Стальная опора

Стальная опора
Просмотров
239
Цитат
2484
Опубликован
2012
Когда приходится выбирать между тем, чтобы идти или остаться, когда от твоего выбора зависят тысячи жизней, но надо рискнуть своей, рискнуть и помочь другим, ввязавшись в почти безнадежное предприятие (почти безнадежное предприятие с твоим участием, без тебя — обреченное), — выбор непрост. Война пришла, не спрашивая, в долину, населенную гномами. Они непревзойденные мастера — кузнецы, строители. Они будут биться за свой дом изо всех сил, но не знают, как это делать. Вик не любит войну, но он хорошо знаком с историей. Историей нашего мира, пережившего множество войн. С технологиями, позволяющими ускорить производство брони и построить метательные машины. У гномов только один выход — противопоставить орде кочевников свои умения и упорство. И воспользоваться советами человека.

Все цитаты из книги «Стальная опора»

— Значит, ты будешь моим гидом? — Нимли нахохлился, пытаясь сообразить, кем же его назвали и что ему делать — благодарить или обижаться. Я поспешил пояснить: — В смысле — сопровождать меня и отвечать…

Просмотров: 27

— На колено! — На этот раз упрямиться никто не стал. — Стреляйте, уважаемый гном.

Просмотров: 21

Я вцепился в парапет так, что побелели пальцы.

Просмотров: 20

Может, я погорячился, говоря за всех? Не знаю, но сказал, что думаю, во что верю и что считаю правильным.

Просмотров: 20

— Здравствуйте, мастер Лорти! Рад вас видеть! — поприветствовал я старого гнома.

Просмотров: 19

Эти коротышки разжились трофеями. Хан похихикивал и бешено вращал глазами. Его воины, тилукмены, должны были взять добычу у гномов, но никак не наоборот. Как ни странно, это немного отрезвило хана, з…

Просмотров: 19

— Так доставайте. Пришло время пустить их в ход.

Просмотров: 19

— Глупости. Что сможет сделать один человек?

Просмотров: 19

— Пойдем, Нимли, прогуляемся. Узнаем, что там за шум.

Просмотров: 18

— Зимой кочевники не воюют. Или мы к тому времени отобьемся, или… Тогда нам будет уже все равно, продолжать торговлю или нет.

Просмотров: 18

Когда пришло время отправляться в путь, я вышел на улицу и радостно улыбнулся — у коновязи меня ожидал Нимли. Оказывается, я успел привыкнуть к нему за эти дни. Кто бы мог подумать…

Просмотров: 18

Последнее я добавил для пущего эффекта. Ситуация действительно была не так хороша, чтобы разбрасываться возможными союзниками.

Просмотров: 17

Гном неуверенно мялся, потирая руки и переступая с ноги на ногу.

Просмотров: 17

— Позор! — Я загремел во всю силу своих легких. — Какая-то кучка всадников смогла заставить вас обо всем забыть! Через неделю вам предстоит сойтись с врагами в смертельной схватке. Пусть гром, пусть …

Просмотров: 17

Я спустился со скалы и повстречал поджидавшего меня Нимли.

Просмотров: 17

Гномы? Раньше не доводилось с ними встречаться…

Просмотров: 17

— У них нет конницы, только пехота. — Кого сотник пытался убедить — свой отряд или свои собственные страхи? — Мы атакуем, испробуем прочность гномьих доспехов и остроту наших стрел.

Просмотров: 17

— Как хотите, мастер Вик, а больше без панциря вас не выпущу, — ворчал Нимли.

Просмотров: 16

Раста решил не отправлять посыльного, а найти нужного гнома самостоятельно. Правильное решение — вопрос важный и отлагательства не терпящий.

Просмотров: 16

— Разве что спросить у Рангмиша? — Трактирщик неуловимым движением убрал монеты со стойки.

Просмотров: 16

— Кто предложил, тому первому и расставаться с бородой.

Просмотров: 16

— Не знаю, мастер Вик! Слишком далеко, я не могу узнать этого смельчака.

Просмотров: 16

— Подождали бы неделю и поехали в долину, как договаривались.

Просмотров: 16

— А что, это был бы выход. Вот только все мастера-гномы уже имеют собственный знак.

Просмотров: 16

— Я и не равнодушен — приобрел здесь дом, как вы успели заметить. Тем самым способствую товарообороту города.

Просмотров: 16

— Пора размечать линию обороны и проводить подготовительные работы.

Просмотров: 16

Я кивнул, помахал рукой гостеприимному содержателю гостиницы, и мы тронулись в путь.

Просмотров: 16

Барон кивнул головой, соглашаясь, и задумался. На этот раз минут на десять.

Просмотров: 16

— Эти хитрые коротышки могут снова заманить нас в ловушку. Надо проверить.

Просмотров: 16

— Информация, друг Нимли. Нужная информация в нужное время — это половина победы. А как ее своевременно доставить — это уже второй вопрос. Вот представь, что мы не узнали бы вовремя о набеге…

Просмотров: 16

Это было что-то. Я попытался отбить длинные копья в сторону. Бесполезно, гномы держали их твердо — то что надо против легкой конницы. От хорошо тренированной пехоты не поможет. Я нырнул вперед, прижа…

Просмотров: 16

Я был с ним согласен: исчезновение тилукмена было для нас чревато непредсказуемыми последствиями. В надвигающихся сумерках найти спрятавшегося было непросто.

Просмотров: 16

Тилукменов миновать не удалось. Два раза за первые три дня мы встречали небольшие отряды, но все обошлось. Пригоршня серебряных монет решала вопрос, и мы продолжали путь, погоняя коней. А вот на трет…

Просмотров: 15

С копьем результат получился менее впечатляющий. Да-да, закончив стрельбу из лука, мы перешли к метанию коротких тилукменских копий.

Просмотров: 15

Мастер Лорти кивает. Бык — это не всадник, его легким болтом не остановишь.

Просмотров: 15

Барон вздохнул. Поездка намечалась опасная, очень опасная. С другой стороны, его сын — будущий правитель вольного города. Рано или поздно ему придется взвалить на свои плечи ответственность за Гремен…

Просмотров: 15

Ошр нахмурился. Он сам второй день мучался этим вопросом.

Просмотров: 15

Тригги вооружился молотом (небольшим, под свою руку) и арбалетом.

Просмотров: 15

— Поэтому мы и просим вас поехать с нами. Вы научите нас сражаться.

Просмотров: 15

Первый тревожный звонок прозвенел несколько дней назад. По обыкновению своему, наместник Ларген поздно вечером принимал в своем кабинете пронырливого Йордика, выслушивая последние новости.

Просмотров: 15

Да, крепкий тыл, скажу я вам, большое дело. Он для нас сейчас будет хорошей опорой. И добровольные помощники без дела не останутся. Пусть почувствуют свою сопричастность нашей битве.

Просмотров: 15

— Милсдарь Вик, курьер прибегал и сказывал, что часть людей, из наемных, завтра следует отрядить на копку канавок вдоль тех линий, что вы сегодня отводили.

Просмотров: 15

— Гномы? Эти коротышки умудрились продать крупную партию железа у нас под носом? Как такое возможно?

Просмотров: 15

— Спасибо! Рад приветствовать высокочтимого барона славного города Гремена!

Просмотров: 15

— Мы вырубим нишу для знака. Вы не против, милсдарь?

Просмотров: 15

Человек в плаще недовольно поморщился. Еще и вольный город Гремен. Он-то здесь при чем?

Просмотров: 15

Мне бы его уверенность. Знать бы, чему он радуется. Нет, я, конечно, мог бы дать им несколько толковых советов, если бы было время. Но вот как раз со временем было туго до крайности. Даже обещанные с…

Просмотров: 15

— А теперь что касается спора… — Я сделал серьезное лицо: не следует говорить о вещах серьезных шутливо. — Ни одно условие я не нарушил. Я всего лишь применил военную хитрость — это совсем другое дел…

Просмотров: 15

— Советуйтесь. Мы подождем, только недолго.

Просмотров: 15

Как бы этот день не сделался у них официальным праздником. С гномов станется, им только дай повод повеселиться. Я потряс головой, отгоняя от себя эту мысль. Отмечать ежегодный праздник «Возвращения В…

Просмотров: 15

В битве им не довелось принять участие, зато сейчас выпал шанс себя проявить. Не зря они считались лучшими из лучших, не зря хан Тулум отобрал их среди тысяч молодых кочевников. Пришла пора себя пока…

Просмотров: 15

— Время, — объявил Юскер и поднял глаза. Кроме него и меня в зале никого не было.

Просмотров: 15

— А здесь? — поинтересовался я. — Что было здесь?

Просмотров: 14

— Всех стражников на стены! Камнеметы привести в рабочее состояние! — забеспокоился наместник. Как бы то ни было, на такое нельзя было не отреагировать.

Просмотров: 14

Вольные города Хат на роль жертвы не годились — все они поделены между ханами и обложены данью. Если он начнет резать курочек, несущих золотые яйца, его не поймут. Не поймут другие ханы, не поймут св…

Просмотров: 14

Неделю гномы наводили на месте битвы порядок и занимались погребением павших. Своих и врагов. Если погребение врагов было неприятной рутинной работой, то погребение павших гномов превратилось в торже…

Просмотров: 14

— Сто золотых, — невозмутимо выдал хозяин подворья.

Просмотров: 14

— Барон предпочитает платить выкуп. Только выкуп могут назначить такой, что не каждому по силам. Поэтому с тилукменами в городе стараются не ссориться. Есть такое желание — поезжай за город. Там кажд…

Просмотров: 14

— А может, надо было вкопать? Не для меня, конечно, для тилукменов, — пояснил он.

Просмотров: 14

— Мой хан, гномы двинулись вперед! — Вбежавший посыльный упал на ковер, боясь поднять глаза на Тулума. В гневе хан вполне мог отвесить гонцу полноценный удар пятихвостой плеткой с шариками на конце. …

Просмотров: 14

— Короткие мечи сразу в сторону. Как основное оружие они для вас не годятся. Разве что как дополнительное. Излагай дальше.

Просмотров: 14

Что-то его смутило. Незнакомое слово «штамповать» или при чем здесь плавильня? Но Солта определенно заинтересовался.

Просмотров: 14

Барон удивленно приподнял брови. А что, пусть знает, что мы тоже не лыком шиты.

Просмотров: 14

Так оно и было. На обращенной к нам окраине лагеря тилукменов постепенно росло стадо быков. Явно их пригнали сюда не с намерением покормить травкой. Бычий таран! Страшная вещь. Пара тысяч разъяренных…

Просмотров: 14

— Это не слухи. Колонна гномов вот-вот начнет разворачиваться в боевые порядки под нашими стенами.

Просмотров: 14

— Вот и замечательно. Принимайтесь за работу. Разработайте несколько типовых размеров и отлейте пресс-формы. Все кузницы, что находятся под вашей рукой, пусть штампуют панцири. Да, мастер, и не удивл…

Просмотров: 14

Рукопашная? Я хотел бы ее отсрочить как можно далее. Да, гномы в хорошей броне — почти все в панцирях или кольчугах, со щитами. Первая шеренга копьеносцев в поножах и наручах, большинство мечников то…

Просмотров: 14

Вот и эти три коня. Пусть они уйдут в свой лошадиный рай без мук, пока у нас есть возможность хоть что-то изменить в этом вопросе.

Просмотров: 14

— Да я не против. По крайней мере, будет с кем поговорить в дороге.

Просмотров: 14

— Ужас! Мы должны что-то сделать. Пусть атакует пехота и разрушит метательные машины.

Просмотров: 14

— Завтра же все мастера-кузнецы должны побывать в кузне у мастера Солта. Через два дня каждая кузня должна перейти на выпуск изделий методом горячей штамповки. Щиты, шлемы, мечи, наручи и поножи. Мне…

Просмотров: 14

Все изменилось на десятый день со времени моего ареста. Во дворе послышались шум, крики, топот ног. Судя по всему, все были встревожены не на шутку. Мне оставалось только гадать о причинах такой сума…

Просмотров: 14

Начать я решил с эйнарма. Требушет слишком громоздок и не слишком дальнобоен — это скорее орудие для штурма крепостей. Баллиста? Дойдет очередь и до нее. Она чуть более сложна в устройстве… Впрочем, …

Просмотров: 14

— Кто бы мог подумать, что война — такое сложное дело, — ворчал Юскер.

Просмотров: 14

— Хорошо, отправляйся к катапультам. Будешь подавать заряды.

Просмотров: 14

— Мастер Лойда, — позвал я старшего трубача, — где те гигантские трубы, что были сделаны первоначально?

Просмотров: 14

Вот оно — идеальное место для обороны. Лучше просто не придумаешь. Если где и можно остановить лавину тилукменов, так только в этом «бутылочном горлышке». Вырвись они на равнину — и каждый поселок пр…

Просмотров: 14

Около трех с половиной сотен из ударной тысячи успели проскочить, прежде чем натянутый трос остановил конную лавину. Это было что-то. Лошади спотыкались, падая и теряя всадников. Кони, люди — все сме…

Просмотров: 14

Опыты с коротким копьем были столь же неутешительны. Скорость и здесь оставляла желать лучшего. А вот длинный меч меня приятно удивил. Нимли размахивал двухметровой дубиной с таким воодушевлением, чт…

Просмотров: 14

— И где же выход? — спросил он, так и не придя ни к какому заключению.

Просмотров: 14

Через час после остановки на обед балка действительно закончилась. Началась ровная степь с невысокими холмами. Еще часа через полтора скачки, взобравшись на вершину очередного холма, мы увидели своих…

Просмотров: 14

Я застыл как изваяние, пораженный неожиданной мыслью.

Просмотров: 14

За неделю нам попались на пути несколько сел, позволяя время от времени останавливаться на ночлег под крышей, пусть и в скромных условиях. Последний поселок был совсем небольшим — скорее хутор. Неско…

Просмотров: 14

— Сначала я хотел нанять их в империи из отставных солдат или в Абудаге. Но мне кажется, у нас появился лучший вариант.

Просмотров: 14

— Необычное место вы выбрали для торговли.

Просмотров: 14

Когда мы будем вести массированный огонь по площадям, разлет зарядов на десять, даже на двадцать метров не существен. Сейчас же нужно было точное попадание.

Просмотров: 14

Конечно, стрелы были тупыми. Вместо железного наконечника они имели тупой деревянный набалдашник. Все, что грозило в случае попадания такой стрелы, — это ссадины и синяки. О чем, разумеется, гномы не…

Просмотров: 14

Это было сказано многозначительно и с почтением.

Просмотров: 14

Молодежь в восторге, Сонъер удивленно качает головой.

Просмотров: 14

— Какое? — поинтересовался Лорти. Его живые глаза горели любопытством.

Просмотров: 14

Гримми с удивлением вытаращил глаза. Неужели мои шутки так сложны?

Просмотров: 14

— Мастер Вик, так получилось, что мы больше ничем не можем помочь. Мы не кузнецы, не плотники, не лесорубы, не дубильщики. Сейчас все усиленно трудятся, чтобы подготовиться к отражению набега. А мы?

Просмотров: 14

— Мастер, тогда зачем было оставлять им кошелек? — поинтересовался Тригги.

Просмотров: 14

— Если я буду рядом, то смогу что-то перенять.

Просмотров: 13

Ошр был расстроен. Пару минут я помолчал, а затем продолжил разговор немного о другом.

Просмотров: 13

Гномы толкались, мешая друг другу. Проку получилось еще меньше, чем при одиночных действиях. Мы около часа топтались на поляне. При этом они получили по паре десятков несильных ударов каждый, меня же…

Просмотров: 13

Ушел я, разумеется, не сразу. Три дня просидел на дороге, глядя на иногда проходящие мимо меня обозы, скачущих всадников и ожидая… Сам не знаю, чего я ожидал. Друзей, которые в поисках меня сунутся з…

Просмотров: 13

А что касается молодого гнома… Что ж, все ошибаются. Его ошибка не фатальна, она даже может послужить примером другим. Надеюсь, она поможет другим сделать соответствующие выводы.

Просмотров: 13

Будет время, обязательно займусь усовершенствованием арбалета. А пока мы имеем то, что имеем: оружие не слишком мощное. Одно преимущество: гномы перезаряжают его довольно быстро. Такова обратная стор…

Просмотров: 13

Я кивнул, соглашаясь. В общем-то да, утихомирились они довольно быстро. Нарвись я на настоящих грабителей, вряд ли обошлось бы без кровопролития. А эти — погорячились немного и, поняв, что неправы, п…

Просмотров: 13

— По всему фронту засыпают? — поинтересовался я.

Просмотров: 13

— Вот примерно так. — Я опускаю тренировочный меч и делаю шаг назад.

Просмотров: 13

Я отдавал команды. Трубачи их озвучивали, гномы отрабатывали перестроения.

Просмотров: 13

— Ну да. Только когда я бежал к двери, видел впереди твой лысый затылок, Томедж.

Просмотров: 13

Охотники удивленно зашумели. Их обманули? Предложили оплату в один золотой, а здесь предлагают сразу четыре.

Просмотров: 13

Прамина — ближайший к нам город империи, на ярмарку мы успевали с запасом.

Просмотров: 13

— Ну же, Гримми! — Гном, сидевший слева, толкнул под руку своего молчаливого соседа.

Просмотров: 13

— Зачем он это делает? — спросил я Нимли вполголоса.

Просмотров: 13

— Милсдарь! — Нимли переминался на пороге, не зная, как лучше начать разговор. — Вот, — решился он наконец и протянул мне пояс с изящной кованой пряжкой. Знатная вещица, сразу видно, гномы делали. — …

Просмотров: 13

— Тогда, может, нам использовать литые заряды? — поинтересовался Раста.

Просмотров: 13

— Дружище, — обратился я к Гримми, — в наши планы вносятся изменения: придется перенести место размещения ям-ловушек. Найдешь места падения камней, к которым привязаны ленточки, отсчитаешь от них шаг…

Просмотров: 13

— Что, они так и уехали пустыми? Надо все подробно узнать об этом деле.

Просмотров: 13

— Машину? — Раста рванулся. — Как, без меня?

Просмотров: 13

— Нимли, а сколько всего гномов в долине? — поинтересовался я.

Просмотров: 13

Это был поистине щедрый подарок. Дом. В этом мире у меня еще не было постоянного дома. Места, где я останавливался, были лишь временным пристанищем. Принятие в почетные гномы, знак мастера, дом в Лоп…

Просмотров: 13

— Итак, господа гномы, что же мы решим? Будем готовиться к обороне или сдадимся на милость победителя вместе с семьями и всем хозяйством?

Просмотров: 13

Завтра обязательно надо решить вопрос с производством вооружения и командировкой со мной на границу специалистов по строительству. И не только. Не слишком ли неподъемную ношу я на себя принял? С удов…

Просмотров: 13

Я вытащил вперед десяток самых отчаянных спорщиков и построил их плечом к плечу.

Просмотров: 13

— Железная веревка. Вот! — Солта достал из-за спины метра три металлического троса. — Она гнется!

Просмотров: 13

Вик — это я. Вообще-то Виктор, но так меня уже давно никто не называл.

Просмотров: 13

Я улыбнулся. Ох уж это любопытство гномов!

Просмотров: 13

— К разбойникам наш барон строг. А если к ним прибавить еще попытку убийства, то их все равно ждет виселица.

Просмотров: 13

— За то, что не вернул своего копейщика на место. На то он и сотник, чтобы наставлять и вразумлять своих подчиненных.

Просмотров: 13

— Это милсдарь Вик о заказе восточных княжеств, — пояснил подоспевший Нимли.

Просмотров: 13

— Не знаю. Он мне запомнился как никто другой.

Просмотров: 13

Барон был встревожен и хмур. Поприветствовав меня, он сразу перешел к делу.

Просмотров: 13

— Гномы наняли наемников? Кто это был? Абудагцы? Люди из восточных княжеств?

Просмотров: 13

Нет, хорошо укрепленный город империи без труда отразил бы этот набег. Легкая кавалерия без осадных орудий не страшна для высоких стен и хорошего гарнизона. Но гномы… Эх, знать бы об этом раньше! Буд…

Просмотров: 13

Караван из Абудага в самом деле пришел большой. Переговоры были недолгими. Купцы посмотрели образцы товара, обговорили цену, мы ударили по рукам и разошлись. Привлеченные дешевизной товара, купцы реш…

Просмотров: 13

Построение на вечернюю тренировку прошло почти успешно — минут за пятнадцать. Помогла проведенная нами линия, вдоль которой и строились гномы.

Просмотров: 13

— Тогда буду рад услышать от вас ответы завтра. Я остановился в гостинице. Утром я буду ждать гнома, который ответит на все мои вопросы и проводит меня туда, куда я захочу пойти.

Просмотров: 13

— Знаешь что, Нимли, а поедем-ка верхом, — предложил я.

Просмотров: 13

— Чтобы враг не узнал, если пойдут слухи — нам это ни к чему.

Просмотров: 13

Надо же, поговорка почти сходная с той, что бытует в моем родном мире.

Просмотров: 13

— А стрела? — Нимли вытащил стрелу, которая, пройдя по касательной, застряла в моей куртке.

Просмотров: 13

— Кто такие? Откуда? — проворчал тилукмен.

Просмотров: 13

— Нам нужен совет опытного человека. Опытного в военном деле.

Просмотров: 13

Гномы построились как обычно — первая шеренга с копьями, следом мечники, за ними арбалетчики.

Просмотров: 13

— Мы пришли, чтобы записаться в ополчение.

Просмотров: 13

— Ну если так, тогда да. — Гном помялся, пряча свои огромные ручищи.

Просмотров: 13

— А как же поставка? — попытался протестовать Нимли.

Просмотров: 13

Мы двинулись дальше вдоль реки. Мне хотелось составить полное впечатление о городе.

Просмотров: 13

Колеса фургонов заскрипели, возчик спешил погонять быков. Гримми посмотрел на меня уважительно.

Просмотров: 13

— Проходите, проходите! Рад приветствовать у себя доблестного воина и полномочного представителя гномов!

Просмотров: 13

— Не буду вас пугать, но, скорее всего, тилукмены вернутся. Не сейчас. В этом году вряд ли стоит ждать повторного набега. Так что подготовиться будет время. Но об этом отдельный разговор, и не сейчас.

Просмотров: 13

Тракт вел в обход предгорий, заселенных гномами, в восточные княжества.

Просмотров: 13

— Запрет давно пора отменить, — вставил замечание Йордик.

Просмотров: 13

— Я же говорил, халтуру не делаю! — Мастер, изготовивший трубу, принял торжественный вид, гордо выпятив грудь.

Просмотров: 13

Гномы одобрительно зашумели. Все помнили, что натворили прорвавшиеся через копейщиков полсотни всадников отборной ханской тысячи.

Просмотров: 13

Да, тормозить постройку метательных машин — не дело. Но и постройка плетей не ждет.

Просмотров: 13

Я оглянулся и, почти не целясь, выпустил болт в чучело. Гномы восхищенно зашумели. Было бы чему радоваться… Промазать с двадцати шагов — это надо постараться.

Просмотров: 13

— Если это так, то вы можете просить от меня гораздо больше, чем деньги на отряд инструкторов. Что за чудный материал вы мне хотите предложить?

Просмотров: 13

— Столы накрыты, бочонки с пивом ждут, когда мы их откроем! — провозгласил Нимли. — На сегодня все работы отменены.

Просмотров: 13

Быстро оглядев сарай, из которого появились разбойники, он вернулся на место схватки.

Просмотров: 12

Подбежавшие конюхи приняли лошадей, в том числе и наших. Я не стал возражать, попросил только своих людей проследить за тем, где их расположат.

Просмотров: 12

— Не до склок. Дело важнее! — Я сделал строгое лицо, пытаясь передать, как глубоко не одобряю несерьезное отношение к делу. Что-что, а этот аргумент всегда находит у гномов понимание.

Просмотров: 12

Поле ровное, для конницы вполне проходимое, ни болота, ни ручья, ни оврага, которые могли бы препятствовать маневру конной лавины. У конницы в таких условиях полное преимущество, пусть даже и у легко…

Просмотров: 12

Вскоре из временного лагеря потянулись фургоны, управляемые женщинами и детьми. Горячий ужин, дрова, чтобы скоротать ночь при свете костра. Завтра будет трудный день, ни к чему создавать себе дополни…

Просмотров: 12

Странно, его рука указывала на меня. То, что я — это я, нет сомнений. Но что надо от меня этому человеку?

Просмотров: 12

Не обращая больше внимания на гномов, я обошел их стороной и двинулся к лестнице, как и намеревался до того, рассчитывая больше никогда не встречаться с этими задиристыми здоровяками.

Просмотров: 12

— Ой, хо-хо! Деньги сами пожаловали к нам! Сегодня даже не надо никуда выходить.

Просмотров: 12

— Если вы надумаете покинуть долину, барон Людвиг будет рад предложить вам работу на очень выгодных условиях. Сын барона может подтвердить мои слова.

Просмотров: 12

Поначалу брать подростка в этот опасный поход я не хотел — пусть он был разведывательным, но опасностей в себе таил немало. Гномы настояли. Должно быть, им было досадно, что никто из них не сможет пр…

Просмотров: 12

— Длинным вообще пользоваться не доводилось? Пешему против конного кочевника с коротким мечом не выйти. Здесь копье или длинный меч нужны.

Просмотров: 12

— Наши камнеметы не добьют до строя гномов.

Просмотров: 12

— Спасибо! — У меня запершило в горле, и на этом я закончил свою речь, собираясь с мыслями.

Просмотров: 12

— Тогда не высовывайтесь слишком, маскируйтесь за камнями.

Просмотров: 12

— И что же, они беспрепятственно пропустят корабли?

Просмотров: 12

— Спасибо, мы лучше с луками, — обратился Ойли ко мне. — Пока эту машинку взводишь, из лука можно выпустить десяток стрел, да оно и привычнее.

Просмотров: 12

— Работа у меня такая — спрашивать… — Свилта покосился в нашу сторону. — А это кто с вами? Неужели Раста так похудел?

Просмотров: 12

— Пусть твои воины соберут всех быков из обоза. Мы погоним их на врага, сомнем их строй, а заодно и проверим, нет ли других ловушек.

Просмотров: 12

Ну вот, самое время сходить посмотреть на результаты.

Просмотров: 12

— И что, часто в город наведываются тилукмены?

Просмотров: 12

— Вот именно. Командовать несложно, научись подчиняться. Надеюсь, ты не будешь спорить с тем, что Ошр более опытен в делах такого рода?

Просмотров: 12

— Это делу не помешает. Сейчас вы, как и собирались, отправляетесь по домам. А вот потом возвращаться в долину спешить не надо.

Просмотров: 12

Ситуация вырисовывалась перспективная. Но был и минус. Он заключался в том, что все это невозможно было осуществить раньше следующего года. Слишком большая требовалась подготовка. Флотилия должна быт…

Просмотров: 12

— Я рад, что такой предприимчивый человек поселился в нашем городе.

Просмотров: 12

Гномы заулыбались, обмениваясь шутками и подталкивая друг друга. Как раз то, что надо для продолжения тренировок — их сегодня еще предстоит немало. Я же решил наведаться на места работ и посмотреть, …

Просмотров: 12

— Теперь об остальных. Тем, кто участвовал в ночной вылазке, — спать. И без возражений. В случае особой необходимости вас разбудят. Остальным занять места по штатному расписанию.

Просмотров: 12

Наместник вскочил, надулся, как индюк, и начал мерить комнату шагами.

Просмотров: 12

— Что за срочность? Приходите позже. Мастер Вик лег за полночь, дайте ему немного отдохнуть.

Просмотров: 12

— Это в знак моего доброго расположения, — сказал наместник. — И не забывайте, мы всегда будем рады видеть вас в Прамине.

Просмотров: 12

— Сами вы не сможете изготовить эти устройства. Вы будете заняты вещами более важными. Да не забудьте прикупить несколько тысяч лопат.

Просмотров: 12

— Трубачам — сигнал общего построения. Нимли, срочно пошли курьера к катапультам. И сам тоже скачи — к тем, которые расположены дальше. Все метательные машины срочно привести в действие. Отдыхающие р…

Просмотров: 12

— Когда они будут здесь? — обратился я к охотнику.

Просмотров: 12

— Не печалься. Если совет старейшин не захочет меня нанимать, я не буду настаивать на оплате.

Просмотров: 12

Я пришпорил коня и направился ко второму бастиону, до которого было метров триста.

Просмотров: 12

— Так и сделай. Не дадим спать этим коротышкам. Посмотрим, как они будут завтра воевать, если им не удастся всю ночь сомкнуть глаз.

Просмотров: 12

Тем же вечером мы провели испытания новой баллисты. Перед закатом я отправил в поле несколько курьеров — проверить, все ли покинули место работы. Как только солнце село за горизонт, мы начали испытан…

Просмотров: 12

— Хорош. — Я был вполне искренен. — Только я бы добавил одно дополнение.

Просмотров: 12

— Я думаю, местные крестьяне о них позаботятся. Не в их интересах навлекать гнев на свою деревню. Скажи людям, чтобы брали только коней и оружие. Все остальное, что есть при тилукменах, пусть останет…

Просмотров: 12

— Небольшие поселения, по нескольку сот тилукменов, есть по всей степи. Большие поселения располагаются ближе к рекам. На месте долго не стоят — кочуют в пределах своей территории, но от рек стараютс…

Просмотров: 12

— Это проба. Они проверяют нашу реакцию — смотрят, начнем ли мы стрелять.

Просмотров: 12

— Фургоны грузились железом. Больше всего было панцирей. Были и двуручные мечи, и наконечники для стрел.

Просмотров: 12

Наш отряд с ходу пролетел небольшую деревушку. Отряд тилукменов мчался следом, сократив расстояние меньше чем до километра.

Просмотров: 12

Я дурак, самый распоследний кретин. Но если не соглашусь, то буду об этом жалеть всю жизнь. Долгую ли, короткую — все равно. Кто я такой? Кто я такой, чтобы убить последнюю надежду?

Просмотров: 12

Разбить временный лагерь я решил в полукилометре от въезда в долину, в тени, что отбрасывала горная цепь, расположенная справа от дороги. Она должна была защитить нас от полуденного зноя. Не скажу, ч…

Просмотров: 12

— Скажите, милсдарь, здесь намечается война? — спросил один из них, внимательно оглядывая наши приготовления.

Просмотров: 12

Тем временем порядок на месте битвы был восстановлен, отряд охотников вернулся с сообщением, что тилукмены отступают, не думая останавливаться, и повышенная боеготовность была отменена. Оставили лишь…

Просмотров: 12

— Железа достаточно. Если надо, будет еще больше. Но хорошие изделия требуют времени. Кольчугу мастер кует почти месяц.

Просмотров: 12

— А если бы мы не появились или проехали другой дорогой?

Просмотров: 12

— Тогда вот что. Те, кто занят на постройке машин, в сегодняшней вечерней тренировке не участвуют. — Я подумал немного. — И вообще, пусть занимаются только машинами. Да, Солта, троса сделайте как мож…

Просмотров: 12

Раскаленный лист, пышущий жаром, два гнома из подмастерьев подхватили длинными клещами со сноровкой, которая появляется лишь с годами тренировки, и перетащили на штамповочный стол, замерев в ожидании…

Просмотров: 12

— Буду рад у вас поучиться, мастер. — Сонъер слегка склонил голову.

Просмотров: 12

Хан боялся спугнуть свою удачу. Гномы решили атаковать? Пусть только выйдут из долины!

Просмотров: 12

— Не знаю, сын. Надо думать. Думать и собирать информацию.

Просмотров: 12

— С гномами как раз все ясно. Меня больше интересует история и география территорий, прилегающих к реке Хат. Вольные города, насколько я мог заметить, ранее вели гораздо более деятельную торговлю.

Просмотров: 12

За разговорами мы просидели часа два. Крон и Ошр рассказывали о жизни вольных городов. Я слушал с большим интересом. Бывать в тех краях мне не доводилось, информация, полученная из третьих рук, была …

Просмотров: 12

Подошедший мастер Лорти смотрит азартно, с прищуром. Его внук застыл у арбалета и ждет команду его взводить. На бастионе зажигательных шаров нет — здесь не так много места, чтобы с ними управляться.

Просмотров: 12

Нимли пробурчал что-то недовольно, но согласился.

Просмотров: 12

— Какие будут распоряжения, мастер Вик? — поинтересовался Сонъер.

Просмотров: 12

Камнеметы? Хан слышал о них. Купцы, водившие караваны в города империи, рассказывали об удивительных машинах, что метают камни размером с голову человека на сотни шагов. Неужели империя установила на…

Просмотров: 12

Выглянув из палатки, я застал у порога курьера, который исполнял обязанности часового, не пропуская ко мне посетителей.

Просмотров: 12

Я хмыкнул. Чего было больше в испуге гномов — заботы обо мне или боязни потерять инструктора? Да нет, думая о своей пользе, так не бегут спасать другого.

Просмотров: 12

— Гражданин вольного города Гремена! — отозвался Крон.

Просмотров: 12

Ошр кивнул. Непростую обузу он взял на себя. Если, конечно, барон решит отпустить своего сына. Крону и в самом деле надо набираться опыта. Парень он неплохой, иногда немного горяч, но со временем это…

Просмотров: 12

— А у меня нет никаких особенных умений, — сказал Лесли. — Из лука стреляю и следы могу читать, но до умений старших охотников мне далеко.

Просмотров: 12

Через ворота мы выходить не стали. Тринг засеменил к небольшой неприметной калитке, закрытой на ключ. Управляющий уже поджидал нас там, открыл калитку большим кованым ключом и запер ее за нами.

Просмотров: 12

— Горячий душ после такого дождя не помешал бы, — мечтательно проговорил я.

Просмотров: 12

— И где эти, как вы выразились, оболтусы?

Просмотров: 12

Людей, подавшихся в долину в поисках укрытия, набралось более тысячи. Пожалуй, ближе к полутора, учитывая большое количество детей и женщин. Так что ничего удивительного не было в том, что взрослых м…

Просмотров: 12

— Вот будет свободное время, обязательно сооружу это устройство, тогда и увидишь.

Просмотров: 12

— Почему именно Лорти? — поинтересовался Раста.

Просмотров: 12

— После все это надо будет как следует замаскировать дерном, чтобы со стороны было незаметно.

Просмотров: 12

Прорвутся или нет? Неужели никто? Прорвались. То здесь, то там одиночные всадники или небольшие группы прорывались через линию ловушек. Подбежавший ко мне командир артиллерии первого бастиона, на кот…

Просмотров: 12

— Выбор невелик. Отправиться к барону придется мне. Надеюсь, совет даст мне такие полномочия.

Просмотров: 12

— Что поделать? Введите умеренные пошлины, и вы компенсируете потери города. К тому же отсутствие конкуренции никогда не шло на пользу производству.

Просмотров: 12

— А если бы не пролетела? Кто бы командовал в сражении? Что стало бы с нами всеми?

Просмотров: 12

Странно. Несколько минут я обдумывал его ответ. Мог он меня предупредить? Мог, но не захотел. А может, меня решили таким образом проверить? Посмотреть, что за человек в гости пожаловал. Специально ор…

Просмотров: 12

— Дичатся немного. Некоторые копытом бить пытаются или укусить. А яблоки любят.

Просмотров: 12

— А зачем они вообще нужны, эти сюрпризы? Встретим их копьями, не зря же мы ими вооружались!

Просмотров: 12

— Это дело, — согласился Нимли. — Можно будет ребятишек наверх загнать, пусть окрестности осматривают.

Просмотров: 12

— Полтора десятка. Все бывалые воины и не любят тилукменов. Когда мы увидели погоню, споров о том, что делать, практически не было.

Просмотров: 12

Мы же закончили отдых и продолжили движение по тракту. Через день нам предстояло свернуть влево, к предгорьям, в которых располагались поселения гномов.

Просмотров: 12

— Думаешь, у меня будет время тебя учить?

Просмотров: 12

— Ты перепил пива? Кто может атаковать Прамину?

Просмотров: 12

Наши потери были гораздо меньшими. Сто семьдесят два гнома пали в этой битве, раненых было вдвое больше. Укрывшиеся в долине люди потеряли восемнадцать человек.

Просмотров: 12

Через пятнадцать минут все тилукменское войско начало строиться, готовясь к атаке. На этот раз отборная ханская тысяча должна участвовать в битве. Более того, на ее ударную мощь делалась основная ста…

Просмотров: 12

— Даю тебе два часа на то, чтобы их пристроить. Через два часа вот он будет ждать тебя здесь. — Я кивнул на одного из своих спутников.

Просмотров: 12

— Нет. Хотели заехать на обратном пути. Хорошо, что встретили вас — может быть, вам не составит труда завезти хану наши деньги?

Просмотров: 12

Крон снова удивился — как много, оказывается, он пропустил. Отец ведет переговоры, он в курсе всех происходящих во внешнем мире событий. А он, Крон? Всего лишь ратовал за вооруженный отпор, даже не п…

Просмотров: 12

— Не беспокойтесь, я вполне осознаю ваши возможности. Прежде всего меня интересует информация. Каковы дальнейшие планы тилукменов?

Просмотров: 12

Кому и зачем я понадобился? За три года моих странствий по империи случалось много разных событий, но со стражей недоразумений не возникало. По крайней мере, больших, чем те, который тянут на небольш…

Просмотров: 12

— Мы сделаем новое клеймо и будем ставить его на изделия горячей штамповки.

Просмотров: 12

— Так что же ты молчал? Об этом надо было говорить сразу. Идем немедленно к Юскеру.

Просмотров: 12

Приближение тилукменов первым заметил дозорный Тригги — тот самый племянник Нимли, молодости которого я удивлялся. Дядя отправил его вскарабкаться повыше на скалы и следить оттуда за приближением неп…

Просмотров: 12

Камень для онагра был явно тяжеловат. Тем не менее он уверенно пролетел метров триста. Такой же камень, выпущенный из баллисты, пролетел почти четыреста метров. Очень неплохо.

Просмотров: 12

Я удивленно приподнял бровь. Что это? Бурый уголь? Нет, тот должен быть темнее. Горючий сланец? Очень может быть. Сланцы, как и уголь, бывают разной степени горючести. Лучшие сланцы весьма энергоемки.

Просмотров: 12

Я обернулся взглянуть на говорящего. Это был старшина плотников.

Просмотров: 12

— Я хотел бы показать один прием, который не слишком распространен. А он хорошо подходит именно для узкого длинного меча.

Просмотров: 12

— Но где взять такое количество инструкторов?

Просмотров: 12

— Вот видишь, дядя не против. Если сумеешь сладить с тилукменским конем, можешь на нем ездить. Будешь у нас конным курьером.

Просмотров: 12

Укрепления готовы, мы все-таки успели доделать начатое. Два ряда ям-ловушек перекрыли вход в долину, создав тем самым первый рубеж обороны, на котором предстоит поработать метательным машинам. Первым…

Просмотров: 12

— Панцири? Эти грубые жестянки? Кольчуга гораздо удобнее.

Просмотров: 12

— Дать им по шее и выгнать, если они захотят расторгнуть заключенное соглашение, соблазнившись более выгодным заказом.

Просмотров: 12

— Я мужчина, я должен защищать семью. Отца больше нет, — кивнул парнишка в сторону лежащих в ожидании погребения павших охотников. — Я за него.

Просмотров: 12

— Впечатляет! — сказал Йордик. По его спине побежали мурашки, но он постарался тщательно это скрыть.

Просмотров: 12

Старший тилукменов подъехал к фургонам, остальные остановились чуть поодаль, обсуждая удачную охоту.

Просмотров: 12

Мы обошли несколько постоялых дворов — места не было ни на одном. Скверно. Мы могли поселиться и в таверне, а вот где поместить пробную партию товара? Вести переговоры о товаре, образцы которого не м…

Просмотров: 12

Я выхватил меч и, ударив плашмя по наконечнику копья, направил его в землю — гном чуть было ни изобразил прыжок с шестом. Копье осталось воткнутым в землю, я же придал гному дополнительное ускорение,…

Просмотров: 12

— Я же говорил, что он согласится, — обрадовался Нимли.

Просмотров: 12

— Вот как? Любопытно. То, что он поселился в городе — это хорошо. Но он нарушил негласный запрет на торговлю с гномами.

Просмотров: 12

— Ты весьма предусмотрителен, друг Нимли. О своих новостях я расскажу, когда все соберутся. Расскажи лучше ты, что нового произошло в долине, пока меня не было.

Просмотров: 12

— Сам все не сделаешь, — улыбнулся я. — Тем более что светиться лишний раз тебе не стоит.

Просмотров: 12

— Прежде всего я хотел бы поговорить о минувшем набеге. Мы разбили тилукменов, но победу праздновать рано. По сведениям, полученным от наших друзей, в набеге участвовали далеко не все племена. Он выя…

Просмотров: 12

В это время метровый болт из станкового арбалета взвился в воздух. Описав широкую дугу, он воткнулся в раму метательной машины, установленной на стене.

Просмотров: 12

Я выхватил из ножен меч и приставил к его горлу.

Просмотров: 12

— Что же случилось? Почему по реке нет судоходства?

Просмотров: 12

Время в пути я коротал, беседуя с Кроном или Нимли. Разбойников в этих местах не водилось, разве что одиночки, не опасные для крупного обоза. Крупным шайкам здесь просто нечего было делать, движение …

Просмотров: 12

Последние камни взвились в воздух. Развевающиеся за ними ленточки делали их полет похожим на парение воздушного змея.

Просмотров: 12

Распоряжений не было. А вот вопросы? Вопросы были.

Просмотров: 12

Я улыбнулся уголками губ. Нимли же не смог не отреагировать на такое заявление.

Просмотров: 12

Отчасти он прав. Да что там, он прав полностью. В общем, я махнул рукой. Хотят ожидать здесь — пусть так и будет. Подозреваю, что они остались здесь неспроста — хотят помочь. Быть полезными там, где …

Просмотров: 12

Барон упрямо сжал челюсти. Нелегка она — доля барона. И решения порой бывают ой как непросты.

Просмотров: 12

— Это да, — согласился барон. — Ошр бывалый воин. Вот только он совершенно ничего не понимает в торговле.

Просмотров: 12

— Мастер Нимли, что вас заставило подняться в такую рань?

Просмотров: 12

Верный подход, но пора переходить к делу.

Просмотров: 12

— Это смотря во что дуть и для чего. Будете подавать сигналы к перестроениям с помощью труб. Это очень ответственное поручение.

Просмотров: 12

— Я иду. А ты как хочешь. Вот что, отправляйся на позиции, где стоят камнеметы, и проверь их готовность.

Просмотров: 12

Десять тысяч?! Это более пятидесяти килограммов золота! Есть ли столько золота у гномов? Самое скверное то, что эти деньги придется заплатить всего лишь за отсрочку набега.

Просмотров: 12

Долина гномов начиналась сразу за скальными уступами. Слева уступ постепенно повышался, переходя в горы, справа неровная невысокая скала длиной метров сто делила вход в ущелье на две части. Та, через…

Просмотров: 12

— Мастер Вик, мы можем ударить по ним с фланга.

Просмотров: 12

— Хорошо ли разместились ваши семьи? Есть ли жалобы, пожелания?

Просмотров: 12

— Начнем с самого главного — с информации. Прошу вас ответить на мои вопросы сразу, если есть такая возможность, или собрать сведения в ближайшее время. Во-первых: что имеется в наличии из вооружения…

Просмотров: 12

— А вот это не очень хорошо. Сделаем вот что… — И наместник начал раздавать указания.

Просмотров: 12

— Маловато одного троса будет, — пробурчал Нимли.

Просмотров: 12

Первый залп накрыл скачущую лавину до того, как она встретилась с ямами-ловушками. Десятки булыжников обрушились на головы скачущих кочевников, сметая по несколько тилукменов к ряду, образуя хорошо в…

Просмотров: 11

Проснулся я рано. Такова особенность нового места — оно совсем не располагает спать больше, чем требуется. Не знаю, с чем это связано, но замечать это мне доводилось не раз. Вот привыкнешь, обживешьс…

Просмотров: 11

Тринг с сомнением покачал головой. Не одобряет мою мягкость? Это его дело. А только брать на свою совесть чью-то жизнь не по мне. Даже если это разбойники. Нет, будь передо мной вопрос, их смерть или…

Просмотров: 11

— Хорошо. Если вам так угодно, пусть это будет мой знак, — согласился я.

Просмотров: 11

— Конюшня на четыре стойла, каретный сарай, мастерские. Сам бы прикупил, но дороговато выходит.

Просмотров: 11

Гномы весело зашумели, толкая друг друга. Шутка пришлась к месту.

Просмотров: 11

Гном побелел. Я думал, он бросится на меня с кулаками. В таком случае я в самом деле настоял бы на его отправке в обоз.

Просмотров: 11

Крон упрямо сжал челюсти. Он понимал, что отец прав, но бездействие было для него мучительным.

Просмотров: 11

Дороги в долине были отменные. Ничуть не хуже, чем та, что вела от тракта. Кони, отдохнув, бежали резвой рысью, так что в Лопр, до которого оказалось километров тридцать, мы пожаловали не к вечеру, к…

Просмотров: 11

Мы ехали шагом в направлении деревни. Инструкторы из Гремена собирали оружие и ловили тилукменских коней. Жители поселка настороженно выглядывали из своих домов.

Просмотров: 11

— Уж не хотите ли вы сказать, что отковали столько изделий лично?

Просмотров: 11

Затем я протянул арбалет одному из спорщиков и поставил его за шеренгой товарищей.

Просмотров: 11

Вот так раз. Я думал, что ребята давно покинули свой пост. Надо взять на заметку этого Лесли — старательный парнишка.

Просмотров: 11

Ударная тысяча, пришпорив коней, рванулась вперед. В центре долины препятствий было гораздо меньше. Тилукмены могли бы разогнаться для атаки и раньше, но тем самым вызвали бы на себя огонь всех камне…

Просмотров: 11

— Вы обратились не по адресу, почтеннейшие. Война — это не ко мне.

Просмотров: 11

— Так значит, идут? Ты сам видел? Быть может, это какой-нибудь торговый обоз?

Просмотров: 11

— Не твоего ума дело. Это наш гость. Ты бы лучше за своим постом следил, недолго осталось.

Просмотров: 11

Неплохо. Это примерно четыреста метров. Причем болт такой массы опасен даже на излете, а уж метров за триста будет эффективен наверняка. Очень неплохо.

Просмотров: 11

Тилукмены в схватке пали все. Последнего, пустившегося в бега, настигли две стрелы одновременно — Сонъера и Манги.

Просмотров: 11

— Моя радость безмерна, как просторы реки Хат! — отозвался я.

Просмотров: 11

Отчасти я был с ними согласен. Когда есть несколько лет для того, чтобы обучить стрелков, лук выглядит более предпочтительно. А вот когда этого времени нет…

Просмотров: 11

Покупка дома прошла быстро. На следующий день мы с хозяином дома сходили в ратушу и оформили купчую, я заплатил за регистрацию документа два золотых (форменный грабеж, учитывая, что заняло это не бол…

Просмотров: 11

— Вас так волнует положение вольных городов? — удивился барон.

Просмотров: 11

Недалеко от дороги возникло столпотворение — сработали те три десятка ловушек, которые мы выкопали первоначально. Хорошо сработали — несколько десятков тилукменских коней провалились в ямы, теряя вса…

Просмотров: 11

Запели трубы, призывая гномов к построению. Вслед за этим прозвучал сигнал «камнеметы к бою». Гномы строились, грохоча железом. Если быки прорвутся, лучше их встретить в строю, в полной готовности. З…

Просмотров: 11

Я махнул рукой Лесли, и мы стали спускаться по склону холма ему навстречу. Манга достал из-за пояса кошель, который я оставлял на стреле, подкинул его на руке.

Просмотров: 11

Сопровождающий и в самом деле появился через пять минут. Был он невысок, неприметен, имел добродушную улыбку и хитрые бегающие глазки. Как это сочетается? Понятия не имею.

Просмотров: 11

Доставать изделие доверили мне как автору метода. Позаимствовав у одного из подмастерьев большие кузнечные клещи, я окунул их в воду и вытащил первый образец штампованного изделия, изготовленного сре…

Просмотров: 11

— Большинство нашего народа живет с той стороны гор. Не сразу за перевалом — подальше, к востоку. А здесь — семьдесят восемь тысяч, — ответил Нимли с гордостью, — все отборные мастера.

Просмотров: 11

Ого, и прислуга от баллист подалась в поле вслед за отрядом. Не иначе, запасливый Раста решил подобрать калиброванные ядра, пока есть такая возможность.

Просмотров: 11

— Обучать пеших битве с конными кочевниками? — Ветеран хитро прищурился. — На такое я бы и задаром согласился. Так что пять золотых в месяц — подходящая плата.

Просмотров: 11

— Рас-ступись! — Раста бежал от камнеметов, опережая мечников.

Просмотров: 11

С Абудагом все понятно. Однако и княжества совсем сбрасывать со счетов не стоит. Наемников там негусто, но княжества заинтересованы в торговле. С товарами империи им конкурировать сложно, а вот вольн…

Просмотров: 11

— Сигнал «камнеметам открыть огонь», — сказал я. Стоящий неподалеку трубач отозвался, огласив долину ревом трубы.

Просмотров: 11

На удивление мало продавалось оружия, и было оно очень дорого. Особенно если учесть, что остальные изделия из металла стоили умеренно. Без политики здесь, видимо, не обошлось. Я спросил об этом Тринг…

Просмотров: 11

Я улыбнулся. Нимли любит все преувеличивать.

Просмотров: 11

Да, печально. Метательные машины нам весьма пригодились бы.

Просмотров: 11

Это было что-то. Дикий вой огласил долину. Сотни, если не тысячи, коней и людей одновременно на полном ходу провалились в ямы. Я похолодел, неприятный озноб пробежал по моей спине. Как я не люблю вой…

Просмотров: 11

Дни шли за днями, похожие друг на друга, как близнецы. Наместник меня больше не вызывал. Кормить, впрочем, меня не забывали, иногда скучающие на посту стражники забредали, чтобы перекинуться со мной …

Просмотров: 11

На следующий день состоялся совет старейшин гномов, который многое решил. Совет этот был насущно необходим — гномам надо было определиться, как им быть дальше. События последних недель разворачивалис…

Просмотров: 11

Остались ли наши маневры без внимания? Вряд ли. Убедили ли они вождя тилукменов в отсутствии ловушек? Возможно. Станут ли они проверять это, или вновь бросятся в атаку? В то, что они уйдут, я не вери…

Просмотров: 11

Первый из охотников выстрелил. Как и ожидалось, стрела ушла мимо — недолет. Второй охотник внимательно наблюдал за действиями первого. Видимо, сделал правильные выводы: стрелу он отправил по более кр…

Просмотров: 11

Я подмигнул Нимли, а то и в самом деле подумает, что я собираюсь убить людей, не разобравшись, что к чему. Нимли свирепо нахмурился и, демонстративно выхватив меч, рубанул по воздуху. Лучше бы он это…

Просмотров: 11

Что-то слишком быстро тилукмены напали на наш след. Обнаружили место нашей последней битвы? Или это случайный отряд, наткнувшийся на наши следы? Тогда можно попытаться дать бой, подкрепление может к …

Просмотров: 11

Лойда надулся, и окрестности огласил звук, похожий на рев раненого гиппопотама.

Просмотров: 11

Все приготовленные мною аргументы остались невысказанными. Как только началась потасовка, я запрыгнул на массивный монолитный шкаф — поступок, на мой взгляд, очень разумный. Если кому-то вздумалось в…

Просмотров: 11

Вы бы видели, как загорелись глаза добровольцев — их набралось более чем достаточно как со стороны гномов, так и со стороны стрелков-охотников. Право, мне даже стало немного неловко. Нет, со знаками …

Просмотров: 11

Мы условились о сигнале, по которому баллисты откроют огонь, и Раста отправился в последний раз проверять, все ли готово к бою. Я же направился к площадке на скалах, где были установлены онагры. Кста…

Просмотров: 11

Гномы? Они могли бы. Если кто-то и мог бы восстановить тракт, так это гномы. Вопрос только зачем? Товарооборот с империей не слишком велик. И вовсе не потому, что гномам нечего предложить. Такова пол…

Просмотров: 11

Залп ручных арбалетов был малоэффективен. Болты ударялись в нагрудники коней или доспехи всадников, не причиняя им вреда. Удачными оказались от силы выстрелов двадцать. Зато станковые арбалеты отрабо…

Просмотров: 11

Вторым интересным моментом был разговор, услышанный мною в трактире. Тот, что касался водного пути в империю. Как мне не хватало общей карты местности! И сведений о том, почему ранее функционирующий …

Просмотров: 11

Город был в чем-то схож с имперскими, но многим и отличался. Прежде всего тем, что одной стороной прилегал к реке, и его городская стена образовывала полукруг, а не полный круг, как это обычно бывает…

Просмотров: 11

— Тогда пойдем дальше смотреть шары? — предложил Раста.

Просмотров: 11

— Вы хотите в нарушение договора укрыться за спинами гномов и не принимать участие в битве? А может, вы спрячетесь за спины своих женщин?

Просмотров: 11

Степь содрогнулась под топотом тысяч коней, тронувшихся в путь. Двенадцать тысяч тилукменов, молодых и горячих, собрались под руку хана Тулума, чтобы отправиться на север — туда, где запасливые гномы…

Просмотров: 11

Крон положил руку на рукоять меча. Только бы он не вздумал его выхватить. Для того, чтобы выбить стопор из механизма, удерживающего решетку, достаточно одной секунды. Вдвоем против десятерых? Если бы…

Просмотров: 11

— Хорошо, мастер, вы будете участвовать в битве. Поставим ваш арбалет на возвышенности. Но разве такому мастеру пристало быть простым стрелком? Вот если бы командовать десятком таких арбалетов?

Просмотров: 11

Кроме перестроений учились пользоваться щитами. По команде, озвученной трубачами, гномы должны были закрыться щитами полностью, с головой. Нечего им высматривать в поле — на это есть командир. Перед …

Просмотров: 11

Через полчаса после того, как последний павший воин был убран с поля, тилукмены выставили дозор. Сотни три всадников барражировали неспешной рысью на расстоянии, недоступном для камнеметов. Иногда он…

Просмотров: 11

Гномы пошумели, разбирая арбалеты, которых не хватало на всех, но совсем немного. Все-таки они очень покладистые ребята.

Просмотров: 11

— Хороший меч. Ковали не гномы, но сделано с умом.

Просмотров: 11

— Персональный заказ. — Гримми со знанием дела рассматривал меч. — А вот железо не очень…

Просмотров: 11

— Кто же вы будете, уважаемые? — удивился я.

Просмотров: 11

— Да. Вы, наверное, хотите знать, чем будут заняты остальные? — Дождавшись подтверждающих кивков, я продолжил: — Дело найдется для всех. По десять человек должны направиться вдоль скал и выбрать себе…

Просмотров: 11

— Выйти, выйти, выйти. — Когда количество тех, кого я попросил отойти в сторону, выросло до нескольких десятков, гномы начали роптать.

Просмотров: 11

Я сидел в библиотеке города Гремена с младшим сыном барона и сдувал пылинки с большого куска ткани, на котором была изображена подробная карта местности на многие сотни километров в округе.

Просмотров: 11

— Мы сидели в засаде на гребне, где вы указали.

Просмотров: 11

Стражники посмотрели на меня с недоумением, крестьянин тоже.

Просмотров: 11

— Если хотите, можете позже продать все штампованное вооружение. Я сам вызовусь быть вашим торговым представителем в империи. Но не раньше, чем вы обеспечите точно такое же количество вооружения, ков…

Просмотров: 11

— Сейчас уже поздно, — продолжил барон. — Приходите завтра утром. Я отдам распоряжение, Тринг вас проводит. А завтра вас встретит мой младший сын, Нолли. В истории и географии он разбирается и поможе…

Просмотров: 11

— Завтра узнаешь! — Нимли махнул рукой. — Завтра все узнают…

Просмотров: 11

— К счастью, нет — серебро. Если бы от каждого отряда приходилось откупаться золотом, торговля потеряла бы всякий смысл. Она и сейчас не слишком прибыльна. С нас берут плату за проезд по земле, котор…

Просмотров: 11

— И все-таки, Нимли, зачем ты поехал сам? — Я сидел на облучке первого фургона рядом с гномом. Был им не кто иной, как мой хороший знакомый Нимли. Позаботиться о лошади я поручил Тригги.

Просмотров: 11

— Работает. Еще как! Гном, который не сможет сделать изделие лучше своих учеников, не будет пользоваться у них уважением. Самые ответственные заказы Солта кует самостоятельно, как и другие мастера. В…

Просмотров: 11

Пока мы разговаривали, начали подходить охотники. Для того, чтобы собраться, им понадобилось меньше получаса.

Просмотров: 11

— Продавал человек. Он не местный. По крайней мере, был не местным до недавнего времени.

Просмотров: 11

— Вперед! Не задерживаемся здесь, — скомандовал хан, двинув многотысячное тилукменское войско к долине гномов.

Просмотров: 11

— Нимли, нам пытаются вешать лапшу на уши. Разворачиваемся.

Просмотров: 11

Хм, крыша? Занятно, занятно. Она хорошо защитила бы от навесного огня, но это помешает стрелять баллисте.

Просмотров: 11

Гномы, управляющиеся со станковыми арбалетами, установленными на бастионе, принялись выискивать цели.

Просмотров: 11

Наша небольшая кавалькада двигалась неспешной рысью, а я слушал Нимли, который рассказывал мне о собравшихся здесь гномах. Основная работа предстояла на месте. Месте, которому суждено стать судьбонос…

Просмотров: 11

— Га-ха-ха! — Мощный гогот прокатился по залу.

Просмотров: 11

Ну вот, давно бы так. Как непросто с этими гномами. Они неповоротливы, порой уперты, но в то же время очень жизнерадостны. Потому они мне так и симпатичны…

Просмотров: 11

Гномы натащили кучи разнообразных камней размером от мизинца до головы мохнатого северного быка.

Просмотров: 11

Своеобразный тест был пройден. Я был признан своим. Барон разлил чай по чашкам, взял одну из них и жестом предложил мне присоединяться.

Просмотров: 11

— Нет, не я. Заказ достался моему племяннику.

Просмотров: 11

— Сейчас увидите, мастер Вик. — Раста был торжественен, как на празднике.

Просмотров: 11

— Не годится. Никуда не годится. Мне нужны через две недели пять тысяч копий.

Просмотров: 11

— Как не быть? — Охотник постарался скрыть удивление. Терпение — хорошее качество для охотника.

Просмотров: 11

— Позвольте взглянуть на ваш меч, милсдарь? — Гримми, молчавший до сих пор, принял участие в разговоре.

Просмотров: 11

— Мне очень нужны сведения по истории и географии.

Просмотров: 11

— Все готово, господин барон. Фургоны загружены вяленой рыбой и пенькой. Можем выступать, как только будет команда.

Просмотров: 11

Второй разговор с наместником был совсем не таким, как первый. Наместник угостил меня шикарным обедом, был вежлив, но как-то слишком тороплив.

Просмотров: 11

— Я предпочел бы обойтись без стрельбы. В кошельке втрое больше серебра, чем мы платили отрядам, с которыми разъехались мирно. Пусть забирают и убираются. А если не захотят, у нас не останется другог…

Просмотров: 11

— Почему сегодня? — Признаться, я был удивлен. Приток добровольцев ожидался не ранее чем через два дня. Эти пятнадцать гномов никак не вписывались в планы.

Просмотров: 11

А есть ли другой путь? Можно ли избежать будущих неминуемых потерь? Как же я не люблю войну…

Просмотров: 11

— Позор! Позор и ужас! Что это, будущее войско или сборище быков?! — Я орал во всю силу легких.

Просмотров: 11

Молодой гном бросился со всех ног выполнять поручение. Я же повернул в сторону временного лагеря — пора было обсудить с мастерами перспективы постройки катапульт. Гонец догнал нас по дороге.

Просмотров: 11

А я ему еще не рассказал про возможность менять лошадей в пути на таких вот пунктах.

Просмотров: 11

— Вы уверены, уважаемый мастер, что она будет звучать?

Просмотров: 11

— Что поделать, уважаемый гном, что поделать. Завтра, через три часа после восхода, собирайте заседание совета. Я надеюсь, до той поры вы уже успеете познакомить гномов с горячей штамповкой, выбрать …

Просмотров: 11

— Милсдарь, извините, это все Раста. У-у, дубина! — Гримми погрозил кулаком в его сторону.

Просмотров: 11

— Рана не глубокая, можно сказать, повезло. Должно обойтись без последствий. Но рука недельки две поболит.

Просмотров: 11

Увы, меня не ждали ни Ларпа, ни мой горячий душ. Война не обошла их стороной. На месте харчевни, с которой у меня было связано столько приятных воспоминаний, я нашел лишь развалины. Меня опять ничего…

Просмотров: 11

— Откуда? Чтобы изготовить такое количество оружия и доспехов, нужен не один год. Мы ничего не слышали о подготовке гномов к войне.

Просмотров: 11

— Объясните как-нибудь. Такой уважаемый гном найдет нужные слова.

Просмотров: 11

— Молодец, Лесли, — похвалил я. — Не зря мы тебя взяли в поход.

Просмотров: 11

Выпустив по десятку стрел, охотники пристрелялись. Почти каждая стрела стала попадать в панцирь.

Просмотров: 11

— К тому же беженцы свернули скорее к княжествам, чем к империи. Нам легче будет затеряться среди множества людей, — добавил Ошр.

Просмотров: 11

— Если скажу, что мы просто вышли подышать воздухом, то ты ведь все равно не поверишь. Не беспокойся, ты сможешь убраться отсюда до ее начала.

Просмотров: 11

— Так и есть, милсдарь. Отряд не мал, но по сравнению со всем тилукменским войском — капля в море.

Просмотров: 11

— Нам бы только взглянуть на то, как устроены эти самые машины. Или какой-никакой чертеж.

Просмотров: 11

— Войлок катать с детства приучен. Все лучшие шорники у нас его берут.

Просмотров: 11

— Он давно хочет избавиться от дани, которой они нас обложили. Именно наши люди передали гномам сведения о готовящемся походе тилукменов.

Просмотров: 11

— Мастер Вик, в лагере тилукменов оживление, они готовятся к атаке!

Просмотров: 11

Чем-то зацепил меня этот старый гном. Я искренне жалел, что мне не довелось продолжить с ним знакомство. Знак я водрузил на втором бастионе. Под удивленное сопение гномов.

Просмотров: 11

Побродив часа два по городку, я составил лишь общее впечатление и решил на сегодня экскурсию закончить.

Просмотров: 11

— Ладно, пусть в курьерах остается. Пошли, Гримми там, наверное, заждался.

Просмотров: 11

— Ну конечно, а чего мы еще могли ожидать, — съязвил Раста. — Людишкам никогда не было дела ни до кого, кроме себя. То, что погибнут женщины и дети, его не волнует.

Просмотров: 11

— Я вижу, вы нам не верите. Зря. Барон Людвиг будет очень рад поражению тилукменов.

Просмотров: 11

— Значит, вам некуда спешить. Нам наемники не нужны, можете убираться.

Просмотров: 11

Гном удивленно посмотрел на меня, и я принялся объяснять.

Просмотров: 11

— Сейчас мы победили. Но это не значит, что навсегда. Во-первых, заслоны и наблюдение снимать рано. Даже одна тысяча тилукменов, вернувшись неожиданно, может быть очень опасна. Надо послать охотников…

Просмотров: 11

— Много. Хан Хутум падок на золото. Необходимо не менее десяти тысяч золотых, чтобы он прислушался к нашей просьбе.

Просмотров: 11