Тень Невесты

Тень Невесты
Просмотров
207
Цитат
3303
Опубликован
2018
Работа начальника тайной стражи рутинна и скучна. Давным-давно отгремели войны, в Империи царит мир и покой. Врагов не осталось, друзья предпочитают оставаться друзьями… Но этот покой неожиданно прерывается – жителей столицы начинают посещать странные кошмары, а в городе совершаются необъяснимые убийства. Что является причиной происходящего? Кто виноват? Лорд Джеко Тень, пытаясь решить вставшую перед ним проблему, начинает расследование. Интриги, предательство, убийства… Чтобы спасти город, молодому капитану придется пройти через многое. Вот только суждено ли ему добраться до разгадки и предотвратить новые, еще более серьезные события?

Все цитаты из книги «Тень Невесты»

– Простите, ваше высочество… мои люди говорят, что лучше пойдут в отставку или тюрьму, чем отправятся ночью в трущобы.

Просмотров: 25

Рука неохотно разжалась – чувствовалось, что парня убедили именно слова старика, а не прозвучавшая угроза.

Просмотров: 22

Капитан сделал отчаянный рывок, преодолел последние несколько шагов, все-таки оказался внутри горящего строения…

Просмотров: 22

Людей вокруг по-прежнему хватало, но вот разговоров между ними стало заметно меньше, чем раньше. Такое впечатление, что висящие над столицей тяжелые облака окутывали не только Огненную Валеску, но и …

Просмотров: 22

– О, я совсем забыл об этом. – Старик ожил буквально на глазах. – Большое спасибо, господин Тень!

Просмотров: 21

Здание тайной стражи встретило его ленивой тишиной. Джеко запер за собой входную дверь, бросил ножны с мечом на первое попавшееся кресло, а затем отправился зажигать шары магического света, попутно м…

Просмотров: 21

Размышлял жрец долго, минут пять. Затем неожиданно вздохнул и улыбнулся.

Просмотров: 21

– Похоже, он прав и мне пора придумать себе хоть какое-то нормальное дело, – задумчиво произнес лорд, снова отправляясь вперед. – Иначе я в конце концов просто сойду с ума от безделья.

Просмотров: 20

Он принялся лихорадочно размышлять, на время забыв о крутящемся рядом шепоте и тоскливом собачьем вое.

Просмотров: 20

– Господин Тень, я чрезвычайно рад вас видеть. – Стоило только ему оказаться в уютном зале с отдыхающими аристократами, как рядом оказался непонятно откуда появившийся казначей. – Приятного вам вечер…

Просмотров: 19

– Пошел вон, – донесся с другой стороны слабый дрожащий голос. – Иначе бог проклянет тебя!

Просмотров: 19

– Хорошо. – Он оборвал свои мысли и поднялся из кресла. – С посольством и библиотекой можете заканчивать. Завтра я поговорю с императором насчет пойманных преступников. А после этого мы с вами все-та…

Просмотров: 19

– Да, лорд капитан. Но остальные стесняются, дураки. Простите.

Просмотров: 19

Быстро дойдя до кабинета, он уселся в кресло и замер, упершись взглядом в столешницу. Голову вместо мыслей наполняла какая-то бесполезная мешанина.

Просмотров: 19

– Вы действительно разумный человек, лорд Тень.

Просмотров: 18

– Уважаемые лорды, император в данный момент не может здесь присутствовать, – начал принц. – Но поскольку определенные проблемы по-прежнему требуют внимания, я уполномочен говорить от его имени. Жела…

Просмотров: 18

Капитан несколько раз моргнул, пытаясь уложить в голове абсурдную новость.

Просмотров: 18

Стражник несколько замялся, потом кивнул.

Просмотров: 18

– У вас рука горит, лорд Тень, – напряженно произнес командовавший ими сержант, когда Джеко оказался поблизости.

Просмотров: 18

Спящий зажмурился, закричал, пытаясь проснуться, вырваться из этого кошмара.

Просмотров: 18

– И вы еще удивлялись нашей философии. Мы служим богу – и готовы жертвовать людьми ради него. Вы служите людям – и пожертвовали интересами храма ради них.

Просмотров: 18

Джеко задумался, рассматривая грубую серую ткань. Произнесенные слова означали только то, что сидящий перед ним человек хотел получить что-то определенное и был готов за это платить.

Просмотров: 18

– Я предполагаю, что таким образом лорд Тень планировал повысить собственную значимость в глазах короны, – невозмутимо продолжил стражник. – Скорее всего, он хотел довести проблему до катастрофически…

Просмотров: 18

Потом крепко зажмурился, помотал головой… снова посмотрел вниз.

Просмотров: 18

Собеседник осторожно кивнул, косясь на валяющиеся рядом тела.

Просмотров: 18

Глядя на копья и арбалеты, направленные прямо ему в лицо, Джеко отпустил нож и медленно поднялся на ноги. Затем продемонстрировал свое кольцо.

Просмотров: 17

– Идиот, – пробормотал он, имея в виду чересчур рьяного Креста. – Но кто бы знал…

Просмотров: 17

– Если увидите, что мой сон становится беспокойным, то сразу же будите. Если поймете, что я не могу очнуться, капните мне на кожу жидкость из вот этого пузырька. Только не очень много, иначе подожжет…

Просмотров: 17

– Скажем так, у многих из нас есть голова на плечах. И не только для того, чтобы носить шлем.

Просмотров: 17

Немедленно искать встречи с наследником престола ему расхотелось. Скорее всего, у принца только что произошел не самый простой разговор, и ему нужно было дать хоть какую-нибудь передышку.

Просмотров: 17

Говорить спутникам о том, что новые амулеты оказались ненамного лучше прежних, он не стал. Впрочем, сейчас этого не понял бы только новорожденный младенец.

Просмотров: 17

– Так вот, чем хочешь клянусь, прямо там едва не окочурился. Просыпаюсь, а всего прямо колотит. И…

Просмотров: 17

Капитан слегка замялся, вспоминая сомнения своих подчиненных.

Просмотров: 17

Джеко подошел к ближайшему неработающему фонтану, устроился на расположенной возле него каменной скамье и принялся рассматривать спокойную водную гладь, украшенную отражениями желтых фонарей.

Просмотров: 16

– Проклятье. – Вернувшись к себе в кабинет, капитан принялся мрачно ходить из угла в угол, все больше злясь на свою нерешительность и медлительность.

Просмотров: 16

Что-то легонько царапнуло его шею. Джеко понял, что умрет здесь и сейчас, но эта мысль не вызвала у него привычного ужаса. Почему-то вспомнился лорд Чаща, стоявший под дождем и улыбавшийся в тот моме…

Просмотров: 16

Карлан задумался, затем потер лоб, обдумывая его слова.

Просмотров: 16

Хоть какая-то жизнь обнаружилось только в четвертом по счету заведении. Несколько человек пили вино, смеялись и живо обсуждали чью-то свадьбу. Джеко, направляясь к стойке, даже головой покачал от уди…

Просмотров: 16

Человек действительно может привыкнуть ко всему. Даже к гуляющей рядом смерти…

Просмотров: 16

– Скажите, лорд, правда ли то, что в ваших покоях находится коллекция картин из самого Каххара? – Вопрос прозвучал в тот момент, когда банкет закончился и они неспешно двинулись к ближайшему выходу и…

Просмотров: 16

Отступить перед истерично кричавшей женщиной было незазорно. Капитан попятился назад, скрылся в ближайшем переулке и быстро пошел прочь.

Просмотров: 16

В тот же момент Джеко услышал гулявший по катакомбам торжественный речитатив. Притаившийся впереди мрак зашевелился, ожил…

Просмотров: 16

Джеко резко выдохнул и напомнил себе, что в его распоряжении пока что находятся исключительно голые домыслы. И обвинять кого бы то ни было он просто не имеет права.

Просмотров: 16

– Лучше подумай, что может нам помочь против демона. Ты дольше меня в страже, знаешь склад вдоль и поперек.

Просмотров: 16

– Надо как-то убедить принца. Обязательно.

Просмотров: 16

– И тебе того же. – Капитан кивнул в ответ и вышел за стену.

Просмотров: 15

– То есть если Невеста расхаживает по городу уже неделю, ей кто-то помогает? Посол Сакка говорил то же самое.

Просмотров: 15

– Иду уже. – Джеко накинул халат и отправился в сторону источника раздражающих звуков.

Просмотров: 15

– Возможно, лучше сразу пойти к Огненному богу? – поинтересовался помощник.

Просмотров: 15

Пятый так и не появился. Вместо него по освещенным слабым магическим светом ступенькам потекла кровь – тонкие темные струйки, быстро сливающиеся в широкий тягучий поток.

Просмотров: 15

– Двигаемся в сторону порта? – уточнил Рольт, когда они дошли до первого перекрестка. – Тогда нам сюда.

Просмотров: 15

Джеко дернулся, непроизвольно сделав шаг вперед. Затем его ноги продолжили движение – на этот раз совершенно самостоятельно.

Просмотров: 15

– Да. Демон не может пройти внутрь дворца.

Просмотров: 15

– Говорят, он демона призвал в город, – поведал собеседник. – А жрецы как раз молодцы. Это они рассказали людям правду. Они да ребята из городской стражи.

Просмотров: 15

– Стойте. – Он понял, что совершенно не горит желанием читать сухие строчки отчетов. – Расскажите своими словами.

Просмотров: 15

– Оно самое. Завтра собираемся в полдень, так что один из вас должен присутствовать. Остальные пусть не отвлекаются. И чтобы не получилось как с тардийцами. Делайте все тихо.

Просмотров: 15

– Ничего, переживу. – К женщине довольно быстро вернулось самообладание. – Что мне нужно сделать?

Просмотров: 15

Звон бокалов, приятный разговор, плавно перетекший в слегка неуклюжую попытку танца… смех… осторожные объятия… легкий поцелуй…

Просмотров: 14

Джеко потряс головой, затем уставился на едва просматривавшийся на полу рисунок.

Просмотров: 14

– Зачем? – Капитан, продолжавший размышлять о том, каким образом отомстить за смерть Рольта, удивленно поднял брови.

Просмотров: 14

Через какое-то время ему пришлось сделать еще одну передышку.

Просмотров: 14

Бушующая вокруг стихия неожиданно потеряла всю свою безобидность. Взревела, захлестнула его огненным саваном, обожгла нестерпимой болью…

Просмотров: 14

– Они не пойдут. Сейчас никто уже не выходит на улицу. Совсем. И мне запретили, лорд Тень. Поэтому я и прошу вас помочь. Пожалуйста.

Просмотров: 14

Следующие десять минут они молча занимались обыском. Карлан обнаружил небольшой тайник с золотыми монетами, а также спрятанный среди грязного белья магический жезл. Джеко снял с пальца покойника перс…

Просмотров: 14

– Он умер так же, как и остальные в городе, – бесстрастным голосом произнес Карлан. – Видите?

Просмотров: 14

Жрец задумался, рассматривая валяющийся на столе камень.

Просмотров: 13

– Не перебивай. На этом все хорошее заканчивается. Убиты сорок два стражника. Большинство – во сне, но троих загрызли точно так же, как тех разбойников.

Просмотров: 13

Версия с ядом больше не выдерживала никакой критики – в городе однозначно завелась сущность с изнанки мира. Непонятно только, каким образом…

Просмотров: 13

– Даже не знаю, что здесь сказать, лорд Тень. Примите мои искренние сожаления по поводу случившегося.

Просмотров: 13

Духота продолжала сгущаться, но это не останавливало горожан – столичные обитатели упорно куда-то двигались, что-то делали, общались…

Просмотров: 13

Откуда-то из глубин особняка появилась симпатичная девушка, поставившая перед ними поднос с крошечными булочками.

Просмотров: 13

– Что еще? – Джеко осторожно потянулся, а затем сел, рассматривая жрецов недобрым взглядом.

Просмотров: 13

– Поговори со мной мальчик, – проворковала Невеста, пододвигаясь чуть ближе. – Разговорчивые живут гораздо дольше.

Просмотров: 13

– Понятно. Если вы немного подождете, то вам все подготовят. Как полагается.

Просмотров: 13

Темы их бесед нравились пробиравшемуся сквозь толпу лорду все меньше и меньше. Слишком уж часто там проскальзывали все те же зловещие нотки.

Просмотров: 13

– В посольстве проклинают императора. Совершенно не стесняясь в выражениях.

Просмотров: 12

Откровенная и давняя нелюбовь лорда Чащи к своему молодому коллеге была известна всем. Но идти на подобную подлость…

Просмотров: 12

– Простите, но командира здесь нет. – Воин, к которому он обратился с вопросом, лишь пожал плечами. – Срочно вызвали к императору. Там что-то случилось.

Просмотров: 12

– По тебе не скажешь, что сегодня случилось хоть что-то доброе. – Джеко печально улыбнулся в ответ. – Как дела в городе?

Просмотров: 12

– Ничего не случилось. Нужны бумага, чернила и ящерица в Срединное княжество. – Настроение у Джеко до сих пор было не слишком радужным, так что его манеры заметно испортились.

Просмотров: 12

– Никакого запрета нет, – часовой, убедившись, что лорд не собирается прямо сейчас бежать вперед, опустил руки и отступил в сторону, – но мы были обязаны вас предупредить.

Просмотров: 12

– Ничего, командир. Он буквально замучил посла, взял с него обещание прийти во дворец на личную аудиенцию, но ничего толкового так и не узнал. И мы тоже, соответственно.

Просмотров: 12

– К вам посетитель, брат Джеко. – Из-за двери неожиданно появился один из жрецов. – Рольф Песчаник из Приграничья. Его пропустить?

Просмотров: 11

Хозяин кабинета по очереди взглянул на лица своих гостей и серьезно кивнул.

Просмотров: 11

В следующее мгновение демон легко, словно танцуя, крутанулся на месте.

Просмотров: 11

Следом за этим все исчезло. На судорожно сжимающего в мокрой руке артефакт капитана опять смотрели только обычные темные окна без каких-либо признаков жизни.

Просмотров: 11

К моменту его появления в резиденции тайной стражи собрались практически все. Не хватало только Рольта, но зато присутствовал Дикст, скромно сидевший в уголке.

Просмотров: 11

– Давайте без церемоний, лорд Тень. – Старик, в компании своего сына устроившийся за ажурным столиком, приветственно махнул ему рукой. – Присоединяйтесь. Надо сказать, я ждал вас раньше.

Просмотров: 11

На душе становилось все гадостнее. Его учили убивать людей с самого детства – и научили. Но спокойная столичная жизнь до сих пор еще ни разу не давала поводов для применения полученных навыков. А теп…

Просмотров: 11

Мог ли принц мечтать о немедленной власти? Мог, конечно. Мог ли задумать убийство собственного отца? Кто его знает. В любом случае появление демона предоставило такую возможность, которой до этих пор…

Просмотров: 11

Капитан понимал, что пытается поймать мелкую рыбу дырявой сетью, но ничего не мог с этим поделать. Если повезет, то откуда-нибудь придет важная информация…

Просмотров: 11

Лорд Эрон умер от чего угодно, но только не от пришедшего к нему в сон демона. И как здесь не вспомнить его недавние опасения…

Просмотров: 10

Рольт понял ее терзания и, не говоря ни слова, потянулся за бутылкой.

Просмотров: 10

Джеко разбудил громкий стук, донесшийся из-за двери, отделявшей его покои от остального дворца. Стук был требовательным, настойчивым и не собирался прекращаться.

Просмотров: 10

– Командир, зачем факелы? С ними не так удобно. – Стражник удивленно приподнял брови, поняв, что именно капитан собирается взять с собой. – Хватит и обычных магических шаров.

Просмотров: 10

Перед лордом появилось заказанное пиво. Он поблагодарил разносчицу, откинулся на спинку стула и начал задумчиво прихлебывать пенный напиток, заодно продолжая отслеживать ведущиеся вокруг разговоры.

Просмотров: 10

Джеко благожелательно кивнул, окинув соседку слегка заинтересованным взглядом.

Просмотров: 10

– Мой император, предлагаю до выяснения всех обстоятельств случившегося поместить преступника в тюрьму.

Просмотров: 10

Когда Джеко наконец-то оказался дома и за его спиной закрылась дверь, тошнота и боль навалились с новой силой. Хотелось просто упасть и заснуть… но вместо этого он медленно прошел в ванную комнату и …

Просмотров: 10

Человек, расслабленно лежавший там на небольшом диванчике, сразу же вскочил на ноги и постарался принять как можно более солидный вид.

Просмотров: 10

Лорд расслабился и облегченно выдохнул, чувствуя радость пополам с досадой.

Просмотров: 10

– Кошмары. – Карлан дошел до кресла и обессиленно упал в него. – Всякая дрянь чудилась. Простите, лорд капитан.

Просмотров: 10

Спустя полчаса он выбрался из подземелий, оказавшись под льющимся из черных туч дождем. Постоял немного, наслаждаясь стекающей по лицу влагой, затем двинулся к ближайшему входу во дворец.

Просмотров: 10

– Умирают, – согласился хозяин, снова прикладываясь к кружке. – Но смерть во сне никого особо не пугает. А вот быть разорванным на части мало кто хочет.

Просмотров: 10

– Это неразумно. – Принц, глядя на то, как казначей зажигает светильники, покачал головой. – Вы должны быть окружены людьми. Для того, чтобы первый удар пришелся на них и вы имели время на ответ.

Просмотров: 10

– Хорошо. Скажи ему, чтобы племянник сидел тихо как мышь. Лорд Чаща был очень зол.

Просмотров: 10

Реальность упорно не хотела укладываться в голове.

Просмотров: 10

Щепка, устроившийся рядом с Рольтом, длинно и грязно выругался, вызвав укоризненный взгляд Карлана.

Просмотров: 10

– Да. Вокруг этого камня воздвигли стены, потом установили перекрытия, засыпали землей…

Просмотров: 9

– Мы считаем, что в городе кто-то призывает Невесту, – произнес он. – И делает это постоянно. Вы что-нибудь знаете об этом существе?

Просмотров: 9

Уже спустя пару минут книга была с раздражением брошена на пол. Хотелось действовать, работать, искать шпиона, мстить за Рольта с Арреном…

Просмотров: 9

– Да, мой император. – Он протянул сверток гвардейцу и отметил, что скучавший до этого момента принц немного оживился, подойдя поближе. – Ножа лучше не касаться. Каждая царапина будет смертельной. Чт…

Просмотров: 9

Впрочем, на одно нескончаемо долгое мгновение Джеко все же захотел это сделать. Отчаянно захотел, всеми фибрами души. Но спонтанно возникшее желание тут же пропало, сменившись неприятным ощущением по…

Просмотров: 9

– Ты это, не переигрывай, – посоветовал ему капитан, одновременно делая приглашающий жест рукой. – Хозяин! Пива и мяса сюда!

Просмотров: 9

Но тут очень не вовремя взыграла его гордость.

Просмотров: 9

– Какая разница, – по-прежнему безразлично произнес Шеллар. – Нам бы не сдохнуть сегодняшней ночью.

Просмотров: 9

– Мой император, погиб мой человек и люди, работавшие у меня дома. Я хотел найти того, кто это сотворил.

Просмотров: 9

– Хочу вас поблагодарить, лорд Тень, – внезапно сменил тему стражник. – Несмотря на то что у нас с вами есть определенные разногласия, вы рассказали моим людям о том, как можно спастись от кошмаров. …

Просмотров: 9

– Да! Есть доказательства? Или только слова?

Просмотров: 9

– Есть кто-то, кого считают виновником происходящего?

Просмотров: 9

– Все. Я сегодня схожу в город, а завтра наведаюсь в посольство к срединникам. Помните, сбор будет в полдень.

Просмотров: 9

– Уж точно не саккцы, – фыркнул собеседник. – Лорд Чаща как дураком был, так дураком и помрет. Это кто-то из наших.

Просмотров: 9

– Мы работаем над всеми версиями. Поскольку саккцы являются самыми вероятными подозреваемыми в случае использования отравы, за их посольством установлена круглосуточная слежка. Также разосланы запрос…

Просмотров: 9

Пришлось разворачиваться и как можно быстрее двигаться обратно.

Просмотров: 9

– Спустимся. Там где-то старые гробницы начинаются, насколько я помню?

Просмотров: 9

– Вам определенно нужно сменить занятие, – не преминул заметить лорд Чаща. – Возможно, это ваше призвание.

Просмотров: 9

Ближе к концу трапезы план был окончательно обдуман. Дел, по здравом размышлении, оказалось несколько, и одним из них была немедленная аудиенция у императора. Правитель страны должен был обязательно …

Просмотров: 9

– О чем вы вчера говорили с этими убийцами?

Просмотров: 8

– Значит, вы полагаете, что он может быть связан с изнанкой мира сильнее, чем считается? – В голосе посла проскользнула озабоченность.

Просмотров: 8

– Твою мать. – Лорд поднялся на ноги и от души пнул оказавшуюся рядом колонну. – Дерьмо!

Просмотров: 8

Действительно ведь придется поработать. И лучше заняться этим прямо сейчас, перед общим сбором…

Просмотров: 8

Внутри помещения оживленно спорили и ругались несколько десятков жрецов.

Просмотров: 8

Лорд Южный промокнул губы салфеткой и поднялся из-за стола.

Просмотров: 8

– Возможно. – Капитан не собирался спорить. – Так что здесь творится-то? Рассказывай.

Просмотров: 8

– Больше ничего не могу сказать. Надеюсь, ваш отец – разумный человек.

Просмотров: 8

– Хоть кто-то окажется вдали от этого кошмара…

Просмотров: 8

– Озвученный вами вариант пугает, – произнес он, когда Джеко закончил говорить. – Но я вижу во всем этом и несколько приятных моментов.

Просмотров: 8

– Во дворце все сразу же забеспокоятся. Валеску начнут покидать аристократы. Это даст понять остальным, что надежды нет. И тогда начнется массовое бегство.

Просмотров: 8

Он миновал группу разговаривавших о чем-то аристократов, прошел пост гвардейцев, охранявших вход в жилую часть дворца, затем поднялся на третий этаж, предвкушая уют спальни и прохладу гладких простын…

Просмотров: 8

– Мой император, мы проводили… мы следили за городом. Распл… положились в… около реки. Следили за городом. Ждали тех, кто захотел… хочет вызвать демона. Я услышал крик, пошел туда. Нашел печать и чел…

Просмотров: 8

Эльфы тоже могли бы провернуть что-то подобное, вот только им это сейчас совершенно без надобности – Империя с длинноухими не воюет. Даже торгует, стараясь не особенно афишировать этот факт при общен…

Просмотров: 8

За всем этим с мрачной завистью наблюдали те из горожан, которые в силу каких-либо причин были вынуждены оставаться в городе. Впрочем, такого рода праздных зевак было не так уж много – люди по-прежне…

Просмотров: 8

Когда он поднялся на второй ярус, вокруг послышались шепотки. Тихие, нестрашные… но все равно заставившие его покрыться противными мурашками.

Просмотров: 8

– Стоять. – Он протянул вперед руку с печаткой. – Тайная стража Огненной Валески. Как это произошло?

Просмотров: 8

Джеко немного удивился настолько короткому сообщению, но оказалось, что в храме было принято вести длительные обсуждения, во время которых и прояснялись все детали.

Просмотров: 8

Дождь… вечный символ быстро приближающейся осени. Совсем скоро погожие деньки станут настоящей редкостью, а город окажется насквозь пропитан льющейся с небес влагой. Это продлится пару месяцев, затем…

Просмотров: 8

– Это просто сны. – Он упрямо мотнул головой и быстрым шагом направился в сторону своих владений.

Просмотров: 8

Амулет оставался успокаивающе теплым, так что Джеко лишь покачал головой. Но не стал ничего объяснять – просто отвернулся и продолжил свой путь.

Просмотров: 8

– Нет. – Джеко подтащил к себе ближайшую кружку и тоже нацелился на мясо. – Я хочу, чтобы ты подробно рассказал о том, что творится в трущобах.

Просмотров: 8

– О, лорд Тень, приятного вам вечера, – стоило капитану оказаться на площади перед дворцом, как рядом послышался кокетливый женский голосок. – Не желаете ли составить мне компанию этим вечером? Сейча…

Просмотров: 8

Настроение капитана немного улучшилось… а затем послышался шепот.

Просмотров: 8

– Он не кричал? Никого, кроме него, в доме не было?

Просмотров: 8

Головы оказались аккуратно выставлены в ряд – таким образом, чтобы оказавшийся в доме гость первым делом увидел именно их.

Просмотров: 8

Лорд вернулся в гостиную и налил в кружку успевший остыть напиток.

Просмотров: 8

Горевшее на груди пламя свалилось куда-то вниз. Но не полностью.

Просмотров: 8

Успокоиться оказалось непросто. В голову упорно лезли лица подчиненных. Стори, Идрис, Карлан, Диррек, Мелина…

Просмотров: 8

– Приятного дня, лорд Тень. – В голосе поздоровавшегося с ним пожилого лейтенанта не было ни особого почтения, ни радости. – Что привело вас к нам?

Просмотров: 8

– Тебе чего, друг? – произнес огромный мужик в жреческом облачении. – Вход с другой стороны.

Просмотров: 8

– Почему мы считаем, что саккцы способны нас отравить, но не способны призвать демона?

Просмотров: 8

Как будто в ответ на его попытку, со всех сторон послышался торжественный мерный речитатив. Затем кто-то ласково коснулся его шеи, мгновенно пробудив дремлющий в глубинах тела древний ужас перед неиз…

Просмотров: 8

– Потом расскажу. – Лорд двинулся к выходу из комнаты, догадавшись, что собеседница стесняется покидать кровать, пока он находится рядом. – Вставай, иди в ванную, а я прикажу принести нам завтрак.

Просмотров: 8

В зале появилась леди Мирта, и капитан почувствовал, как и без того неприятный день становится просто отвратительным.

Просмотров: 8

Несколько секунд капитан задумчиво смотрел на огромную ногу. Потом отодвинулся в сторону и уселся на ближайшую скамейку, вспоминая свой разговор с демоном.

Просмотров: 8

– Как у вас все просто, – не удержался Джеко. – Я сегодня привел во дворец троих человек. Это стало возможным только потому, что у меня был защитный артефакт. Без него ничего бы не вышло – на улице с…

Просмотров: 8

Джеко недовольно поморщился – командир обычной городской стражи мог по праву претендовать на звание его главного недоброжелателя. Конечно, от того, что он расскажет правителю про вечернюю вылазку, ни…

Просмотров: 8

– Лорд Тень, не судите нас всех только потому, что прежний глава храма делал то, что делал. Брата Кериша больше нет. И мы хотим принести пользу.

Просмотров: 8

– Приятного дня, брат Кериш. Вы правы, я не мог не прийти. Рассказ помощника оказался слишком туманным, так что мне пришлось вас потревожить.

Просмотров: 8

– Надо же. Вы столько времени ничего не делали, сидели в своем коконе, словно жирные ленивые гусеницы, а теперь жаждете помочь? – Он почувствовал, что все раздражение, накопившееся за время его общен…

Просмотров: 8

– Мне потребовалось некоторое время, чтобы все обдумать. И я пришла к выводу, что все это было делом рук лорда Чащи.

Просмотров: 8

– Хорошо, лорд Тень, это действительно вы. – Воины заметно расслабились. – Вот только потушить это все же надо.

Просмотров: 8

– Это с тех пор началось, как маг из города удрал. Знал бы я, что он такое сотворит, – прикончил бы своими руками!

Просмотров: 8

Не успел управляющий отойти, как его место занял посол Срединного княжества.

Просмотров: 8

– Я вас понял. Но боюсь, что император меня не послушает, – осторожно произнес Джеко. – Все-таки я не специалист по денежным операциям. И у меня нет нужного влияния. Вы же помните, что наши правящие …

Просмотров: 8

У него из-за спины появилась милая девушка в белом платье. Ласково улыбающаяся и рассматривающая его с откровенным любопытством.

Просмотров: 8

– Скажи толком, что случилось, – громко произнес Джеко, не сумев ничего понять.

Просмотров: 8

До самого вечера так ничего и не произошло. Невеста не спешила устраивать охоту, разыскивавшие письмо жрецы никак не напоминали о себе, бродившие по городу тайные стражники не появлялись.

Просмотров: 8

Капитан равнодушно отметил, что спешащие по своим делам редкие прохожие стараются нигде подолгу не задерживаться, а маленькие аккуратные лавочки, ютящиеся на первых этажах домов, выглядят непривычно …

Просмотров: 8

– Это Эйя, – произнес никуда не ушедший срединник. – Если император позволит, я расскажу о печатях более подробно.

Просмотров: 8

– Почему здесь так пусто? Стража не могла забрать всех.

Просмотров: 8

– Думаю, тоже после мага остались. Он зачем-то раскидал их по портовым кварталам.

Просмотров: 8

– Не за что. – Он улыбнулся обрадованному казначею и отправился дальше.

Просмотров: 8

Удивленные взгляды сменились задумчивыми.

Просмотров: 8

– Привет, командир, – лениво поприветствовала его устроившаяся на одном из диванов молодая женщина, облаченная в какую-то чрезвычайно легкую и свободную накидку.

Просмотров: 8

Магический светильник, почувствовавший тепло человеческого тела, пробудился ото сна, загорелся, осветил окутанное мраком помещение…

Просмотров: 8

Слушая лишенный эмоций голос воина, Джеко почувствовал очень некстати появившийся в горле комок.

Просмотров: 8

Капитан не удивился, не расстроился и не обрадовался. Просто подошел к окну и выглянул в ночную темноту.

Просмотров: 8

– Приятного дня, брат Джеко, – поприветствовал гостя брат Кериш. – К сожалению, мы не нашли в наших архивах ничего такого, что могло бы вам помочь.

Просмотров: 8

Когда капитан уже практически добрался до реки, ему встретилась скромная похоронная процессия.

Просмотров: 8

Сердце затрепетало, чувствуя холодок приближающийся смерти.

Просмотров: 8

– Да, еще две. – Джеко окинул взглядом чешуйчатую рептилию и пришел к выводу, что она заметно красивее большинства своих серых сородичей.

Просмотров: 8

– Ты его видел? – удивился Джеко. – Как это было?

Просмотров: 8

Стоявший рядом лорд открыл было рот для возражений, но затем передумал и молча кивнул, смиряясь с решением.

Просмотров: 7

Внимавший ему принц становился мрачнее с каждой минутой.

Просмотров: 7

Жрец неожиданно скривился и злобно сплюнул на мраморный пол.

Просмотров: 7

Неизвестно как попавшая в зал огромная черная муха сделала пару кругов возле лежавшего на полу тела, а затем опустилась на покрытую брызгами засохшей крови щеку.

Просмотров: 7

– Хорошо. – Старик немного успокоился. – Лорд Тень, чем, помимо организации всей этой резни, занимались вы?

Просмотров: 7

Минуты шли. Застывший в окне человек ждал – но так ничего и не дождался. Голоса животных через какое-то время стихли, дождь заметно усилился, а мрак подступил чуть ближе.

Просмотров: 7

Лорд с досадой обвел окрестности взглядом и заметил одинокую фигуру, прогуливавшуюся совсем неподалеку.

Просмотров: 7

– Узнаете после того, как я поговорю с принцем.

Просмотров: 7

Третий мужик, ошалевшими глазами смотревший на падающих друзей, успел только повернуть голову. В следующий миг появившийся из рукава потайной клинок вошел ему прямо в горло.

Просмотров: 7

Третья записка предназначалась управляющему Посольского – в окрестностях этого городка гость из Пустоши убил пару десятков человек.

Просмотров: 7

Джеко раз за разом вспоминал прозвучавшие слова и никак не мог понять, зачем лорду Даррену нужно было поступать настолько беспринципно. Обвинять его во всем происходящем, приписывать смерть Рольта и …

Просмотров: 7

В занятой его людьми библиотеке царило легкое оживление. Дикст тихо препирался с каким-то невзрачным человеком по поводу порванной страницы, Рольт пил вино, со всех сторон обложившись толстенными кни…

Просмотров: 7

Отряхнул слегка помятую обложку, а затем продолжил чтение, иногда кривя губы и шепча себе под нос страшные ругательства.

Просмотров: 7

– Всем жарко, – глубокомысленно заметила Чери, изо всех сил сдерживая зевок.

Просмотров: 7

Вблизи печать оказалась точно такой же, как и в его сне. Возможно, какие-то отличия все же были, но капитану показалось, что сходство просто абсолютное.

Просмотров: 7

Зачем принцу понадобилось посещать посольство? Почему тардиец уехал настолько быстро?

Просмотров: 7

Джеко, преисполненный искренней благодарности принцу, постарался выбросить из головы только что произошедшую неловкую ситуацию и вспомнить про свои недавние мысли.

Просмотров: 7

Джеко, убедившись в том, что его внимательно слушают, принялся рассказывать обо всем произошедшем за ночь.

Просмотров: 7

– Нравишься, – послушно согласился капитан, завороженно рассматривая милое личико. – Но я должен…

Просмотров: 7

– Слишком много непонятного. – Он остановился перед узким окном, рассматривая улицу. – Слишком…

Просмотров: 7

Пришедшая к нему в сон гостья спокойно приближалась, заставляя огонь на своем пути гаснуть и уходить в стороны.

Просмотров: 7

Он почувствовал, как разум начинает захлестывать паника.

Просмотров: 7

– Эстерси в любом случае совершенна, она же богиня. Прекрасно то, как ее изобразил художник!

Просмотров: 7

С тем же успехом задав еще пару вопросов, капитан понял, что разговорить владельца фартука ему не удастся, и двинулся дальше, продолжая пялиться на передвигавшиеся рядом телеги.

Просмотров: 7

Вокруг что-то было. Что-то неизвестное, неприятное…

Просмотров: 7

Джеко вспомнил, что как-то раз уже пытался ее осилить. Может быть, это получится сегодня…

Просмотров: 7

Он бросил взгляд в сторону выгравированного на подоконнике циферблата и задумчиво хмыкнул. Тоненькая полоска тени недвусмысленно говорила о том, что до полудня оставалось еще целых четыре часа.

Просмотров: 7

В зале приемов сегодня никаким весельем даже не пахло. Столы с напитками отсутствовали, гвардейцы возле дверей выглядели серьезнее обычного, а собравшиеся в помещении люди заметно нервничали.

Просмотров: 7

– Откуда это? – Шеллар осторожно взял мятую бумагу и принялся ее рассматривать, не обращая внимания на любопытные взгляды остальных. – И насколько достоверна информация?

Просмотров: 7

– Нет, ваше высочество. К сожалению, для этого требуется полноценное ночное патрулирование, а организовать его в данный момент я не имею возможности.

Просмотров: 7

– Потом, – отмахнулся капитан. – Лорд Шарно, мне очень нужна ваша помощь. Скажите, как выглядит проход к древним гробницам?

Просмотров: 7

– Я не знаю, как объяснить точнее, лорд капитан. Вы же знаете, обычно у мертвецов спокойное выражение лица. А здесь… как будто ужасная посмертная маска.

Просмотров: 7

– Площадь Медянки. Я не рассмотрел все, но там были огни. Со стороны Кожевенной улицы…

Просмотров: 7

– Или ты прямо сейчас находишь тех, кто нам нужен, или идешь на улицу, – отрезал лорд Южный.

Просмотров: 7

– В последнее время меня почему-то пугает темнота. – Девушка слегка потупилась, сразу приобретя хрупкий и беззащитный вид. – У отца появились дела, и он уехал, а ночевать дома одной стало неприятно… …

Просмотров: 7

– Простите. Состав отряда утвержден. У нас не найдется для вас защиты.

Просмотров: 7

Капитан, одетый в один халат, почувствовал неловкость. Но отказываться от разговора с посетительницей было глупо.

Просмотров: 7

Погода, словно издеваясь над ним, стояла просто изумительная. Ясное утреннее небо, ласковое солнце, приятные дуновения теплого ветерка – идеальная осень, одним словом.

Просмотров: 7

Сверкнули еще две молнии, затем черные небеса расколол могучий грохот.

Просмотров: 7

Буквально спустя минуту перед ними все-таки появилась ведущая вниз лестница – словно в награду за проявленную храбрость.

Просмотров: 7

– Не выйдет, – мотнул головой Джеко. – Он не разрешит.

Просмотров: 7

Тщательно отгоняемый в течение всего дня страх вернулся. Капитан мгновенно вспомнил все – легкий смешок и тоскливый вой собак, вкрадчивый шепот и душераздирающий крик… девушку, сидевшую возле кроваво…

Просмотров: 7

На взгляд Джеко, такое поведение было весьма достойным и однозначно свидетельствовало в пользу принца.

Просмотров: 7

– Нам нужно туда, – тихо произнес помощник. – Нужно позаботиться о нем.

Просмотров: 7

Лорд вспомнил окутанную тьмой улицу и слегка нервно осмотрелся по сторонам, неожиданно поняв, что остался совершенно один в пустом зале.

Просмотров: 7

– Спасибо. – Она слегка повеселела. – Это сложно объяснить, но у нас по вечерам становится действительно страшно.

Просмотров: 7

– Не двигаться! Брось оружие! – прокричал кто-то из них задыхающимся голосом.

Просмотров: 7

Главное – это Огненный бог. Про него он скажет… но дальше? Для обвинений в адрес Тардии сейчас явно неподходящее время, к тому же принц обо всем уже и так знает. А поиски предателя среди подчиненных …

Просмотров: 7

Сюда, на самый юг Империи, подобная погода приходила с завидной регулярностью, но привыкнуть к ней все равно было чрезвычайно сложно. Люди прятались по домам, дружно проклинали висящее в безоблачном …

Просмотров: 7

Чувствуя себя облитым помоями с ног до головы, Джеко покинул помещение и, не обращая внимания на двигавшегося следом стражника, отправился в свой кабинет. Но затем передумал, свернув к выходу из двор…

Просмотров: 7

– Сначала я думал, что нас защищают амулеты. Но затем погиб Дикст. Получается, что побрякушки для нее не являются какой-то проблемой. Значит, вчера, во время нашего совета, она могла появиться и прик…

Просмотров: 7

Кабинет встретил его тишиной, запустением и стопкой расположившихся на столе бумаг. Капитан тяжело вздохнул, бросил перевязь с мечом на свободный край столешницы, а затем взял первое попавшееся письм…

Просмотров: 7

К его приходу в зале собрались практически все. Отсутствовали только Шеллар с Дирреком, продолжавшие вести слежку за посольством Сакка, а также Дикст, до сих пор сидевший в библиотеке.

Просмотров: 7

– Без паники. Она ничего нам не сделает. Идем вперед…

Просмотров: 7

– Вы не хотите напоминать людям о боге, потому что бог может вмешаться и спасти их?

Просмотров: 7

– Он умер во сне? – Джеко даже не подумал сдвинуться, пристально рассматривая лицо старика.

Просмотров: 7

Громкая должность всего за несколько дней превратилась в пустой звук, а сам он окончательно стал никем. Трусом, неспособным пройти по улицам родного города без магической побрякушки…

Просмотров: 7

– Проходите, присаживайтесь, сейчас все сделаем, – засуетился хозяин, явно рассчитывавший на то, что ароматные гости забудут про сдачу.

Просмотров: 7

– Хорошо. Людей, о которых я говорил, проверили?

Просмотров: 7

Огненный бог всегда был воином. Суровым, но справедливым. Безжалостным к врагам, но добрым к своему народу. Сильным, величественным…

Просмотров: 7

– Понятно. – Лорд прикрыл глаза и рухнул обратно на подушки. – Спасибо…

Просмотров: 7

Джеко не сумел сдержать кривой усмешки. Он остался один – и в самый нужный момент вокруг почему-то начали появляться желающие помочь люди. Сначала жрецы, потом приграничники… но какой в этом смысл, е…

Просмотров: 7

Поняв, что говорит вслух, Джеко тут же осекся и замолк, не желая раньше времени будить Чери. Пару минут внимательно прислушивался к дыханию стражницы, затем опять расслабился.

Просмотров: 7

Джеко навострил уши и чуть повернулся, пытаясь уловить весь разговор.

Просмотров: 7

Не обращая на это внимания, Джеко осторожно оперся на ближайший стол, а потом уселся за него, чувствуя, как дрожат мгновенно ослабевшие руки и ноги. Творение древних магов брало слишком высокую плату…

Просмотров: 7

– Я его раньше видел, – сообщил владелец оружия своему напарнику. – Это лорд Тень.

Просмотров: 7

– Мы способны выйти в город, провести там какое-то время, а затем сдохнуть. Или убежать обратно во дворец – если повезет.

Просмотров: 7

С другой стороны, какое может быть доверие к соседу, ведущему против тебя тихую войну?

Просмотров: 7

Постепенно ему удалось более-менее прийти в себя, но легче от этого не стало.

Просмотров: 7

– …не бери. Колбаса лучше у Васана с соседней…

Просмотров: 7

– Зайдите как-нибудь в библиотеку и прочитайте о происхождении божественных сущностей. Будете очень удивлены.

Просмотров: 7

Джеко, ощущая в ладонях ребристую рукоять, шел вместе со всеми, лихорадочно размышляя о том, что их ждет за поворотом. Сколько адептов успел собрать демон? Явился ли на зов? Кто вообще окажется перед…

Просмотров: 7

– С императором все будет хорошо? Насколько серьезна его болезнь?

Просмотров: 7

Вернув артефакт на пояс и достав каким-то чудом сохранившийся пузырек с алхимией, Джеко швырнул его вперед. Маленькая стеклянная емкость упала на пол, разлетелась мелкими осколками, но вспышки огня п…

Просмотров: 7

– Бог, я верю в тебя, – на всякий случай прошептал он, закрывая глаза. – Надеюсь на твою помощь…

Просмотров: 7

– Нет, лорд капитан. Но в городе все плохо.

Просмотров: 7

– Это – сотни тысяч золотых в год! – резко припечатал казначей. – Нас грабят, совершенно нагло и бесцеремонно!

Просмотров: 7

Целых пять минут внизу ничего не происходило, а затем возле расположенного напротив его окон здания показался невысокий женский силуэт.

Просмотров: 7

Было заметно, что последние дни дались ему непросто. Осунувшееся лицо, темные круги под глазами…

Просмотров: 7

И как тут не вспомнить про мага, еще совсем недавно разгуливавшего по городу.

Просмотров: 7

Мысленно проклиная все окружающее и стараясь отогнать некстати нахлынувшую слабость, Джеко принялся возиться с преградой. Где-то по ту сторону находились запоры, которые нужно было найти и открыть…

Просмотров: 7

Стражник прикрыл глаза в знак согласия и отставил в сторону недопитое вино. Служба – значит, служба…

Просмотров: 7

С другой стороны, сам Джеко не очень-то понимал, что еще можно было предпринять в подобной ситуации. Проверить подземелья? Но лорд Чаща уже успел это сделать. Прочесать частым гребнем трущобы? Так эт…

Просмотров: 7

– Зря вы не верите, – хмыкнул в ответ приграничник. – Мне довелось погулять там в молодости. Это было прекрасное время. Будоражащая кровь опасность, тайны и загадки, гуляющая рядом смерть, верные дру…

Просмотров: 7

Занимай капитан какую-нибудь другую должность, он каждый раз приходил бы к окончанию всего действа, экономя тем самым свое время. Но, увы, как раз ему действительно нужно было знать все обо всем…

Просмотров: 7

Джеко шагнул вперед и уважительно склонил голову. В отличие от предшественников этот император терпеть не мог церемонные поклоны и предпочитал общаться со своим ближним кругом практически на равных, …

Просмотров: 7

Ящерицы одна за другой поднялись в небо, унося на себе футляры со свитками.

Просмотров: 7

Внутри посольства царила крикливая роскошь – срединники, как обычно, не поскупились на обстановку, отделав все подряд мрамором, украсив драгоценными металлами, янтарем, картинами и даже коврами. В ит…

Просмотров: 7

Капитан, проводив взглядом очередную повозку, зябко поежился и зашел в ближайший трактир.

Просмотров: 7

Он остановился, прижимая к ожогу одну руку, сжимая оружие в другой и пытаясь рассмотреть освещенную слабыми вспышками пламени фигуру.

Просмотров: 7

– Хорошо. При заключении сделки вам будет очень больно. В этот момент нужно сохранять ясность рассудка и следить за тем, какие именно условия проговаривает демон. Вот, собственно, и все.

Просмотров: 7

Положа руку на сердце, он и сам в подобной ситуации поступил бы точно так же.

Просмотров: 7

– Я из тайной стражи, – он показал свое кольцо. – Почему переезжаете?

Просмотров: 7

– В результате все на континенте оказываются в выигрыше, кроме Империи.

Просмотров: 7

Некоторое время все трое молча пили вино, бросая друг на друга мрачные взгляды. Затем лорд Южный вздохнул, прошел к входу и, подозвав кого-то из своих людей, приказал принести ужин.

Просмотров: 7

Обернувшись, Джеко увидел, что на противоположной стороне улицы в окнах тоже виднеются неясные бледные пятна.

Просмотров: 7

У него за спиной послышалось какое-то лихорадочное шептание. Затем до ушей донесся еще один слабый вскрик, вслед за которым раздался вопль ужаса, прервавшийся сочным хрустом.

Просмотров: 7

– Справедливости ради, с их точки зрения мы сами не понимаем, чего хотим, – заметил Карлан. – Само собой, что они тоже это не понимают.

Просмотров: 7

Трактир, служивший излюбленным местом встреч для преступной элиты Валески, оказался неожиданно пустым и заброшенным. Кроме лениво развалившегося в одном из кресел хозяина здесь обнаружился только упи…

Просмотров: 7

– Мне жаль. Наши потери не такие большие. Сейчас на ногах сто семьдесят три гвардейца. Мы способны обеспечивать контроль внутри дворца, а также участвовать в любого рода сражениях за его пределами.

Просмотров: 7

Протирающий пивную кружку мужик ничуть не удивился.

Просмотров: 7

– У меня были примерно такие же мысли, лорд капитан, – согласно кивнул Карлан. – Но дальше еще хуже. Мы нашли магическую печать с жертвой.

Просмотров: 7

– Уже приходит в себя. – Над ним появилось озабоченное лицо главного императорского лекаря. – Скоро сможет говорить.

Просмотров: 7

– Судя по тому, что мне сообщил привратник, посещать братьев нет никакого смысла?

Просмотров: 7

Возле реки находилось что-то такое, чего не было здесь, в центре города. Что-то, порождающее все эти тревожные галлюцинации, кошмары, смерти…

Просмотров: 7

– Можно ли узнать, что именно сообщил лорд?

Просмотров: 7

– Хм… я про вашу стражницу, Чери, кажется. – Гвардеец почесал затылок. – А с леди Миртой, значит, вы тоже? Уважаю.

Просмотров: 7

Джеко уставился на преграждающего путь старика удивленным взглядом.

Просмотров: 7

– Чери просила передать, что посол Тардии больше всего озабочен поисками новой любовницы и ни о каких пошлинах даже не вспоминает.

Просмотров: 7

Капитан не удержался и совершенно простецким жестом почесал затылок, пытаясь понять, о чем именно говорит собеседник.

Просмотров: 7

Глаза принца наполнились холодом далекого Севера.

Просмотров: 7

Капитан подождал несколько секунд, но продолжения не последовало.

Просмотров: 7

Потоки ливня смывали с трупов кровь и неспешно разносили ее по всей площади, придавая лужам и выглядывавшим из них камням неприятные розовые оттенки.

Просмотров: 7

– Согласен, это разумный поступок. Если бы не служба, то я бы тоже уехал.

Просмотров: 7

Оставаться в постели больше не хотелось. Джеко выбрался из кровати, не торопясь умылся, оделся, затем перекусил остатками вчерашнего ужина и вышел из своих владений.

Просмотров: 7

Увидеть свою новую любовницу ему хотелось больше всего остального.

Просмотров: 7

– Я сказал, что она больше не сможет творить свои дела… она засмеялась и назвала меня глупцом… получается, это не так? Проклятье…

Просмотров: 7

– Проклятые сны… – пробормотал он и оглянулся.

Просмотров: 6

Капитану послышался слабый шорох, и он, сбросив навеянную вином сонливость, внимательно осмотрелся по сторонам.

Просмотров: 6

– Не думаю, что вы сможете рассказать еще что-то полезное, но присутствие командира тайной стражи нам сейчас точно не повредит. Идемте.

Просмотров: 6

Его тихое бормотание услышал один из дежуривших возле дверей гвардейцев.

Просмотров: 6

Пламя время от времени облизывало его ноги, пробегало по одежде, весело гуляло по траве и камням…

Просмотров: 6

– Ты, похоже, не расслышал. Я – командир тайной стражи. Если брат Кериш мертв, то мне тем более нужно попасть внутрь. Позови того, кто принимает решения.

Просмотров: 6

Джеко подумал о том, что в случае нападения Невесты не поможет уже ничто, но озвучивать эту мысль, понятно, не стал.

Просмотров: 6

Чрезвычайно довольный собой тардиец отошел в сторону, а капитан направился к центру помещения, отвечая по пути на приветствия встречных аристократов.

Просмотров: 6

Он опять остался один посреди пустого кабинета. В голове снова всплыла противная мысль о том, что тайной стражи больше не существует. Совсем.

Просмотров: 6

– Карлану ничего не говори. Сейчас слишком неудачное время.

Просмотров: 6

– Храм… там темно и ничего нет. Фонари почти не светят…

Просмотров: 6

После того как помощник скрылся, Джеко прошел в кабинет и остановился возле стола, не понимая, чем же ему заняться.

Просмотров: 6

– Мы… мы просто спали, – промямлил самый молодой из них. – А потом начался какой-то кошмар…

Просмотров: 6

– Да. Мне приходится думать о жизнях своих людей, сами понимаете.

Просмотров: 6

Дураков, которые захотели бы поставить его слова под сомнение, среди собравшихся не нашлось.

Просмотров: 6

– Да, конечно, лорд Шарно. Что вас интересует?

Просмотров: 6

Стоявшие перед ним люди немного расслабились.

Просмотров: 6

– Верно. Но, вообще, Пустошь знаменита совсем не демонами. Там хватает других тварей. И заклинаний. Интересные места… вам бы понравилось.

Просмотров: 6

– Можно подумать, это ты ее призвал, – фыркнул Идрис. – Столько гордости. Тут плакать надо, что эту тварь даже сородичи боятся.

Просмотров: 6

Чери взяла протянутый ей лист бумаги, подбросила на ладони мешочек с монетами и сердитым взглядом уставилась на командира.

Просмотров: 6

– Я продолжу, если позволите. В храме Огненного бога тоже не сказали ничего определенного. Люди к ним буквально толпами ходят, но жалоб, как меня заверили братья, не слышно. А бог не давал никаких зн…

Просмотров: 6

– Все уже собрались и ждут. Я пойду с ними вместо вас, командир.

Просмотров: 6

– Эй, – повторил он, подходя еще ближе, но теряя при этом последние остатки храбрости.

Просмотров: 6

– Услышано, – кивнул нисколько не удивившийся император. – У кого-нибудь еще есть мнения по этому вопросу?

Просмотров: 6

– В таком случае остается только то, что мы и так используем. Амулеты, жезлы, алхимия. Смотрите, Шеллар идет.

Просмотров: 6

– Она очень быстрая. И сильная. Подходит вплотную, а потом… просто убивает.

Просмотров: 6

В небольшом помещении, расположенном совсем рядом с главным залом, собралось человек тридцать. Люди перешептывались, поглядывали в сторону скромно стоявшего в углу капитана и явно не совсем понимали,…

Просмотров: 6

Капитан, шедший по Императорской дороге, с каждым шагом сильнее и сильнее чувствовал всю авантюрность и опасность происходящего. Но воспоминания о страхе, навсегда застывшем в глазах погибших, застав…

Просмотров: 6

Джеко снился сон. Обычный сон, в котором ему было поручено провести расследование убийства, произошедшего среди прибрежных трущоб.

Просмотров: 6

Джеко, не желая больше смотреть на происходящее, отвернулся к окну.

Просмотров: 6

– Из-за этого страдает наше наследие, – строго произнес казначей, увлекая его за собой. – Пойдемте, у меня есть к вам разговор. Фонтаны подождут.

Просмотров: 6

Массовые претензии в адрес казначея, как обычно, перемежалась всевозможными доносами. Командиру тайной стражи жаловались на аристократов, бандитов, стражников, торговцев… на всех подряд. Но теперь яв…

Просмотров: 6

– Но вы ведь могли по-прежнему ни во что не вмешиваться. Почему вмешались?

Просмотров: 6

– Само собой, помню, – скривился старик. – А что касается влияния… Вы зря на себя наговариваете, император весьма ценит вашу семью.

Просмотров: 6

Закрыв за гвардейцем дверь, Джеко бросился было переодеваться, но сразу же одернул себя, сообразив, что не имеет никакого понятия о том, чем собирается заниматься.

Просмотров: 6

По коже опять пробежал неприятный морозец, а желание отправиться на прогулку стало выглядеть настолько глупым, что он искренне поразился тому, как оно вообще могло появиться у него в голове.

Просмотров: 6

Неудивительно, что его тянуло доказать свою состоятельность. Если не другим, то хотя бы самому себе.

Просмотров: 6

– Кыш! – Он резко поднялся, пытаясь убедить себя в том, что рядом находится всего лишь обычная мохнатая тварь, а не гостья из его недавних снов.

Просмотров: 6

В частности, появилась тоска по общению с бывшей любовницей и глупая ревность к юнцам, в компании которых она сейчас находилась.

Просмотров: 6

Первым, что он заметил, когда стена оказалась позади, оказались телеги – сразу возле двух домов сосредоточенные люди грузили на небольшие повозки свои вещи. Мешки с едой, одежду, даже мебель.

Просмотров: 6

– Люди, которые окажут сопротивление городской страже Огненной Валески, будут приравнены к врагам Империи и уничтожены на месте. Во избежание недоразумений вам, посол, надлежит довести это до сведени…

Просмотров: 6

– Как считаете, каким будет следующий шаг?

Просмотров: 6

Ничего. Только летящая с затянутого тучами неба изморось, покрытая лужами пустынная мостовая да соседние здания, неясными силуэтами проступающие сквозь тьму.

Просмотров: 6

Стражники начали пододвигаться ближе. Карлан занял кресло напротив, несколько нервно сцепив длинные пальцы.

Просмотров: 6

– Вряд ли у него это получится. Для начала придется жениться на какой-нибудь аристократке и стать лордом.

Просмотров: 6

– Убить бы эту сволочь… – пробормотал капитан.

Просмотров: 6

Капитан просидел еще несколько минут в полной неподвижности, затем мотнул головой, достал из ящика стола стопку бумажных листов и взялся за перо.

Просмотров: 6

– Дальше вы, ваше высочество. Сначала второй замок сверху, потом…

Просмотров: 6

Несколько секунд собеседник испытывающе смотрел ему прямо в глаза, затем скупо улыбнулся и положил на стол небольшой сверток.

Просмотров: 6

– Знаю, но буду очень признателен, если вы сообщите мне детали, лорд посол.

Просмотров: 6

Судорожно цеплявшаяся за него девочка неожиданно заревела, разжала пальцы и бросилась к появившейся на пороге матери.

Просмотров: 6

Морщась от неприятных ощущений, он выбрался из ванны, закутался в халат, а затем позвал к себе в покои дежурного слугу и приказал доставить завтрак.

Просмотров: 6

Дома вокруг становились все беднее. Из редких кабаков вместо радостного смеха все чаще доносилась злобная ругань, на мостовой стал появляться мусор. Пару раз Джеко замечал больших черных крыс, провож…

Просмотров: 6

Наверное, так всегда происходит, когда дело касается каких-либо жертв во имя высших целей.

Просмотров: 6

– Я здесь, ваше высочество. – Вперед вышел невзрачный человек, чем-то неуловимо напоминавший покойного лорда Эрона.

Просмотров: 6

– В конце концов, это ведь просто обычная невежливость. Давно пора привыкнуть.

Просмотров: 6

Если срединники переезжали в полном составе, то здесь посол о своих подчиненных заботиться явно не собирался. Просто убегал из города, да и все…

Просмотров: 6

– Командир, тут даже нечего добавить. Люди умирают. Никто не понимает, что происходит, но от этого всем только тревожней.

Просмотров: 6

– Проходите, лорд Тень, – наконец сонным голосом произнес трактирщик. – Присаживайтесь. Чего-нибудь подать или вы просто так заглянули?

Просмотров: 6

За спиной послышался быстро приближающийся топот и лязг оружия. Капитан обернулся, надеясь увидеть кого-то из своих людей, но вместо них на улочке появился отряд городских стражников.

Просмотров: 6

Отец как-то говорил ему о том, что рано или поздно человек начинает привыкать к любым окружающим его ужасам. Получается, это было абсолютной правдой – то, что всего месяц назад заставило бы его вывер…

Просмотров: 6

– Поймите, брат, мы рассуждаем совершенно разными категориями. Люди умирали всегда. Города строились и разрушались. Но боги неизменны с тех самых пор, как появились в нашем мире. Вы напрасно полагает…

Просмотров: 6

– Ну я на всякий случай, – неожиданно тихим голосом произнес свирепо пялившийся на него бугай. – Вдруг чего…

Просмотров: 6

– Вы общались с демоном? Оттуда узнали о смерти отца?

Просмотров: 6

– Какой-то ритуал, кажется. Жертвоприношения, кровь, смерть…

Просмотров: 6

Капитану сразу же вспомнился случайно услышанный вчера обрывок разговора – когда неизвестный горожанин негодовал по тому же самому поводу. В итоге немного потертая бумага улеглась на край стола, полу…

Просмотров: 6

Он вздрогнул от неожиданно пришедшей в голову мысли и остановился, пытаясь понять, где именно располагалась неизвестная плакальщица. Похоронная процессия только что осталась позади, больше на улицах …

Просмотров: 6

Капитан вышел на улицу как раз вовремя для того, чтобы увидеть патруль пробиравшихся сквозь дождь городских стражников.

Просмотров: 6

Джеко проводил взглядом удаляющегося собеседника и от души плюнул на дорогой паркет.

Просмотров: 6

Попавший под удар гранит смялся под его рукой, словно мягкая глина. По сторонам разлетелись огненные брызги, помещение еще раз содрогнулось – гораздо сильнее, чем в прошлый раз.

Просмотров: 6

– Да, мы практически к ним и выйдем. Не бывали никогда?

Просмотров: 6

За спиной послышался неясный шум. Джеко отшвырнул в сторону бесполезный арбалет и, наконец-то вытащив из кармашка огненное зелье, на бегу подбросил его вверх.

Просмотров: 6

Выйдя из ванной комнаты и без особого аппетита перекусив оставшимися на столе закусками, капитан медленно прошелся по спальне. Остановился, глядя на затянутое плотными тучами небо. Наступивший день с…

Просмотров: 6

Капитан поймал на себе парочку опасливых взглядов – лорд Чаща все-таки добился своей цели, выставив конкурента в глазах окружающих главным городским злодеем.

Просмотров: 6

На этом фоне время от времени проскальзывало гаденькое желание оставить Валеску и уехать куда-нибудь к побережью. Или в княжество.

Просмотров: 6

– Как мертв? Демон ведь не может сюда попасть? Или может?

Просмотров: 6

– Кого я обманываю… – хмыкнул Джеко, прислушиваясь к доносящейся из дальнего конца коридора музыке.

Просмотров: 6

В конце концов, жить хочется всем. Люди убегают целыми семьями, городские стражники отказываются выполнять свои обязанности… а чем его подчиненные отличаются от всех остальных?

Просмотров: 6

Остальные воины сделали по маленькому шажку, выстроившись в цепочку и напрочь перекрыв дорогу.

Просмотров: 6

– Ты очень красивая, – выдавил из себя лорд, прижимаясь к девушке еще плотнее и сжимая ее в нежных объятиях.

Просмотров: 6

– Я из тайной стражи. Мне нужен брат Кериш.

Просмотров: 6

– Ты можешь перебраться сюда до тех пор, пока не вернется отец, – предложил капитан. – Я предупрежу, чтобы для тебя подготовили одну из комнат. Будешь моей гостьей.

Просмотров: 6

– У кого-нибудь есть что сказать? – Наследник престола обвел стоявших перед ним людей строгим взглядом. – Понятно. В таком случае все свободны. Рекомендую подумать о ситуации и рассказать как можно б…

Просмотров: 6

– Это должно быть даже интересно, – протянула Чери, рассматривая свой бокал. – Захватывающе…

Просмотров: 6

Один из гвардейцев неожиданно споткнулся и растянулся на грязной мостовой, но, не издав ни звука, поднялся, тут же продолжив движение.

Просмотров: 6

– Вы же сами видели ее у себя под окнами. И она убила ваших слуг.

Просмотров: 6

Было ли это совпадением? Мог ли его недруг заставить своих подчиненных выйти патрулировать ночную столицу?

Просмотров: 6

На пороге храма Джеко остановился, с тоской глядя на затянутую легкой дымкой площадь. Его амулет расплавился еще ночью, новый взять было неоткуда, а демон наверняка гулял где-то поблизости…

Просмотров: 6

Спустя полминуты дверь открылась, явив взору Джеко двух пожилых братьев, один из которых оказался вооружен длинным старым мечом.

Просмотров: 6

Капитан пошевелился и попробовал подняться на ноги. Конечности слушались слабо, в голове до сих пор стоял густой туман, а тошнота постепенно усиливалась, но с помощью ближайшего гвардейца ему все-так…

Просмотров: 6

– Дурак… лучше бы продолжал людей во дворец отводить, – прошептал Джеко, останавливаясь возле казарм городской стражи.

Просмотров: 6

Джеко поморщился и ускорил шаг, радуясь тому, что до цели осталось уже совсем немного.

Просмотров: 6

– У меня амулет, – пояснил Джеко. – Сейчас Невеста в другом месте.

Просмотров: 6

– …мой охламон все-таки собрался жениться…

Просмотров: 6

Лорду нравился подобный подход. Умом он понимал, что с помощью таких вещей просто покупается его расположение, но не видел в этом ничего особенно страшного.

Просмотров: 6

В голове крутилось издевательское воспоминание – еще совсем недавно он ведь чуть ли не мечтал о том, чтобы судьба предоставила ему возможность проявить себя.

Просмотров: 6

Убедить перепуганную женщину не получалось. Силой вывести ее на улицу тоже не представлялось возможным. В конце концов ему пришлось отдать леди свой амулет – только тогда она немного успокоилась и, п…

Просмотров: 6

На некоторое время между ними повисло молчание.

Просмотров: 6

– Идем. – Капитан решительно двинулся вперед. – Посмотрим на это… о боги…

Просмотров: 6

– А есть точные данные по местам смертей?

Просмотров: 6

Оставалось только пожать плечами и улыбнуться.

Просмотров: 6

Точку в споре, как обычно, поставил император, сообщивший, что скорбит вместе с князем, а потому выделяет в качестве поощрения для охотников за головами пять тысяч золотых монет.

Просмотров: 6

– Не переживай, малыш. – Похоже, у Рольта предстоящая прогулка вызывала только положительные эмоции. – Мы возьмем амулеты, так что ничего с нами не случится.

Просмотров: 5