то себя ведьмой возомнила! Смех какой!

Просмотров: 9

Эсси послушно замолчала, а я прислушался. Где-то совсем поблизости фыркала лошадь.

Просмотров: 9

– Да не унесу я его! – крикнул я. Нет, правда, просто волочить крупного оборотня (а Эррис был немаленьким) – это одно, а делать то же самое, когда тебя атакуют, – совсем другое. – Хавурр, нам крышка,…

Просмотров: 9

– Иди, иди, голубка, – перехватил тот княжну. – Руки не распускай, стерва! Царапаться вздумаешь – свяжу, будешь в синяках ходить! А ну полезай в седло…

Просмотров: 9

– А еще я слышала, что поднятые мертвецы вечно голодные! – вспомнила Эсси. – А ты – нет…

Просмотров: 9

Злата сдавленно всхлипнула и отправилась за тот же куст, что ее приятель. Я все ждал, когда она позовет кого-нибудь на помощь, потому что с таким платьем владелице в одиночку справиться сложно, но не…

Просмотров: 9

– Не сомневайся, любезный, – хмуро ответил я. Деньги таяли, как снег по весне, а ведь еще и коновалу платить придется! – Заплачу.

Просмотров: 9

– Пришел в себя, – сказал один из них, взглянув на меня. – Нет, ну до чего же интересное решение! Давайте займемся делом, мне уже не терпится!

Просмотров: 9

Не успел, однако: грохнул засов, скрипнули петли, тяжелая дверь отворилась, и в щель опасливо просунулся тюремщик.

Просмотров: 9

– И манеры, Север. Ее не взяли бы в наш дом даже горничной!

Просмотров: 9

– Какая ты скотина, – сказал я Везунчику, повернув в очередной раз. Не привык я к таким лесам, не люблю их – подлесок густой, ничего за поворотом не увидишь! – Не мог предупредить!

Просмотров: 9

«Вот тебе и неведомая баба…» – мелькнуло в голове, и я невольно нашарил в кармане бело-розовый камешек. Вмешиваться я не желал совершенно, отсалютовал всей честной компании и собрался проехать мимо, …

Просмотров: 9

Пришлось пересказать ей то, что я узнал от хуторянина Сивого.

Просмотров: 9

– Натер, я сама видела, – подтвердила Эсси, внезапно появившись рядом. – Потихонечку так. Я еще подумала: что это он делает, не колдует ли? Не попортит ли коней? Смотрю, а они от гнуса отмахиваться п…

Просмотров: 9

– Ага, – ответил я и не стал рассказывать о том, каков оборотень в бою. Незачем юным девушкам о таком слушать. – Пойдем-ка обратно, пока те двое костер не проворонили…

Просмотров: 9

– Жилу конь ваш повредил, – сказал он. – Давно уж, в начале зимы, не иначе.

Просмотров: 9

«Какие волки! – подумал я. – Где хозяйские оборотни хоть раз появлялись, волков в ближайшие десять лет не жди, они не самоубийцы!»

Просмотров: 9

Мерзавка устроилась у меня за спиной, обвив мою шею полупрозрачными руками. Ясенец бросал на нас панические взгляды.

Просмотров: 9

– Но ты же понимаешь, что у тебя здесь написано!

Просмотров: 9

– Да непонятно, – с досадой ответил я. – Вижу, что опасность, а какая, отчего – этого уже разобрать не могу. Понимаю только, что раньше она просто была, ну, неопределенная такая… А теперь грозит имен…

Просмотров: 9

– Да ты, никак, собственным духом-хранителем обзавелся! – Слова его звучали немного нечленораздельно, что и немудрено, с такой-то пастью.

Просмотров: 9

– Да что… – неохотно произнес мальчик. – Я так и пасу гусей. Ей ношу, что смогу достать, но самому-то тоже жрать хочется… А она добрая, помогает! Я засну, так она птицу собирает, они ее не боятся сов…

Просмотров: 9

– Ну я не так сказала: не в животе, а на месте живота!

Просмотров: 9

– Шуточки у тебя, Север, – буркнул кузнец. – Не один, ясное дело, да всех как-то по домам разобрали. Кто кум, кто сват покойным родителям, а этот никому ко двору не пришелся. У меня своих пятеро, мне…

Просмотров: 9

– А чего ты Н-н-н… ну, того, кого нельзя называть, поминаешь? – набычился он.

Просмотров: 9

– По большей части – всяким хитростям и мелочам, – ответил Ясенец. – Как разных людей разгадывать, к кому какой ключик подобрать, где нужного отыскать, если надо будет. С замками – то же самое… Не жа…

Просмотров: 9

– Тут, – сказал он. – Забор вот высоковат… Север, подсадишь?

Просмотров: 9

– Скорее бы от них отделаться, – озвучил я мысль, что вертелась у меня на языке со вчерашнего дня.

Просмотров: 9

– Я не хоро!.. Гхм… Она не обижает, – мрачно сказала пустота голосом Ясенца. – И вообще, Север, ты бы повод моей лошади взял, что ли? А то выглядит это все странно, еще увидит кто-нибудь…

Просмотров: 9

– А я веду Везунчика под уздцы, – охотно ответил я, – и слежу, как вы исполняете мои указания. Не знаю и знать не хочу, что там у вас произошло с родителями и чем это может закончиться, но если что –…

Просмотров: 9

– Ты в лошадях разбираешься? – спросил я Золота. Я уже успел посплетничать с местными жителями и выяснить, где можно купить или нанять на время верхового коня.

Просмотров: 9

– Не думаю, что даже за десять лет что-то слишком сильно переменилось, – перебил я. – Ну давай, а то мы до этой твоей Майеты еще неделю тащиться будем!

Просмотров: 9

Я засыпал могилу, положил на место срезанный дерн. Когда укладывал руки того, что осталось от княжны, поудобнее, левая ее кисть осталась у меня в ладони, и я счел это за знак.

Просмотров: 9

Я присмотрелся к нескольким свежим покойникам (не повезло этому отряду нарваться на мой) и призадумался. Это не ополченцы, солдаты, вон форма на них. Может, содрать мундир, какой поцелее, да прикинут…

Просмотров: 9

– Весна весной, – ответил на мои невысказанные мысли Хадрисс, – а что проку? Никаких целебных трав еще не выросло. Помрет девка!

Просмотров: 9

– Злая ты, Эсси, – вздохнул я. – Ну превратится… Твое какое дело? Может, Золоту она любой нравится!

Просмотров: 9

Если двигаться с той же скоростью, то по дороге мы добрались бы до реки дня через три-четыре. Но поскольку я уже твердо решил идти в обход, то… трудно сказать. Я не знаю здешних лесов: если окажется,…

Просмотров: 9

– Да ничего я не терял, – буркнул я. – Руку дай. А, нет, так не пойдет. Меня за руку возьми.

Просмотров: 9

– Можно чью-нибудь кладовую подломить, – предложил Ясенец. – Пока я невидимый, это запросто!

Просмотров: 9

– Но поскольку я как мужчина негоден, сошел бы тебе просто работник по хозяйству? Чтоб и за скотиной смотреть, и прибраться, и починить чего, и вспахать… А? Только за одну лишь кормежку.

Просмотров: 9

«Они не пропадут», – подумал я, выезжая на дорогу. Как уж Весса будет разбираться с кузнецом по поводу Юрека, меня не волновало. Договорятся как-нибудь, тут все свои. И Лабиву не выдадут, тот же кузн…

Просмотров: 9

Ну а в самом деле, чем можно напугать мертвого? Окончательным упокоением разве что, ну так я об этом переживать не стану, а Эсси… Эсси, думаю, тоже.

Просмотров: 9

Под седлом (рачительный Сивый сохранил всю сбрую, даже попону вычистил) Везунчик выглядел уже не доходящим одром, а вполне приличным конем, хоть и недокормленным. Верхом я, правда, взгромоздиться не …

Просмотров: 9

– Так у него и семья была?! – изумилась Эсси.

Просмотров: 9

– Неужели один стану покойника таскать!..

Просмотров: 9

– Да, я запомнил, как твой род зовется, – улыбнулся он и вытер глаза. – И все знаки на твоем плече. Ты не думай, что я совсем уж паршивый колдун, я правда доучиться не успел. Память-то у меня хорошая…

Просмотров: 9

– Я не бродяга, – ответил я с достоинством, – я неудачливый путник. Хорошего дня тебе, добрая женщина.

Просмотров: 9

– Не сообразил, значит? – задумчиво произнесла Эсси. – Чувствовать колдовство ты можешь. Значит, это умел и твой дед, так он тебя и выбрал. Больше ты ничего толком не умеешь, но невидимкой вот сделал…

Просмотров: 9

– Откуда он родом? – спросил я у Хавурра, прикрывавшего меня от разбушевавшегося сородича. Я, в свою очередь, прикрывал его от людей.

Просмотров: 9

Ясенцу этого хватило: глаза у него сделались круглыми, губы задрожали, и из пунцового он стал мертвенно-бледным.

Просмотров: 9

В коридоре было тихо и пусто, факелы на стенах, укрепленные через равные промежутки, давали достаточно света, чтобы разглядеть окружающее. Я не помнил, как меня сюда приволокли, так что теперь следов…

Просмотров: 9

– Ну подумай! Я сам-то внимания не обратил, это мне Хадрисс сказал перед тем, как мы с ним расстались. Он ведь с Золотом через Фойру плавал, видел его, считай, раздетым…

Просмотров: 9

– Я опасаюсь перейти предел, – ответил второй. Руки его были напряжены, взгляд не отрывался от Эсси. – Сложно рассчитать силу воздействия, не зная наверняка, с чем имеешь дело…

Просмотров: 9

– Да так, забавное кое-что на ум пришло. Может, расскажу когда-нибудь.

Просмотров: 9

Эсси яростно закивала и замахала руками, мол, разговори его!

Просмотров: 9

– Ну, на первое время хватит, – решил я, разложив добычу по кучкам и прикинув, как поудобнее уложить ее в седельные сумы. Выходило, что бряцать мы с Везунчиком будем, словно жестянщик какой-нибудь, н…

Просмотров: 8

А в третьем круге оказалось пусто, все остальные камешки рассыпались за его пределами. Дальнее будущее мне открываться не спешило, и это очень странно. Ну не помню я такого! Хоть что-нибудь, да попад…

Просмотров: 8

– Не знаю, – задумчиво ответила она. – Я поклялась, что буду вечно преследовать моих убийц и их потомков… Ну, ты понимаешь. Что еще мне оставалось делать? Я так хотела умереть! А оказалось – это не п…

Просмотров: 8

– А мне обещали, понимаешь! – вскинулся он, и я чуть было не шарахнулся. Очень страшно, когда оборотень смотрит тебе в глаза. Правда, я привык, но все же это впечатляло. – Что я выздоровею, я буду но…

Просмотров: 8

– Знаешь, – сказал я ему, – думаю, убивать я тебя пока не стану. Эсси сегодня хорошо поживилась, а ты и на закуску не тянешь… – Это была страшная чушь, но парень явно поверил. Какой-то он совсем дики…

Просмотров: 8

– Да конечно! – взвилась она. – Найдете какую-нибудь деревенскую дурочку, а я потом живи в этом теле?! И я буду живая, а Север так и останется?! Или жди невесть сколько лет, я состарюсь уже десять ра…

Просмотров: 8

– Волки, – равнодушно ответил я. Соврал, конечно. – Не бойтесь, с нами Хадрисс. Сюда они не придут.

Просмотров: 8

– Да понимаешь, Север, – ответила она, – один значок, который часто на твоей наколке повторяется… вот этот, в твоем имени он тоже есть… Очень уж он похож на тот, что на камешке нацарапан!

Просмотров: 8

– Огонь, – ответил я, не задумываясь. Уж такое-то я помнил! – Но это только основное значение, надо смотреть, что там с ним вместе написано. Если «огонь» стоит рядом с «деревом», скорее всего, это по…

Просмотров: 8

– А у меня выбора нет. Или таскаться с ним и ждать, что следующий встречный колдун посильнее тебя окажется и мне шею намнет, или спрятать где-нибудь, – пожал я плечами. – Что-то мне подсказывает, буд…

Просмотров: 8

– Не-ет… Что ж я, дурной, что ли? – покачал головой Ясенец. – Да и след его хороший колдун и через неделю возьмет!

Просмотров: 8

– Уходи, – снова сказал я. – Для тебя тут чересчур опасно. Я… ладно, дело другое… А Эррис сумасшедший. Ему, думаю, все равно уже.

Просмотров: 8

– Постой, скажи сперва, зачем Золот приказал нас убить? Или это не он?

Просмотров: 8

– Да все вроде бы… Я ведь его не с ног до головы изучала! Вот родинка еще есть приметная, примерно здесь, – девушка ткнула меня призрачным пальцем под левую лопатку. – Довольно большая, на ягоду похо…

Просмотров: 8

– Ага… Лабива, ты чего делать умеешь? Ну, стряпать – это я сама, а там воды наносить, дров наколоть, скотину обиходить сумеешь?

Просмотров: 8

По большей части отряд бездельничал, время от времени проверяя слухи о появившейся в какой-нибудь деревушке ведьме (чаще всего это оказывались соседские наветы), о странных огнях в лесу и прочей ерун…

Просмотров: 8

– А куда бы он подевал мою мать? – нахмурилась она. – Он ее любил!

Просмотров: 8

Хорошо еще, поперек седла не положили, позволили сесть на моего конька, хотя со связанными за спиной руками это еще то приключение…

Просмотров: 8

– Вот и я тоже, – хмуро ответил он и снова почесался. Потом насторожился: – Это еще что?

Просмотров: 8

– Ты мне скажи, в какую сторону идти, – произнес Эррис, присаживаясь рядом. Нагота его совсем не смущала. – Я сам отыщу дорогу, даже если Хавурр путал след… Он жив, ты уверен?

Просмотров: 8

– Он живой?.. – Оборотень приподнялся на задних лапах, передними вцепившись в решетку и оказавшись со мною нос к носу. – А мама?!

Просмотров: 8

– Ты помолчи пока, – велел я. Что с ним делать, я знать не знал! Зачем мне пленный колдун? Мне без него неприятностей мало? – Хотя… Эсси, проверь, наша парочка спит?

Просмотров: 8

– Север, ты же смертознаю служил, – тихо сказал Эсси. – И ты называешь ерундой заговоры, которым сотни лет? Я не знаю, как это работает, но во всех сказках, во всех легендах попытавшийся преступить С…

Просмотров: 8

– Я упоминал как-то, что ушел из дому еще мальчишкой. Ну и вырос при одной компании. Я был парнем крепким, подраться не дурак, подучился кое-чему, и из меня получился не такой уж скверный боец.

Просмотров: 8

– Я не училась, – дернула она плечиком. – Тут и так по тональности все ясно. Меня же музыке обучали, ты, мужлан!

Просмотров: 8

– Большая любовь, – произнесла она задумчиво.

Просмотров: 8

– Вот, – я не глядя ткнул пальцем. – Ньорт Головешка, сын Йолли Совы и Дильяна Шестипалого.

Просмотров: 8

– Давай так: ты закидываешь Эрриса на плечо и быстро чешешь к стене, – сказал я. – Перебросить его на ту сторону сможешь? Ага, и сам точно выберешься… А я их тут придержу!

Просмотров: 8

– Великий Нижний… – начал я негромко, но тут же по некоему наитию перешел на родной язык: чем позже они поймут, что именно я говорю, тем лучше! – Дакиале Ньоррункан! Дакиале Ньоррункан!

Просмотров: 8

– Можно, – тут же ответил он, – только я не умею. Не доучился. То есть вчерне знаю как, но не возьмусь, еще хуже покалечу ведь!

Просмотров: 8

– Тогда тем более! – покосилась на меня Эсси. – Я бы обрезала волосы, украла одежду какого-нибудь пажа или слуги – и так выиграла бы время. Кто же сразу догадается, что благородная девушка решилась п…

Просмотров: 8

– Не знаю точно. Но семерых хозяев я… хм… тьфу ты, и не скажешь, что пережил! Ладно – проводил к Великому Нижнему, так будет вернее…

Просмотров: 8

– Эсси, – негромко позвал я, не надеясь услышать ответ. И не услышал, конечно: сам ведь попросил Великого Нижнего забрать ее, а значит, увидеть мою маленькую спутницу я смогу еще не скоро. И то, если…

Просмотров: 8

– Наладится, конечно, – ответил он. Помолчал и спросил негромко: – Как оно там, на войне-то?

Просмотров: 8

Я прислушался. Тихо, только шелестит дождь, невдалеке журчит ручей, под ногами похрустывают гнилые ветки…

Просмотров: 8

– Да, то-то ты арбалетного болта не заметил! – фыркнула девушка.

Просмотров: 8

Когда-то мне доводилось слыхать подобные песни, но то было под открытым небом. Там они тоже производили должное впечатление, но в замкнутой каменной трубе… Грозный вой, переходящий в низкий рев, пере…

Просмотров: 8

– Потом я поеду, как собирался, дальше на север, – пожал я плечами.

Просмотров: 8

Вот еще новость… Чем Великий Нижний-то не угодил? Мирный спокойный бог! Хотя… догадаться могу. К Великому Нижнему уходят мертвецы, а с мертвецами у нас кто дело имеет? Правильно, типы вроде моего хоз…

Просмотров: 8

– Ну что ж ты так, Север… – услышал я знакомый голос и почувствовал, как меня подхватили под мышки и потащили вверх.

Просмотров: 8

– Я почем знаю, как ее на самом деле зовут?

Просмотров: 8

– А… это те люди его? – осторожно спросил он.

Просмотров: 8

– Мечтай больше, – усмехнулся я. – Можно подумать, я красивых девок мало встречал! Да вот хоть тебя взять…

Просмотров: 8

– Я, – хлюпнул носом Ясенец и утерся рукавом. – Ехал, ехал, медленно, все ждал, вдруг ты нагонишь… Да только денег мало оставалось, припасов тоже, не стану же я торчать в трактире на последнее? Я и д…

Просмотров: 8

– Да ты сам спроси, – фыркнул я, подбрасывая на ладони камешек. – Эй, Эррис! Эррис, да хватит уже воду хлебать! Иди, чего спросим… Эррис? Ты что?

Просмотров: 8

– А собаки? Учует – и если не сцапает, так шум поднимет, – фыркнул я.

Просмотров: 8

– Так он и понял, – спокойно сказала Эсси. – А она знала, что он понял. Ну и вообще… Ты думаешь, он просто так сказал, что возьмет ее, не то потом жалеть будет?

Просмотров: 8

– Ничего не мог с собой поделать, – буркнул он, усаживаясь у костра. – Времени уж прошло… а все равно, как вчера было.

Просмотров: 8

Ночью же, наверно, не спала вся округа, потому что Эррис пел на молодую луну. Пел самозабвенно, будто наверстывая все пропущенные луны, так чисто и пронзительно, что щемило сердце… И чтоб мне провали…

Просмотров: 8

Вой тем временем сменил тональность, теперь в нем слышался особый перелив – так оборотни поют по весне, только не мешают серебро своих голосов с глухой и серой, как старая зола, тоской…

Просмотров: 8

– Но помогите же нам! – взмолилась Злата, ловя мой взгляд.

Просмотров: 8

– Послушаю, – кивнула девушка и добавила: – Да в нашей компании, я смотрю, у каждого какая-то тайна! Что у Златы, что у Золота, что у тебя… Про Хадрисса и вовсе молчу!

Просмотров: 8

– Ты еще предложи лодку из бревна выдолбить, – сказал я. – Как раз к осени управишься, если нож не сломаешь.

Просмотров: 8

– Передумала, – кивнула Эсси. – Пока не пойму, в чем дело, но иногда она так смотрит – то на тебя, то на Золота – будто прикидывает в уме, кто из вас ей полезней. Это пока с двоими удобней, а что дал…

Просмотров: 8

Юноша ничего не мог сказать, ему уже успели воткнуть кляп.

Просмотров: 8

Ясенец смотрел на него с большой опаской и все двигался мне за спину. Везунчик же пофыркал немного, да и успокоился. Он ведь уже был знаком с Хадриссом, да и меня на спине потаскать успел.

Просмотров: 8

– Север, как я справилась? – появилась Эсси.

Просмотров: 8

– Слышал, да? – улыбнулся он и вдруг облапил меня. – Спасибо тебе, Север. Ты мне спас больше, чем жизнь.

Просмотров: 8

– Так-то оно так, – задумчиво ответил я. – Обычный мертвяк – он мертвяк и есть. Безмозглый, жрать все время хочет и на людей кидается. А мне хозяин разум оставил, сказал, так забавнее. Да что там, у …

Просмотров: 8

Эсси снова захихикала. Да что же такое-то с ней? Будто щекочет кто!

Просмотров: 8

Вот в той, откуда я сбежал, там можно, но это самый конец коридора и, считай, мышеловка: с одной стороны тупик, с другой – стражники. Нет уж, туда я не вернусь! Сейчас лучший вариант – подкарауливать…

Просмотров: 8

– Может, это и к лучшему, – дернула она плечиком. – Тебя ведь от обычного человека поди отличи. И если бы у кого-то оказалась целая армия подобных…

Просмотров: 8

– Если кто-то узнает, чьей ты армии солдат, тебя убьют, – серьезно сказала она. – И Хадрисса убьют.

Просмотров: 8

– А-а… А знаешь, Север, даже и хорошо, что это будет не теплое море. Все равно искупаться я теперь не смогу, а значит – какая разница?

Просмотров: 8

– Ты ешь давай, – сказал я, кивнув на стынущую снедь.

Просмотров: 8

– Не припоминаю, чтобы они говорили о таком. – Я почесал в затылке. – Все разговоры сводились к одному: добраться бы хоть до Фойрона, вообще убраться как можно дальше от дома, вот и все. И ни в какое…

Просмотров: 8

– И ты разузнала, что случилось с твоим княжеством?

Просмотров: 8

– Почти, – ответил я. – Слушай, ты не мог бы принять какой-то один облик, а? От этих твоих частичных превращений свихнуться можно!

Просмотров: 8

– Так я тебя о том и спрашиваю! – рявкнул он.

Просмотров: 8

– У нас его совсем иначе называют, – сказала она удивленно. – Как же так, боги ведь одни и те же!

Просмотров: 8

– Там жили искусные мастера и великие колдуны, умелые мореходы и рыбаки. Наш народ тоже любит море, и мы многажды встречались и торговали с северянами, – нараспев продолжал Эррис. – Они покупали у на…

Просмотров: 8

– Теперь обождать немного – и можно твою красотулю отпаивать, – весело сообщил Хадрисс Золоту, поблескивая карими глазками.

Просмотров: 8

Вроде бы вышло. Во всяком случае, привидение смогло преодолеть тот невидимый рубеж, за которым оставалось много лет.

Просмотров: 8

– Плохо дело, – почесал Хадрисс в затылке. – Около той деревушки берег еще круче. Но это без разницы, Север, потому что нам туда не надо.

Просмотров: 8

– Ладно, – сказал Хадрисс, подумав. – Провожу. Все едино торопиться некуда, а так хоть рожа знакомая…

Просмотров: 8

– Да нет… – Эррис усиленно принюхивался, потом частично преобразился, чтобы лучше улавливать одному ему ведомые запахи. Признаться, я даже не представлял, как может пахнуть колдовство, а объяснить он…

Просмотров: 8

– А и вправду, Север, – задумчиво произнесла Эсси, – помнишь, я говорила тебе: если бы мне пришлось убежать из дому, я бы подготовилась как следует. И уж всяко подумала бы – нужно будет на что-то жит…

Просмотров: 8

– С чего бы это вдруг? – фыркнул он, глядя на меня снизу вверх. – Ты, я вижу, тоже не чешешься. Значит, какое-то средство знаешь, хотя вот эту траву явно первый раз видишь. А те двое мне никто! И ты,…

Просмотров: 8

– А что дальше? – спросила Эсси, сидевшая на луке седла перед моим носом. – Что ты будешь делать, если там и правда колдуны, и сильные?

Просмотров: 8

– Я там давно не бывал. Устроит тебя такой ответ?

Просмотров: 8

– Не надо меня стричь и красить, – поморщился я. – Обойдемся без крайних мер… я надеюсь.

Просмотров: 8

– Окружат, – сказал я. – Нельзя столько времени сидеть на одном месте. Тебе этой ляжки на один укус, а если начнешь фермы разорять, поймут, где ты прячешься!

Просмотров: 8

– Так, вы что, спелись? – спросил я мрачно.

Просмотров: 7

Я посмотрел вперед – да, не такой уж маленький городок. Наверняка найдется постоялый двор, и не один, лошадей можно привести в порядок, накормить… Людей тоже, конечно, но о них я меньше беспокоился.

Просмотров: 7

– Хавурр, к воротам! – рявкнул я, поняв, что людей тут слишком много, а если еще и колдуны покажутся, нам точно конец. – Уходим! Быстро!

Просмотров: 7

В общем, я мог бы и так угадать: вместо ответа она возрыдала и кинулась в грязную лужу добывать юношу. Стало быть, передо мной либо сбежавшая с неподходящим женихом невеста, либо что-то близкое к это…

Просмотров: 7

– Ты что, так и не понял, Север? – выговорила она. – Это не Ясенец.

Просмотров: 7

Закутанная в два плаща Злата выглядела в его лапищах, как… Ну, как девица, похищенная страшным лесным чудовищем. По-моему, ей не особенно нравилась близость Хадрисса, но выбирать не приходилось. И во…

Просмотров: 7

– Добрались, – сказала Эсси. – Хадрисс обратно плывет.

Просмотров: 7

– Ты очень красивая, но не делай так больше!

Просмотров: 7

– Нет-нет, ничего, – заверила она, но снова прыснула в ладонь. – Что у тебя там, Север?

Просмотров: 7

Не дожидаясь ответа, Эсси двинулась в лес.

Просмотров: 7

Оборотень уже собирал не успевшие потухнуть головни и раздувал огонь.

Просмотров: 7

– Украшения? – скучным голосом спросил я. – Драгоценности? Еще что-то? Что можно продать?

Просмотров: 7

– Не то слово, – честно ответил я. – А ты и правда так выглядела?

Просмотров: 7

– То есть, выходит, сбежала ты не просто от свадьбы, – заключил я, чертя прутиком на земле замысловатый узор.

Просмотров: 7

– Я запомню, что ты обещал, – пообещала она и улетучилась.

Просмотров: 7

– Ну, насколько-то хватит, – пожал я плечами и устроился рядом. – Пускай остынет…

Просмотров: 7

– Жить станут… – буркнул я. – На что, интересно знать? Золот в подмастерья к кому-нибудь пойдет или поденщиком наймется? А Злата станет посуду мыть или там шить?

Просмотров: 7

– Я готова, – сказала она дрожащим голосом и явилась нам, придерживая одной рукой плащ и прижимая к груди свернутое платье.

Просмотров: 7

– Так себе дела… – пробормотал я, постукивая ногтями по рукояти ножа. Ясенца от этого звука пробирала дрожь. – Ладно. Скажи-ка, парень, от нашей компании действительно сильно колдовством тянет?

Просмотров: 7

– Слушай, Север, я ее на руках нес, вообще-то! И уж я, наверно, отличу по запаху, здоров человек или болен! Ты вот, например…

Просмотров: 7

– Вот такие рисунки я видела, – продолжала Эсси. – Многие отцовские воины делали себе похожие… Но вот твой – это что-то совсем другое.

Просмотров: 7

– Хм… – произнесла Эсси с таким выражением, что я едва удержал улыбку.

Просмотров: 7

– Не то слово. Ложись-ка ты спать, вот что. А я покараулю…

Просмотров: 7

– Посмотрим. Ты последи, чтобы мои ребята не вылезли. Не надо никому этого видеть.

Просмотров: 7

Он, поколебавшись, так и поступил, и действительно – через полминуты Злата изволила распахнуть глазки, которые немедленно наполнились слезами.

Просмотров: 7

– А почему только одному? – тут же спросил Ясенец.

Просмотров: 7

Работы хватало, и еще как! Те мужчины, что вернулись с войны, частенько еле ноги волочили, а иногда и волочить было нечего. В таких домах мне тоже дела хватало, а малышня начала таскаться за мной хво…

Просмотров: 7

Сдается, противник обычно драпал от моего отряда не столько потому, что боялся драки, сколько из-за этой вот вони, в особенности если мы заходили с наветренной стороны. Хотя и драться с мертвяками – …

Просмотров: 7

– Пощадил, – серьезно кивнула она. – Отец подписал отречение, ему уже было все равно. А через несколько недель решил последовать за мамой…

Просмотров: 7

– Нашла колдуна, – фыркнул я и насторожился. Правда, тут же расслабился: это всего лишь Злата собралась до ветру.

Просмотров: 7

Времени до утра как раз хватило, чтобы найти на окраине полуразвалившуюся хибару, разобрать стащенное рачительным колдуном (или все же вором?) и как следует упаковать припасы. Надо сказать, выбирал о…

Просмотров: 7

И вот, в третий раз пожав руки уже бывшим нашим попутчикам, мы снова двинулись на север. Дорога предстояла длинная, а Эррису с Ясенцем – еще длиннее… Надеюсь, они доберутся. Мы-то что? Мы мертвые, из…

Просмотров: 7

– И что же, духи так и сидят у костров? – спросил я наконец.

Просмотров: 7

– Ну, попробуй, – вздохнула Эсси. – Только мне кажется, она не станет отвечать. Золота бы расспросить, да только он вряд ли что-то знает, я уж говорила…

Просмотров: 7

– Третий потом поможешь выдернуть, мне не с руки, – сказал я. – А эти на память оставь. Не выкидывай только.

Просмотров: 7

«Ясенец, если ты не умеешь лечить от падучей, я тебя сам удавлю, – подумал я. Еще немного подумал и добавил: – А если ты пропил моего коня, я тебя просто… просто… убью».

Просмотров: 7

– Знаешь, Север, – негромко произнес оборотень, – если бы я мог, я подарил бы тебе жизнь. Тебе или твоей подруге, это ведь тоже возможно – вселить дух в подходящее тело. Мало ли тех, кто еще жив, но …

Просмотров: 7

– Дело не в этом, – проговорила она. – Злата в самом деле убеждена, будто ищут ее. И что-то здесь нечисто, Север! Жаль, ты сам ей подсказал, мол, или ее отец со здешним князем замирился, или тот сам …

Просмотров: 7

Вернулись мои нежданные спутники. Не знаю, чем они занимались в лесу, но ручей нашли точно: у Златы вымок подол, а замурзанная физиономия Золота сияла чистотой.

Просмотров: 7

– Эсси, они там хоть живые? – прохрипел я, отплевываясь и продирая глаза.

Просмотров: 7

Теперь нашлось объяснение всем странностям «Золота». И то, что он тянулся к несуществующему мечу, и прочие его повадки, и даже подчеркнуто рыцарское обращение со Златой. Надо думать, она ему опротиве…

Просмотров: 7

– Не особенно, – ответил я уклончиво. – Пока обойдусь.

Просмотров: 7

Мне повезло: Эрриса скоро отпустило. Не пришлось ни откачивать его – я все следил, чтобы он не проглотил язык, – ни лезть на дерево от обезумевшего оборотня. Он просто отключился. Правда, осиновый ст…

Просмотров: 7

– Сам тащи. Или вон Золот пускай несет, чего порожняком идти? – фыркнул оборотень. – А я тебе не конь! Ну? Допила? Так чего расселись, пошли! Солнце высоко уже!

Просмотров: 7

– Столько – нет, – ответил Ясенец, поглядывая на солнце. – В меня не помещается.

Просмотров: 7

– О… – Эсси улыбнулась. – Кто-то из стариков о чем-то говорил, и вдруг в его рассказе я услышала слово «север». И как будто проснулась, вспомнила о тебе!

Просмотров: 7

– Здравствуй, – сказал я, встряхнув добычу. Добыча была невелика ростом, худа и, по-моему, насмерть перепугана. – Ты кто?

Просмотров: 7

– Ты дура, если бы не ты, меня бы давно не было! Ты это хотела сказать? Молодец, теперь замолчи! Эррис… Если бы не ты, не было бы меня и Хавурра. Я тебе никто, но Хавурр! Говоришь, было бы лучше?!

Просмотров: 7

Эсси реяла рядом и время от времени осторожно касалась моего лица (когда меня пытались заткнуть, я все же лишил служивых в общей сложности десятка зубов, ну и мне перепало, разумеется, только мне-то …

Просмотров: 7

Нашлась, конечно же. А отвар из коры серебристой ивы, особенно вот такой, весенней, что соком истекает, – лучше не придумаешь! Горечь, конечно, ужасная, но лечит прекрасно… если найдется в чем завари…

Просмотров: 7

– Ясно. Тогда давай соображай, сколько вы успели проехать, сколько вам оставалось, в какой стороне река и как туда добраться, не выбираясь на большак!

Просмотров: 7

Двое оставшихся отступили, но деваться им было некуда: огненный столп разрастался, заполняя собой свободное пространство. Я чувствовал жар, но не слышал рева пламени, не ощущал запаха дыма, хотя язык…

Просмотров: 7

– Да и я немногим лучше, – заметил я. – Ничего не понимаю в дамской моде, и вообще отстал от времени. Сильно отстал, Эстриель.

Просмотров: 7

Это совпадало со сказанным Златой. И Эсси права, интересно, откуда той столько известно? Слова Ясенца мне понравились: все-таки мой хозяин здорово надо мной потрудился, и я не представлял, может ли к…

Просмотров: 7

– Он говорит что-то крайне нехорошее, – насторожился третий. – Он не колдует, но…

Просмотров: 7

А если не получается, так дважды раскидывать смысла нет. Вдобавок один и тот же вопрос задавать нельзя, после этого камешки можно выбросить, больше не отзовутся… Мне надоело объяснять это всем, кто п…

Просмотров: 7

– Ничего, – ответил я. – Сама знаешь: за все нужно расплачиваться. Притворяется больной – пускай глотает лекарство. Мы о ней заботимся, между прочим!

Просмотров: 7

Везунчик что-то коротко проржал и попытался ухватить меня за ухо. Промахнулся, обиделся, чуть не отдавил мне ногу копытом и пошел следом, недовольно пофыркивая…

Просмотров: 7

– Это мне командир отдал, – хмуро пояснил колдун, разворачивая карту. – А то он их уже штуки три по пьяни потерял. А начальство из жалованья потом вычитает…

Просмотров: 7

– А кто его знает. Почему нет? У нас вон тоже сплошь чудеса, – пожал я плечами. – Гляди, приступают.

Просмотров: 7

– Наверно, все твои платья на ленточки порезали, чтобы каждому колдунишке хоть одну, да всучить, – хмыкнул я.

Просмотров: 7

– Сам ты зверушка, хрен тебе в ушко, – не выдержал я, и мне заткнули рот.

Просмотров: 7

– Значит, расходимся. Может быть, еще встретимся. Ты иди на север, Ясенец. Если я уцелею, то нагоню, а нет… – я развел руками, – так тому и быть. Если вдруг дойдешь до побережья, передай моим… напишу…

Просмотров: 7

Увы, ярко сияло солнце, на небе не было ни единой тучи. Будем надеяться, что мы заинтересуем гипотетических преследователей меньше, чем оборотень-убийца!

Просмотров: 7

Пришлось подчиниться. Так я и сидел, вертя в пальцах камни и поднося их к свету, пока не удалось разложить добычу на три кучки. В той, что поменьше, оказались самоцветы, в которых Эсси была уверена. …

Просмотров: 7

– Может, найдется какая-нибудь тропинка, – пожала плечами девушка. – А что остальное означает?

Просмотров: 7

– Что толку? Ты же сама видела: сколько ни раскидываю камешки, во внешнем круге пустым-пусто! А во внутреннем и среднем все то же самое. Я ведь не настоящий прорицатель, во всех тонкостях расклад ист…

Просмотров: 7

На счастье, подлеска здесь было всего ничего. Я посматривал под ноги, искал хоть какую тропу: зверье ведь ходит на водопой, а ручей почти наверняка впадает в Фойру… «Север, ты дурак!» – сказал я себе…

Просмотров: 7

– Еще чего придумали! – визгливо заголосили поодаль. Это была хозяйка, я ее узнал. – Свинкам моим всякую падаль! Я кабанчика на сало откармливаю, как его потом есть прикажете, господин хороший? Что, …

Просмотров: 7

– И никаких «но»! Ты как собралась верхом ехать? Задравши юбку? Или бочком? Сверзиться не боишься?

Просмотров: 7

– Еще чего! Это отличный подвал, я намерен тут остаться, и ты мне не помеха!

Просмотров: 7

– Ой, ну разошелся, – вздохнула Эсси, но все же потрепала его по макушке. – Героический колдун!

Просмотров: 7

Когда мы выломились из кустов, Злата ахнула и обеими руками вцепилась в Золота. Спасибо, в обморок не грохнулась. Парень же подался вперед, закрывая девушку собой, и зашарил рукой по бедру – похоже, …

Просмотров: 7

– Во-он там мой дом, видишь? – указала она. – Серая крыша, а труба беленая. Только с берега ты с конем не поднимешься, иди…

Просмотров: 7

Горбун раздувал горн, кузнец что-то там выстукивал молотом, выправляя подкову. На все четыре у меня не хватало, но хоть эту сменить было необходимо.

Просмотров: 7

– Значит, костры – это не легенды… – задумчиво произнес я.

Просмотров: 7

Эсси едва заметно поцеловала меня в щеку.

Просмотров: 7

– Это что еще за живая картина? – пришел я в себя. – Колдун разрывает пасть поверженному оборотню?

Просмотров: 7

– Я тоже на это надеюсь, – созналась Эсси. – Он куда симпатичнее тех двоих. Тс-с! Идет кто-то!

Просмотров: 7

– Север! – окликнул Золот. – Злата не может больше идти!

Просмотров: 7

– Лесник я, – пророкотал тот, сгружая свою ношу аккурат под носом у Золота.

Просмотров: 7

– Во всяком случае, мог бы подсказать, в какой стороне нужно искать и как именно это делать, – подумав, ответил я. – Хотя, может, его и не спросили тогда. Как теперь узнаешь?

Просмотров: 7

– Вот тебе красавица с чудовищем! Вернее, наоборот!

Просмотров: 7

– Ничего, у тебя слух лучше человеческого, разберешь, если я шептать стану…

Просмотров: 7

– Нет, – сообразил я. – Они налегке ехали.

Просмотров: 7

Шалаш на двоих – дело несложное, я управился как раз к тому моменту, как вернулся совершенно мокрый Золот с охапкой хвороста, а Хадрисс закончил резать оленину.

Просмотров: 7

– Эй, вставай… – Я осторожно взял его за гриву у затылка и потянул вверх. Нет, он дышал, это уж точно, напился и отполз, а отключился, наверно, от слабости. – Эррис! Эррис, ты меня слышишь? Я друг Ха…

Просмотров: 7

– Зарежу, – пообещал я. – Уж на это мне всяко времени хватит!

Просмотров: 7

Делать мне пока было нечего, так что я отодвинул заслонку, прикрывавшую окошко в камеру, и подсветил факелом. Не лучший способ, почти ничего не видно, удалось различить только, что на нарах у стены, …

Просмотров: 7

– Не вижу, – засмеялась девушка. – А в отряде знали, что ты… ну…

Просмотров: 7

– Ладно, – решил я наконец, подбирая на отмели мелкие камешки. Добавлю к своим, если найду, а нет, придется еще насобирать. – Идем дальше. До сих пор Ясенец двигался на север, пойдем и мы. Мало ли по…

Просмотров: 7

– А что мне оставалось? Эсси, это его решение, – сказал я. – Я могу только поблагодарить его и надеяться, что с ним все будет в порядке!

Просмотров: 7

Стало быть, бросить этих двоих, пусть бегут, как умеют, при чем тут я? Мне самому бы убраться подальше! Ведь предупредили камешки о беде, да кто ж знал, что так обернется… Впрямую-то они ничего не го…

Просмотров: 6

Давненько меня не обнимали мужчины, я имею в виду, от души. Прежде-то, в бытность мою наемником, как напьемся, так и начинается: непременно кто-нибудь у кого-нибудь на плече поплачет о горькой своей …

Просмотров: 6

– Еще как. – Я невольно передернул плечами. – Потом еще заживает долго, чешется – сил нет… Но у нас позорным считалось хныкать.

Просмотров: 6

Я сидел на берегу ручья вторые сутки. По мне, так и полдня было достаточно оборотню, чтобы добраться досюда, даже если он путал следы!

Просмотров: 6

– А говорил, боли почти не чувствуешь, – заметила Эсси. – Помнишь? Когда руку сжег!

Просмотров: 6

Злата покосилась на могучего оборотня, состроила жалкую гримаску и согласилась-таки отведать неведомого зелья. Первый раз она отхлебнула с таким видом, будто делала мне превеликое одолжение, но тут ж…

Просмотров: 6

– Говори-ка ты на своем языке, – попросил я. – Я по-вашему понимаю, а они – вряд ли.

Просмотров: 6

Эррис уже стоял напротив Ясенца в этом их колдовском кругу, или что они нарисовали.

Просмотров: 6

– Не знаю… – Он отвернулся. – Не знаю, Север. Мертвым я его не видел. Но и живым не встречал. Даже надеяться боюсь…

Просмотров: 6

Как выяснилось, я не ошибся: на незнакомцев тут смотрели спокойно, пару раз меня пытались зазвать в кузню, сменить Везунчику подкову, из-за которой он якобы хромал, но я отмахнулся. Припасов я прикуп…

Просмотров: 6

– Спят, – сказала девушка. – Золот так храпит, что прошлогодние шишки сыплются!

Просмотров: 6

– Это потому, что я все силы потратила на вон того недотепу, – кивнула Эсси на Золота. – Знаешь, как он лбом о поперечину приложился? Только звон пошел!

Просмотров: 6

– А что ты нежить, вообще не понял, – шмыгнул он носом. – Странный, да, но… Взяли меня в патруль, молодцы, я бы так завел всех в засаду к мертвякам!

Просмотров: 6

В общем, я всех их понимал: Хадрисс выглядел очень внушительно. Не всякий день встретишь в лесу полуодетого громилу, с ног до головы заросшего буйным волосом, босого, да еще с половиной оленьей туши …

Просмотров: 6

Ну, ужин – это дело другое, тем более плату я уже почти всю пропил, а жрать хотелось… И пошли мы в ближайший трактир. Мужичонка вроде отошел, трястись перестал, ведет себя по-хозяйски, заказ сделал –…

Просмотров: 6

– Ты меня видишь, а значит, ты не простой человек. Остальные чувствуют, когда я их пугаю, но…

Просмотров: 6

Но что теперь, бросить их на дороге, что ли? Не научили меня такому.

Просмотров: 6

Эсси едва слышно фыркнула, но молодец, промолчала.

Просмотров: 6

– И правда, словно и не было ничего! – удивилась Эсси, разглядывая мою ладонь. Ту самую, которую я недавно обжег. – А как же так, Север? Ты мертвый, а раны у тебя заживают?

Просмотров: 6

– Откуда ж ты его имя знаешь? – ляпнул я.

Просмотров: 6

Я вовремя двинул его под ребра. Незачем Злате знать про Эсси.

Просмотров: 6

– Только не реви, – поморщился я. – Все хороши! Хадрисс тоже… Вот чего он в драку полез?

Просмотров: 6

– Покажи знак! – потребовал Эррис. Я пожал плечами и закатал рукав, мне нетрудно. – Вот оно что…

Просмотров: 6

– Что? – перехватил он мой взгляд. – Не мог я его раньше сломать. Тугой слишком был, никак не подлезть!

Просмотров: 6

– Ладно, на нет и суда нет, – вздохнул я и подошел к Ясенцу. Тот посмотрел на меня исподлобья и гордо отвернулся. – Ты башкой не крути! Ты рассказывай, где мы оказались и как нам к людям выбраться. Т…

Просмотров: 6

– Остановимся ненадолго, – решил я. – Ты, Золот, возьми-ка нож и лапника нарежь, не на земле же твоей ненаглядной сидеть! И подождите меня тут, я вперед пройдусь, посмотрю, что там и как…

Просмотров: 6

– Ну уж нет! Сказал – за Фойрой расстаемся, дальше пусть сами барахтаются. Выплывут – молодцы, нет – туда им и дорога.

Просмотров: 6

– Пожалуй, – сказал первый. – Начинайте, а мы полюбуемся. И этот северянин тоже полюбуется…

Просмотров: 6

– Я тебе потом расскажу, – пообещал я. – Утром.

Просмотров: 6

– Вот! – вытянул руку второй человек в маске. Палец его указывал точно на Эсси, замершую от неожиданности посреди камеры. – Вот оно!

Просмотров: 6

– Людей много, всю дичь распугали, – сказал он недовольно, вернувшись с ночной вылазки. – Пару барсуков поймал, но вы же их есть не станете!

Просмотров: 6

– Волков нет, есть кто похуже. В трех днях пути отсюда армию мертвяков разгромили, да только не всех выловили, – сказал я чистую правду. – Сколько-то их по лесам разбрелось. Так что смотри, а лучше н…

Просмотров: 6

– Я тоже не знаю, – вздохнул я. – Золот! А ты не в курсе, часом, какие тут места? Если, говоришь, друг твоего отца тут служит, стало быть, ты местный?

Просмотров: 6

– Не поверите! – сказал я. – В этакой глуши знакомого встретил! Это Хадрисс, он… гм…

Просмотров: 6

Она неторопливо заковыляла дальше, а я все-таки спустился к линии прибоя. Везунчик недоуменно фыркал и перебирал ногами: его удивлял сильный ветер и соленая вода.

Просмотров: 6