Цитата #204 из книги «Хребты Безумия»

Эта   история,   рассказанная  на  панелях   и  картушах,--   последнее свидетельство об ушедшей эпохе, обнаруженное нами на ограниченной территории наших поисков.  Выходило,  что  Старцы  некоторое время жили как  бы двойной жизнью,  проводя зиму на дне  подземного моря,  а  летом возвращаясь в  свою бывшую  столицу.   Завязалась  активная  торговля  с  другими   городами   в относительном отдалении  от антарктического побережья. К этому времени стала абсолютно ясна  обреченность земного  города, и резчики  сумели  показать на своих  барельефах многочисленные признаки  вторжения холода.  Растительность гибла, и даже  в  разгар лета  грозные приметы зимы полностью  не  исчезали. Пресмыкающиеся вымерли почти полностью,  млекопитающие разделили их  участь. Чтобы продолжать работу на  суше, можно было приспособить к земным  условиям жизни  удивительно   хорошо  переносящих  холод  бесформенных  шогготов,  но этого-то Старцы  совсем  не хотели. Замерла жизнь на великой  реке, опустело морское побережье, из его былых обитателей задержались только тюлени и киты. Птицы улетели, по берегу ковыляли одни крупные неуклюжие пингвины.

Просмотров: 4

Хребты Безумия

Хребты Безумия

Еще цитаты из книги «Хребты Безумия»

Только  в  одном  доме  поздней  постройки  мы   отчетливо  прочли   на декадентском барельефе предчувствие  грядущей катастрофы и опустения города. Несомненно,  были  и  другие свидетельства, несмотря  на снижение творческой активности   и  художественных  устремлений,   характерное  для  скульпторов смутного времени,-- вскоре мы в этом, хоть и не воочию, смогли убедиться. Но тот барельеф был  первым  и  единственным  в таком  роде  из всех,  какие мы внимательно рассмотрели. Мы хотели продолжить осмотр, но, как я уже говорил, обстоятельства изменились и  перед нами возникла новая цель. Впрочем, вскоре все  настенные  свидетельства  и  так  исчерпали  себя:  надежда  на  долгое безоблачное будущее покинула  Старцев, а с  ней и желание украсить свой быт. Окончательный удар принесло повальное наступление холодов, они сковали почти всю планету, а с полюсов так никогда  и не ушли. Именно эти жестокие  холода уничтожили  на противоположной стороне планеты легендарные  земли  Ломара  и Гипербореи.

Просмотров: 5

Даже на барельефах бросалось  в  глаза разительное отличие материальной субстанции  Ми-Го или  потомков Ктулху от  плоти  Старцев.  Первые  обладали способностью  к  структурным  изменениям,  умели   перевоплощаться  и  вновь возвращать  себе  прежний  облик.  Все  это  было  недоступно  для  Старцев, по-видимому, их враги прибыли из более отдаленной части вселенной,  чем они. Несмотря на удивительную  плотность тканей и  необычные жизненные  свойства, Старцы  являлись  материальными существами и,  следовательно, происходили из известного  пространственно-временного   континуума,   в  то  время  как   о происхождении их врагов можно было, затаив дыхание, строить самые немыслимые догадки.  Словом, нельзя  отнести  к  чистому мифотворчеству разбросанные  в легендах   сведения   об   аномалии   завоевателей  и  их   внегалактическом происхождении.  Хотя этот миф  могли распространять  и  сами  Старцы,  чтобы списать на  него свои  военные неудачи: ведь исторический престиж был у  них своего рода "пунктиком". Недаром в их каменных анналах не упоминались многие могущественные   и  высокоразвитые  народы  с  неповторимыми   культурами  и величественными городами -- народы, украсившие собой не одну легенду.

Просмотров: 5

Но  особенно обескуражила  Лейка невероятно  сложная  и  высокоразвитая нервная система.  Будучи в  некоторых  отношениях чрезвычайно примитивной  и архаичной,  эта тварь имела систему ганглиев и нервных волокон, свойственных высокоразвитому  организму.  Состоящий  из  пяти главных  отделов  мозг  был удивительно  развит,  наличествовали  и  признаки   органов  чувств.  К  ним относились и жесткие волосики на  головке, хотя полностью уяснить их функцию не  удавалось  --  ничего  похожего у  других земных  существ  не  имелось. Возможно, у  твари было больше, чем пять  чувств: Лейк с  трудом представлял себе поведение и образ жизни,  исходя из известных  стереотипов. Он полагал, что встретился с  высокочувствительным организмом, выполнявшим в первобытном мире специализированные функции, вроде  наших муравьев и  пчел. Размножалась тварь как  бессемянные растения  --  ближе всего  к  папоротникообразным: на кончиках  крыльев  у  нее  образовывались  споры --  происхождение  ее  явно прослеживалось от талломных растений и проталлиев.

Просмотров: 5

Необычные  пещеры,  рядом  с  которыми  группировались  эти  диковинные каменные образования, казались  не меньшей загадкой -- слишком уж правильной формы были отверстия. Чаще всего они представляли собой квадрат или полукруг (что  соответствовало  сообщению Лейка), как  если бы чья-то  волшебная рука придала этим  естественным входам более  законченную симметричную  форму. Их насчитывалось на удивление много, видимо, весь известняковый  слой был здесь пронизан подземными туннелями. Хотя  недра пещер оставались недоступными для наших биноклей, но у  самого их входа  мы кое-что могли рассмотреть,  но  не заметили там ни сталактитов, ни сталагмитов. Горная поверхность вблизи пещер была необычно ровной и гладкой, а Денфорту чудилось, что небольшие трещины  и углубления складывались в  непонятный узор.  Немудрено,  что после пережитых в лагере потрясений узор этот смутно напомнил  ему  странный точечный  рисунок  на  зеленоватых  камнях,  воспроизведенный  безумцами  на кошмарных ледяных надгробиях шести чудовищных тварей.

Просмотров: 4

Интересно,  что  заставило этих  трех увальней покинуть привычную среду обитания?  Особая  атмосфера  разора  и заброшенности, царящая  в  громадном мертвом городе,  не позволяла предположить,  что  он  был  для  них сезонным пристанищем, а полнейшее равнодушие животных к нашему присутствию заставляло сомневаться,   что  их  с  обжитых  мест  могли  вспугнуть  опередившие  нас незнакомцы. Если, конечно,  не набросились  на пингвинов  с целью  пополнить свой  запас продовольствия. А может, животных раздразнил висевший  в воздухе едкий запах, от  которого бесились собаки? Тоже маловероятно, ведь их предки жили в полном  согласии со Старцами,  и  это должно было продолжаться и  под землей. В сердцах посетовав, что не можем сфотографировать в интересах науки эти  удивительнейшие  экземпляры, мы обогнали  их, еще долго  слыша, как они гогочут  и  хлопают   крыльями-ластами,  и  решительно   направились   вдоль указанного ими сводчатого коридора к неведомой бездне.

Просмотров: 3