Ход золотым конем

Ход золотым конем
Просмотров
321
Цитат
2601
Опубликован
2012
Идти напролом или попытаться сманеврировать? Второй путь не менее труден. Маневр маневру рознь. Случается так, что для предотвращения полномасштабной войны небольшому отряду приходится идти в самое пекло. Путь необычайно труден и опасен, но на чаше весов – жизни тысяч мирных жителей. Гномы готовы рискнуть, чтобы защитить свой народ… Да, но при чем здесь, спрашивается, человек? А может ли он стоять в стороне, когда друзьям-гномам требуется помощь?

Все цитаты из книги «Ход золотым конем»

Разумеется, насыщать напитки углекислотой придумал не я. Но в этом мире до этого пока еще никто не додумался, так что в некотором роде я сказал правду. Тем более что сама установка была моей конструк…

Просмотров: 18

С чего это я? Само соскочило с языка. Слишком уж к слову пришлось.

Просмотров: 17

Емкость наклонили, и кусочки пластичной огненно-красной массы начали падать в большую емкость с водой.

Просмотров: 17

– Премного благодарен, ваша светлость. А поселения и люди – это дело наживное.

Просмотров: 16

– Женщина. Вы что-то имеете против женщин?

Просмотров: 16

– Да что такое, друг Нимли? – непритворно удивился я.

Просмотров: 16

– Непросто, – согласился Сонъер. – Но возможно.

Просмотров: 16

– Хорошо, плывем на корабле, – согласилась Найя.

Просмотров: 15

– Друг мой Раста, скажи, а ты собираешься в город?

Просмотров: 15

– Вик, ты просто не представляешь, как нам надоело сидеть здесь без дела! – рассказывал Хорти. Его товарищ охотно поддакивал.

Просмотров: 15

– На мечах ты бьешься славно, но в борьбе гномы непобедимы, – продолжал рассуждать мой бородатый друг.

Просмотров: 15

Как обычно, любит прихвастнуть. Впрочем, стада у племени, и у этого кочевника в частности, могут быть действительно большие.

Просмотров: 15

Зачерпнув ведро воды, я окатил сражающихся, охладив их пыл. Забияки раздраженно обернулись, выискивая причину холодного душа.

Просмотров: 15

– Несколько грубо, но в целом ты прав. Если мы начнем распродавать наши изделия дешево, они посчитают, что мы недостаточно умны. Нам же необходима репутация серьезных купцов, поэтому наши цены будут …

Просмотров: 14

– Всех не распугаем, – хитро улыбнулся абудагец.

Просмотров: 14

Я пообедал не торопясь. Расте пришлось труднее – три раза он прерывал трапезу, не желая отвергнуть борьбу на руках. Не проиграл Раста ни разу. Правда, здорово утомился. Я вытащил его из-за стола почт…

Просмотров: 14

– Сколько переделки получается… – Я печально вздохнул.

Просмотров: 14

Тайна всплывающих шаров вскоре приоткрылась. Примерно через полминуты на поверхности реки появился человек. Выглядел он странно. Невольно поверишь, что легенды о людях-рыбах имеют под собой почву. Го…

Просмотров: 14

Тилукменская стрела, пройдя по касательной, расцарапала Хорти шею, отчего он потерял много крови и временно выбыл из числа бойцов. К счастью, помощь оказали вовремя и жизни его ничто не угрожало. Дол…

Просмотров: 14

– Ты думаешь? Слишком сложно будет. Хотя… Если в трюме поставить усиленные стойки…

Просмотров: 14

Даже я отпрянул от ящика, так как не ожидал, что манекен будет двигаться. Ох уж этот Хорти!

Просмотров: 14

Перспектива была заманчивой, но мы располагали довольно скромными силами, чтобы высадить на берег крупный десант. Отправить же нескольких человек – значит обречь их на верную смерть в случае засады.

Просмотров: 13

Мы заглянули в ближайший трактир. Немногочисленные посетители обедали или пили пиво. Некоторые делали и то и другое.

Просмотров: 13

Ветра не было. Мы простояли целый день на якоре, но он так и не подул.

Просмотров: 13

– Я рад был служить под вашим началом, мастер, – произнес он наконец, – но хотел бы вернуться в родные места. Через год-два я попросился бы к вам на службу снова. Если примете.

Просмотров: 13

– И вы даже не спрашиваете, кто из гномов провинился?

Просмотров: 13

– Когда дно меня ударило, я просто схватил то, что мне попалось под руку, – объяснил гном.

Просмотров: 13

– Это ты зря. Еда из нее может получиться просто замечательная. Я угостил бы тебя ухой, но, к сожалению, у нас нет ни перца, ни лаврового листа. А без них это блюдо потеряет всю свою прелесть. А рыбу…

Просмотров: 13

Эх, молодежь! Представляют, что враг ждет их за следующим поворотом. Может, и ждет, но не за поворотом, а через несколько дней пути. Никаких разбойников здесь вообще может не оказаться, а если и окаж…

Просмотров: 13

– Что тебя смущает? Ты ведь не сам их ей решил подарить. Ты всего лишь посыльный.

Просмотров: 13

– Поэтому мы туда и не отправимся. Заключим договор с одним из княжеств. Поставки леса в больших объемах могут быть выгодны. Им легче разобраться с тем, что творится у них под боком. Пусть займутся з…

Просмотров: 13

Проект затевался грандиозный. Для того чтобы привести в действие те или иные силы, необходима мотивация. Конечно, простейшая мотивация – деньги. Но простейшая не значит лучшая. Для того чтобы привест…

Просмотров: 13

– Право, Вик, не стоило так беспокоиться. Неужели вы подумали, что я не угощу вас бокалом вина? А бутыль интересная. Что в ней? Какая-то редкость?

Просмотров: 13

Для поташа бук подходил идеально. Купец, у которого его позаимствовали, тяжко вздыхал, сожалея об утрате. Бук предстояло сжечь – превратить в золу. Последняя растворялась в воде, раствор процеживался…

Просмотров: 13

Как, это все обо мне? Право, не ожидал такого представления.

Просмотров: 13

– Вы не должны рисковать ради нас! – сказала Найя.

Просмотров: 12

– Раста, не спеши. Уважаемому гному не подобает есть мед с такой скоростью. А вы, уважаемый Лотус, будто хотите забежать вперед корабля. Поверьте, как только мы тронемся, тронемся все вместе.

Просмотров: 12

Я кивнул, и гномы бросили в круг два меча из числа отобранных у разбойников.

Просмотров: 12

Около полутора километров. Остров был немал.

Просмотров: 12

– Более чем. Когда я голоден, у меня портится настроение.

Просмотров: 12

Полтора десятка лодок разной величины дружно направились наперерез нашей флотилии. В некоторых сидело до десятка кочевников.

Просмотров: 12

Хорти бросил весло и припустил на нос корабля, уворачиваясь от преследующего его гнома, который пытался достать его сигнальной трубой как дубиной.

Просмотров: 12

– Прошу всех в фехтовальный зал! И вас, сударь, тоже. – Последние слова были сказаны холодно и относились к несдержанному барону.

Просмотров: 12

К гномам в Абудаге относились спокойно. Найти на свою голову неприятностей здесь было довольно просто. Но для жителей долины эти шансы были ровно такими же, как и для всех других. Не больше и не мень…

Просмотров: 12

Герцог задумался. Он поднялся из кресла, жестом попросив меня оставаться на месте, и прошелся по кабинету. Подошел к окну. Чрезвычайно дорогое стекло не позволяло иметь большое количество окон даже е…

Просмотров: 12

Происхождением этой теории я был обязан младшему сыну барона Людвига. В библиотеке города Гремена удалось найти кое-что об истории старой, развалившейся империи, о становлении империи новой и гранича…

Просмотров: 12

Это не совсем так, мечник я средний, все дело в необычной манере ведения боя. Не имея возможности отдавать тренировкам с мечом столько же времени, сколько уделяют ему славные воины, обучающиеся этому…

Просмотров: 12

– Вы не перестаете меня удивлять! Это более чем щедрое предложение.

Просмотров: 12

– Извольте, милсдарь. Нам все равно, кому продавать находки.

Просмотров: 12

Два залпа – это уже много. Эффект внезапности мы использовали полностью.

Просмотров: 12

– Зачем тебе покупать все это железо?! – удивился Раста. – Да и не думаешь же ты, что мы возьмем с тебя за него деньги? Часть товара и так принадлежит тебе.

Просмотров: 12

Переночевав на охапке соломы, с утра мы отправились в путь. Я заплатил крестьянину серебрушку, чему он был несказанно рад, он не ожидал такого щедрого вознаграждения.

Просмотров: 12

Гном недоверчиво хмыкнул, оставшись при своем мнении и сочтя, что я знал о том, чем все закончится, заранее. Вообще-то он отчасти прав. Строить предположения на пустом месте – занятие бесперспективно…

Просмотров: 12

Барон принял боевую стойку. Я стоял произвольно, касаясь пола кончиком меча и переминаясь с ноги на ногу. Задавака усмехнулся, сочтя меня дилетантом, – опрометчиво с его стороны судить о противнике, …

Просмотров: 12

Фагуа махнул рукой, отпуская певцов. Их песни он слышал уже не один раз. Неплохо, но далеко не столичная опера. Быть может, ему стоит завести свою оперу? Герцог он или кто? Но для этого надо быть бол…

Просмотров: 12

– Вик, мне кажется, ты преувеличиваешь, – сказал Нимли.

Просмотров: 12

– Предлагаю спор. Если тебе понравится рыбалка… – я задумался, что бы мне загадать в качестве выигрыша, – то ты учишься плавать.

Просмотров: 12

Так или иначе, а на этот раз от дальнейших нападений они воздержались. Мы шли на веслах и под парусами до позднего вечера. Ночью мы решили перестраховаться и выставить усиленный караул. Территорию ра…

Просмотров: 12

– Три десятка наемников из Родерика сопровождали в нашем плавании вашего купца Лотуса.

Просмотров: 12

Барон Людвиг владеет информацией о том, что происходит у тилукменов, у него неплохо поставлена разведка среди кочевых племен. Именно от него мы узнаём «степные» новости и планы ханов. На кого еще мне…

Просмотров: 12

С таким необычным заказом я обошел половину поселка. Несмотря на заморозки, хорошая цена за работу многих гончаров заинтересовала. Но интерес пропадал, как только я представлял рисунок будущего издел…

Просмотров: 12

– Все в порядке. Он и остальные гременцы при деле. Я благодарен вам, барон, за работу ваших инструкторов.

Просмотров: 12

– Ладно, забудь, – махнул я рукой. – Как мастеру не помочь.

Просмотров: 12

– Подготовка? Мы всегда готовы к походу. Вы, конечно, хороший мечник (видимо, барон имел в виду мою тренировочную дуэль), и путешествие у вас было непростое, но, честно говоря, не представляю, чем вы…

Просмотров: 11

– И тебе мир, путник. – Голос оказался неожиданно высок. Или наоборот – ожидаемо. Женщина! Женщина-воин! И к тому же старшая в этой тройке, раз она стала говорить от их имени.

Просмотров: 11

– Ха! Мне ли опасаться хорошей потасовки?

Просмотров: 11

Найя появилась минут через десять. Для вожатого караванов это не слишком быстро. Для женщины, приглашенной на ужин, – это очень быстро. Не знаю, как ей удается совмещать одно с другим.

Просмотров: 11

– Да. После окончания нашего похода какое-то время мне придется здесь прожить. Что будет дальше, пока не возьмусь загадывать.

Просмотров: 11

– В Гремене открылся завод по его производству. Пока сделали только пробную партию, но планируется поставить производство на поток.

Просмотров: 11

– Это серьезное препятствие. На берегу натиск тилукменов отразить будет непросто, но сама природа постаралась для нас. Отличную укрепленную крепость можно построить на острове. Стычек со степняками в…

Просмотров: 11

– Мастер Вик, для чего вам эта одежда? – недоумевал Лесли. – И так каждому ясно, что вы человек достойный.

Просмотров: 11

Повозку известняка мне привез один из местных строителей всего за пять серебрушек, за бочку уксуса пришлось отдать в ближайшем трактире четыре золотых. И то и другое я приобрел без особых хлопот.

Просмотров: 11

Нимли недовольно насупился. Плавать из гномов не умел почти никто. Лишь Раста, проигравший мне спор, настойчиво обучался плаванию. Да несколько молодых гномов-курьеров, вдохновленные его примером, пы…

Просмотров: 11

– Это же… Это сколько народа потребуется?!

Просмотров: 11

– Все мы можем о себе позаботиться. Но помощь еще никому не мешала.

Просмотров: 11

– Места как места. Почти такие же, как здесь. Отчего спрашиваете?

Просмотров: 11

Не теряя времени, мы отправили трех гномов, разбирающихся в огнеупорных материалах, осматривать изделия местных гончаров в сопровождении десятника баронской стражи.

Просмотров: 11

Поросший орешником берег постепенно повышался, возносясь метров на пятнадцать над водой. Мы миновали орешник и попали в дубраву. Лес поражал воображение, некоторые деревья были не менее двух обхватов…

Просмотров: 11

– Как же он смог им стать, если избежал боя? – удивился гном.

Просмотров: 11

– Сочтемся, уважаемый градоначальник. Жизнь не заканчивается.

Просмотров: 11

В свое время я насмотрелся на дела, творимые такими вот шайками. Они вырезали целые поселки на западе империи. Это было то недолгое время, когда я подался в имперское ополчение. Нам пришлось участвов…

Просмотров: 11

– Тридцать золотых на впечатление?! Да за такие деньги можно устроить праздник для двух сотен гномов!

Просмотров: 11

В общем, наши корабли претерпели разительные изменения. Гномы отлично поработали.

Просмотров: 11

– А вы и рады! Похватали трофеи – и вперед! Сразу видно, что вы не гномы! Мы своих не бросаем!

Просмотров: 11

Должен. Вот спрашивается – кому? Гномам? Нет, себе. Что за странный долг сидит у меня внутри и заставляет продолжать это опасное плавание, вместо того чтобы остаться здесь?

Просмотров: 11

Гномы к вину равнодушны, предпочитают пиво или яблочный сидр – тоже что-то вроде пива, но настоянного на яблоках. Не знаю, насколько этот напиток похож на тот, что делают у меня на родине, но здесь о…

Просмотров: 11

Остался Нимли. Полчаса, после того, как мы выехали из Родерика, он был печален. Но этот народ не умеет долго грустить.

Просмотров: 11

Раста уже разматывал веревку, но течение потащило гнома вдоль корабля, так что он сам собой подплыл к откинутому трапу, где мы его и втащили на борт.

Просмотров: 11

– Вот здесь. – Я показал на карте место, где собирался устроить волок.

Просмотров: 11

– Я не могу. Возьмите на борт моих людей. Я не брошу груз.

Просмотров: 11

Процесс был не слишком длительным. Мне требовалось лишь примерное сходство. Через два часа нанятый возчик доставил на постоялый двор закрытый ящик размерами примерно метр на метр и два метра высотой.…

Просмотров: 11

Половина из имеющихся у нас на борту наемников получила увольнительную в город. Они шумной толпой отправились в кварталы попроще. Я же свернул в центр.

Просмотров: 11

– Подожди, пока Манга с дозором минует рощу, и отправляйся к ним. Остановитесь на расстоянии полета стрелы от рощи. Если завяжется бой, не вмешивайтесь.

Просмотров: 11

– Да, он хотел вас поприветствовать, но я запретил ему подходить к кораблям принародно. Ни к чему афишировать наше близкое знакомство. Я думаю, у вас еще будет время поговорить. А теперь расскажите, …

Просмотров: 11

– Дальше никто не плавает, – отозвался один из них.

Просмотров: 11

Все оказалось на удивление просто. Я подошел к герцогу.

Просмотров: 11

«Если получится», – добавил я про себя. Вслух этого, само собой, говорить не стал.

Просмотров: 11

Герцог устало махнул рукой. Обеды ему приелись. Нет, он не собирался от них отказываться, но вот развлечением служить они никак не могли.

Просмотров: 11

– А потом возвращайся на корабль, если, конечно, не хочешь прогуляться по городу.

Просмотров: 11

– Что это?! – Удивленный купец вцепился в рукав моей куртки.

Просмотров: 11

Правители Хутум и Маджарг сцепились из-за золотого коня. Первый доказывал, что подарок изначально принадлежал ему, второй уповал на то, что он получил коня раньше, совершенно забывая о том, что обяза…

Просмотров: 11

Мы с бароном поговорили о разных пустяках, понемногу отпивая из бокалов. Бутыль я специально прихватил лишь одну. Не время сейчас и не место, для того чтобы устраивать праздник. Не желай я удивить ба…

Просмотров: 11

– Зато выше по реке, на территории, примыкающей к княжествам, леса необъятны. Так мне сказал Нолли, а он неплохо разбирается в географии.

Просмотров: 11

– Охотиться на чужую дичь – плохая привычка.

Просмотров: 11

Я собрал абудагских наемников на корме. Стоило обсудить наши будущие планы. Согласятся ли? С табуном из обоза Найи риска было больше, а прибыли меньше.

Просмотров: 11

Этот продержался секунд двадцать. По сравнению с прежним претендентом – определенный прогресс.

Просмотров: 11

– Зачем она тебе? Корабля у тебя нет, а с собой ее не унесешь.

Просмотров: 11

– Если вы думаете, что я забочусь о них, то это не совсем так. Да, отчасти это вызвано желанием помочь ловцам жемчуга укрепиться на Хат, но только отчасти. Возможно, они справятся и сами, но я не хоч…

Просмотров: 11

– Не хотелось бы тебя огорчать, но армрестлинг – это далеко не вся борьба.

Просмотров: 11

– Ну нет! Я хотел бы познакомиться с теми, кто плывет на этом корабле. Лодку!

Просмотров: 11

Ребятишки рванули в сторону, призывно размахивая руками. Следом за ними потек народ повзрослее.

Просмотров: 11

– Позволено ли нам будет узнать имя того, кто пришел к нам на помощь? – Что за чудный голос! О чем это она? Ах да. Хочет узнать, как меня зовут.

Просмотров: 11

– Кто человек?! – удивленно спросил Нимли.

Просмотров: 10

– Что думаешь, Сонъер? – спросил я стоящего за спиной охотника.

Просмотров: 10

– Деньги здесь ни при чем. То есть деньги нужны, но об их наличии я готов позаботиться сам.

Просмотров: 10

– Не грусти, Вик. Все образуется, – добавила Найя.

Просмотров: 10

– Ждем минут десять и двигаемся следом, – отдал я распоряжение.

Просмотров: 10

О прекрасной капроновой леске не могло быть и речи, но и рыба здесь не слишком избалована. Обойдя лагерь, я нашел у одного из запасливых гномов моток шпагата. Насколько я помню, при нахлысте вместо л…

Просмотров: 10

– Нелегко живется в Гремене, если приходится вылавливать случайных прохожих с такими предложениями, – улыбнулся я.

Просмотров: 10

На следующий день мы покидали Родерик. Задуманное нами предприятие требовало продолжения. Путь наш лежал в империю. Туда, где река Ропа была достаточно широка для судоходства.

Просмотров: 10

– Скажи, Сонъер, ты помнишь Найю? – спросил я у охотника, подождав, когда он отхлебнет из кружки.

Просмотров: 10

– Раста, кинжал-то верни. – Мы шли по улице в прежнем направлении. На этот раз сытые и довольные.

Просмотров: 10

Я рассмеялся. Оригинальный метод противодействия выбрали мои ребята, чтобы воспрепятствовать проникновению на корабль посторонних.

Просмотров: 10

Остров молчал. Наверное, опасался я зря, засады там не было, иначе таким удобным моментом непременно воспользовались бы. Но проверить это все же следовало. Быстро сняться с мели у нас не получится – …

Просмотров: 10

– Эй, на берегу! – Раста крикнул во всю силу своих легких. Ему и рупора не надо – за сто метров его не услышит разве что глухой. Последних в поселке не наблюдалось, или они не соизволили пожаловать н…

Просмотров: 10

Странное слово, которым мастер обозвал свой чертеж, должно быть, означало, что план пока приблизителен.

Просмотров: 10

Я подумал немного о способах наведения порядка. Можно попросить Расту. Этот бронированный «танк» утихомирит обоих нарушителей одним ударом весла. Но лучше сделать это самому.

Просмотров: 10

Паруса затрепетали, лодки развернулись поперек реки. Десять из них двигалось к цели. Две дрейфовали по течению метрах в двухстах ближе к середине реки. Они изображали неприятельскую флотилию и заодно…

Просмотров: 10

Изготовление стекла требует довольно высокой температуры, без принудительного наддува здесь не обойтись. Мехи шумели подобно дыханию великана; огонь весело трепетал, охватывая плавильные емкости. Про…

Просмотров: 10

Ну да, водить обозы по смертельно опасным дорогам желающих найдется немного…

Просмотров: 10

– Я, собственно, хотел поговорить не об этом, – продолжил градоначальник. – Меня интересует цель вашего посещения Родерика. Надеюсь, вы не собираетесь податься в наемники?

Просмотров: 10

Через час мы покинули банк, оговорив все формальности. Открыть мы решили два счета: именной – получателями денег могли быть я, Нимли и Раста (на этот счет мы положили четыре тысячи золотых). Второй с…

Просмотров: 10

До берега разоблаченный человек-рыба не добрался.

Просмотров: 10

– Утопим, – пошутил я. В ближайших окрестностях не наблюдалось ни одного ручейка, а водоема побольше – и подавно.

Просмотров: 10

Удивительная девушка. Я таких не встречал. Противоречивые мысли теснились в моей голове.

Просмотров: 10

– А почему они пьют чай?! – Герцог был удивлен чрезвычайно. Что на корабле устроили чаепитие, он видел и сам. Но почему?

Просмотров: 10

Среди отъезжающих в долину был и Раста. Мне жаль расставаться с ним, но кому-то надо было возглавить уходящий в долину караван.

Просмотров: 10

– Мастер Вик точно просил привести к берегу именно «Зарю»? – в третий раз уточнил Раста.

Просмотров: 10

Тилукмен посмотрел на меня недоверчиво, но спорить не стал.

Просмотров: 10

Кроме всех перечисленных с нами отправились еще три человека – мой личный отряд из числа местных охотников. Сонъер и Манга – опытные следопыты и Лесли – паренек лет пятнадцати. В битве за долину гном…

Просмотров: 10

– Нет никакой опасности. Вряд ли нас станут искать ночью.

Просмотров: 10

Пользуясь возникшей суетой, я попытался потихоньку вдоль стены проскользнуть к выходу. Не тут-то было. Одна из озорных баронесс подскочила ко мне и потащила в центр зала.

Просмотров: 10

– Ну как? – спросил я Расту, вылезая из воды. – Кто-то говорил, что гномы могут все.

Просмотров: 10

– А графом? Хочешь быть графом? – Герцог еще раз прокричал «ура», поднял кубок и вернулся к нашему разговору.

Просмотров: 10

– Я уверен, так оно и было! Все ни при чем. Не похожи люди в деревне на проходимцев с большой дороги. Но что же делать? – Купец загрустил. Наличие информатора в деревне его огорчало.

Просмотров: 10

– Я хотел бы видеть градоначальника. Это возможно?

Просмотров: 10

– Это как раз понятно. Ты заметил, как скатывалась с его кожи вода? Паста ее отталкивает. Не дает коже намокать. Это позволяет хоть как-то экономить тепло. В такой ледяной воде недолго заработать пер…

Просмотров: 10

Предложить Найе возглавить факторию на острове? Слишком опасно и слишком ненадежно. Для обороны придется привлечь несколько тысяч отпетых головорезов (лучше всего из Абудага). Женщине не сладить с эт…

Просмотров: 10

– Вообще-то это место за рекой. Да и выдвигаться нам пора.

Просмотров: 10

Дороги империи. Сколько километров мне довелось проехать и пройти по ним… Три года странствий. Порой я пытался обосноваться в том или ином месте, но судьба меняла обстоятельства, и я снова отправлялс…

Просмотров: 10

Купец замешкался с ответом. Видимо, не смог придумать ничего более миролюбивого.

Просмотров: 10

– Уверен, мастер Ридел. Все ваши аргументы я выслушал неоднократно. Ставим штурвал.

Просмотров: 10

Новоявленный «сборщик податей» быстрым шагом отправился на улицу. Вслед за ним потянулись все, кто был в зале. Небольшая свита – около десятка гостей и два десятка латников во главе с дежурным лейтен…

Просмотров: 10

– За такие деньги мы готовы плыть дальше без корабля! Своим ходом!

Просмотров: 10

На каждой стоянке мы высылали глашатая, который оповещал население о требующихся нам рабочих и строительных материалах. Многие заинтересовались. Пара оборотистых купцов поспешила заключить договоры н…

Просмотров: 10

– У всех был тяжелый бой. Придем в вольные города, там сможете передохнуть. Но не раньше.

Просмотров: 10

– Какое все-таки накладное дело – пытаться рассудить, кто прав.

Просмотров: 10

– Так и быть. Объясню. Я даже позволю вам доделать эту вещь до конца.

Просмотров: 10

– Хорошая работа. Не иначе гномы делали. Но не из долины. Рука не наших мастеров.

Просмотров: 10

– Это так. Я благодарен вам за ту помощь, что вы мне уже оказали, и с радостью приму новую. Не знаю, смогу ли я когда-нибудь с вами рассчитаться.

Просмотров: 10

А вот лимонад пришелся по вкусу. Я заранее приготовил его целую бочку. К концу праздника она опустела до дна.

Просмотров: 10

– Следующее предложение – партия отличных топоров. Сто штук по полтора золотых за штуку.

Просмотров: 10

Терзаемый любопытством чеканщик сделал знак подмастерью, и тот моментально притащил требуемое. Пора было приступать к делу.

Просмотров: 10

Гномы довольно загудели, поняв, что ни завтра, ни послезавтра расставаться нам не придется. Правда, не так радостно, как до полученного известия.

Просмотров: 10

Гном недовольно хмыкнул. Оставлять свою любимую метательную машину он не хотел ни на минуту. Тем не менее бочку из трюма притащили так быстро, как это возможно.

Просмотров: 10

Понырять? Ах да. Удача Хорти их впечатлила. Поднять со дна десять золотых, просто протянув руку…

Просмотров: 10

Я отправил посыльного на корабль, и вскоре к столу доставили двадцать бутылок игристого вина. Это все, что у меня осталось от партии, которую я сделал перед походом к вольным городам. Теперь, когда п…

Просмотров: 10

– Камнемет взводить будем? – поинтересовался Раста.

Просмотров: 10

– Берем деньги и идем? – поинтересовался Нимли.

Просмотров: 10

К сожалению, катапульты использовать не удастся – путь обоза проходит дальше от реки, чем зона поражения камнемета, даже если нам удастся вплотную подойти к берегу. Остается только высадить десант.

Просмотров: 10

Наконец настал день испытания. В емкости засыпали в соответствующих пропорциях кварцевый песок и поташ, и будущие плавильщики начали раздувать мехи. В стекло, изготавливаемое на основе соды, добавляе…

Просмотров: 10

Сонъера я понимал, с охотниками он быстрее найдет общий язык. Но их у нас всего трое – мало для постоянной разведки. Придется высылать смешанные патрули.

Просмотров: 10

Один из гномов задремал и чуть не свалился из фургона на землю.

Просмотров: 10

– Денег у меня не так много, как думают окружающие.

Просмотров: 10

Существенную часть денег, вырученных от похода, гномы решили потратить на организацию сообщения между реками.

Просмотров: 10

Впрочем, продолжалось это недолго. Поняв, что они только даром теряют людей, тилукмены погнали коней на берег.

Просмотров: 10

Мечник отскочил и решил активизировать действия, нанеся широкий горизонтальный удар. То что надо. Я ударил по оружию противника, но не навстречу, парируя удар и пропустив выпад. В тот момент, когда м…

Просмотров: 10

– А другие? Многие в Гремене имеют стеклянные окна?

Просмотров: 10

– Сложно. Но дело стоит того, чтобы за него взяться, не видать мне меча. Но крепость на острове… Она должна быть хороша.

Просмотров: 10

– Спасибо, все хорошо, – поспешил я заверить. – Вы сетовали на трудности с финансами.

Просмотров: 10

– Не знаю, Нимли. Мне никогда не приходилось строить волоки.

Просмотров: 10

– Лодка! – Лесли, наблюдавший за тем, что ждет нас прямо по курсу, заметил небольшую пирогу первым.

Просмотров: 10

Это правда. Что ж, пора брать дело в свои руки, а то они здесь будут спорить до посинения.

Просмотров: 10

Гномы начали разносить обед, когда любопытные абудагцы отправили к нам делегата. Теперь это был мужчина в годах, с хитрым прищуром, со сбитой на макушку шапкой – наверное, в их среде носить так голов…

Просмотров: 10

– Нашли, немного поныряв? И где возможны такие чудеса?

Просмотров: 10

– Для того чтобы забыть, я должен знать, что это такое, – заинтересовался Раста.

Просмотров: 10

– Скверно. – Барон поморщился. – Разбитый тилукменский отряд в такой близости от города может выйти нам боком.

Просмотров: 10

– Ерунда! – Я махнул рукой. – Уменьшим количество балласта. Можно даже сделать киль выпускным, расположенным в специальной шахте.

Просмотров: 10

Купец удивленно смотрел на странный канат, который гномы заводили под днище «Зари». Понимаю его удивление – веревка из железа плохо сопоставима с его представлениями о свойстве этого материала.

Просмотров: 10

– Я тоже нет. То есть я примерно представляю, как корабль должен выглядеть. Но только примерно. А материалы, а верфи? Да и времени на постройку уйдет немало.

Просмотров: 10

Стоило фургонам поравняться с рощей, как раздался крик, имитирующий птичий клекот, и в воздух взвилось не менее сотни стрел.

Просмотров: 10

– Не он ли был с вами в Гремене в прошлый раз?

Просмотров: 10

– В молодость мою мне приходилось бывать в княжествах. И я видел там одну интересную забаву. Местный сеньор, когда ему становится скучно, перекрывает дорогу около своего замка и требует с первого про…

Просмотров: 10

Весеннее солнце начало понемногу пригревать, поднялся небольшой ветерок со стороны левого открытого берега, и мы поставили парус. Ропа в верхнем течении довольно извилиста, но на некоторых участках н…

Просмотров: 10

– Именно. На сколько гребцов рассчитана ваша посудина?

Просмотров: 10

– Да, непонятно. Но человек этот тоже непростой. Не знаю, чем он заслужил уважение гномов, а только его командование они признают безоговорочно.

Просмотров: 10

Почему она отказывается принять от меня помощь?

Просмотров: 10

– Вик, эти лодки нам только мешают. А если нападут тилукмены, они затруднят маневры, – ворчал Раста.

Просмотров: 10

– А стоит ли? Говори, что тебе надо, а мы подумаем, останавливаться или нет.

Просмотров: 10

Быстро сориентировавшись, герцог отправился в сторону моста через Ропу. Место для предполагаемого развлечения весьма удачное – объезд затруднителен.

Просмотров: 10

– У нас был тяжелый бой, – сказал один из них.

Просмотров: 10

– Как знать. Не все преимущества видны невооруженным глазом. Расскажите своим друзьям о том, как удачен был наш поход, – вот для нас и преимущество.

Просмотров: 10

Гномы, пользуясь стоянкой, развернули полевую кузню. Один из фургонов требовал ремонта, надо было отковать новые шкворни.

Просмотров: 9

Гномы дружно налегли на весла. Корабль сначала остановился, затем уровнял свою скорость с течением. Наконец расстояние между нами и горящими «баррикадами» начало понемногу увеличиваться.

Просмотров: 9

– Это было бы здорово, – согласились все.

Просмотров: 9

Направившись по тракту к Прамине, Крон со вздохом свернул, не доезжая влево, в объезд городов империи, и, лишь полтора дня проехав на юго-запад, повернул на юг.

Просмотров: 9

Собравшиеся удивленно наблюдали, как дебошир резво бежит за мной, ведомый за руку. Избавиться на бегу от таких клещей почти невозможно. Для этого абудагцу надо было бежать быстрее, чем я его вел, но …

Просмотров: 9

– Лотус, угомоните своих людей. Я тоже не в восторге от кочевников, но мы можем так ничего от них и не услышать.

Просмотров: 9

Найя бросила на меня искристый лукавый взгляд и отрицательно покачала головой.

Просмотров: 9

– В городах есть ловцы жемчуга, но река велика. Тот, кто займется этим промыслом, может изрядно разбогатеть. Но путь труден и опасен, – поспешил я охладить пыл юного щеголя. – Успех может иметь тольк…

Просмотров: 9

Странное чувство. Смех после боя – это не издевка и не цинизм. Переживший стресс организм спешит радоваться жизни. В это время даже такая незатейливая шутка покажется смешной.

Просмотров: 9

– Стекло отлито там, а остальное делали гномы.

Просмотров: 9

– Я даже готов откупить нужные нам земли. – Похоже на Фагуа напало красноречие. Плюс неожиданный приступ щедрости. Или ему здорово понравилась эта идея.

Просмотров: 9

– Их наемники постоянно ищут случая подраться. Вы могли в этом убедиться лично.

Просмотров: 9

– Так чего же мы стоим?! Идем скорее туда!

Просмотров: 9

– Я поговорю с гномами, лучше их никто строить не умеет.

Просмотров: 9

– Его светлость оставил вам письмо. К сожалению, срочные дела потребовали его отъезда. Он будет только к вечеру.

Просмотров: 9

– Вик, а может, вы возьмете часть оплаты товарами?

Просмотров: 9

– Это уж точно. – Печальная улыбка скользнула по ее губам. – Необыкновенная дура. А причиной всему фамильный долг. Когда-то моя семья была далеко не последней в княжествах. Но судьба обошлась с нами …

Просмотров: 9

– Вот то-то и оно. Если бы требовалось построить лодку, еще можно было бы попробовать. С речным кораблем сложнее, пусть он и невелик. Будем искать готовые или специалистов-корабелов. Все остальные ва…

Просмотров: 9

Абудагцы недовольно поморщились, но спорить не стали. Через пять минут лодки исчезли одна за другой в ночной тьме.

Просмотров: 9

Прежде всего, стоит сказать о том, что он обшил-таки борта наших кораблей листовой медью. Это то, что я хотел сделать с самого начала, но не решался на такие затраты. Не знаю, как ему удалось убедить…

Просмотров: 9

До того как нас накрыл плотный поток стрел, не менее двух десятков тилукменов нашли свой конец в холодных водах Хат.

Просмотров: 9

Пока я прощался с Найей, Нимли и Нолли увлеченно занимались плавкой новой партии стекла. Нимли разошелся и отлил пять небольших стекол в миски с расплавленным оловом, намереваясь сделать из них зерка…

Просмотров: 9

Рыбаки зашумели, дружно поддерживая это мнение. То, что неожиданное собрание давало им возможность немного заработать, было встречено на ура. В это неспокойное время можно ожидать чего угодно.

Просмотров: 9

Кабанчика мы отправили дежурному кашевару, а мед решили попробовать. Посланный Нимли курьер принес четыре больших деревянных ложки – мне, Нимли, Расте и себе. Хитрец решил воспользоваться случаем и п…

Просмотров: 9

Абудагцы взволнованно загудели. Вино было упомянуто совсем некстати.

Просмотров: 9

– Посмотрим. Если верить барону Людвигу, а не верить ему у меня нет оснований, у тилукменов нет кораблей. Разве что лодки, да и то в ограниченном количестве.

Просмотров: 9

– Заманчиво! Очень заманчиво! Но как быть с деревом? У нас его очень мало.

Просмотров: 9

– Пусть выпьют в виде исключения. Но только по полковша. Растереться все же стоит.

Просмотров: 9

Впереди была империя, переговоры о покупке кораблей. Наша экспедиция еще только начиналась.

Просмотров: 9

– Раскачать корабль? – все-таки Раста все схватывает на лету. – Тогда, может быть, стрелять в сторону берега?

Просмотров: 9

– Прямо по курсу. И еще, заряд заложи двойной. Камнемет сделан на совесть, перегрузку выдержит, а дальность выстрела нам сейчас ни к чему.

Просмотров: 9

Гном надулся от гордости. Надеюсь, только показательно, не хватало только, чтобы он начал задаваться.

Просмотров: 9

– Пойдет. – Я кивнул. – Построим еще один такой же. А третий пусть будет побольше – весел на тридцать. Беретесь?

Просмотров: 9

Герцог сделал знак камердинеру. Через минуту в обеденном зале появился Лесли со шкатулкой в руках. Он с интересом осматривался. Парнишке за последний год довелось немало поездить по свету и многое по…

Просмотров: 9

– Врать не буду, гарантий у нас нет. Надеюсь, если тилукмены и соберутся в поход, то пойдут не все. Тогда уже вся надежда на тех, кто будет оборонять долину. Если нападение будет запланировано, барон…

Просмотров: 9

Нимли надавил на диск, повернул его на девяносто градусов, затем нажал на центр диска, и из него со щелчком вылетело лезвие полуметровой длины, превратив изделие в копье.

Просмотров: 9

Тем временем у берега собралась небольшая флотилия из двух десятков пирог (должно быть, это были все лодки, которые нашлись в кочевье), и мои планы относительно вновь прибывших, швартующихся к корабл…

Просмотров: 9

Абудагские наемники весело поздравляли друг друга с победой. Не одна сотня их товарищей сгинула в этих степях, время от времени нанимаясь в сопровождение караванов. Наконец-то у них появилась возможн…

Просмотров: 9

– Нимли, проведи пока переговоры, я скоро вернусь.

Просмотров: 9

Гребцы по команде убрали весла, и мы двигались лишь под парусом, позволив пирогам поравняться с нами.

Просмотров: 9

Тринг на минуту исчез справиться, где сейчас барон Людвиг. Появившись, он попросил меня пройти следом. Лесли остался со стражей, рассматривая особенности вооружения гвардии градоначальника. Сам со мн…

Просмотров: 9

Ладно, что-нибудь придумаю. Оставлять все как есть я не собирался. Я прошел два раза по полмира. Сначала своего родного – путешествуя с друзьями, затем того, в котором я нахожусь сейчас. Но такую жен…

Просмотров: 9

Максон приветливо кивнул. Он был среди тех, кто присутствовал на церемонии присвоения мне титула. Остальные поднялись, чтобы поприветствовать координатора планируемой экспедиции.

Просмотров: 9

– А при чем здесь чай?! – спросил удивленный купец.

Просмотров: 9

Вот и хорошо. Опытный следопыт всегда пригодится.

Просмотров: 9

– А я вам говорю, высоту борта следует делать одинаковой по всему кораблю! – Невысокий плотный человек с наморщенным лбом яростно доказывал что-то своему оппоненту.

Просмотров: 9

Отчего так – я прекрасно знал, но хотел послушать версию местных жителей.

Просмотров: 9

– Багры! Сети! Быстро! Шевелитесь, бездельники! Перекрыть реку лодками!

Просмотров: 9

– Это точно, – согласился купец. – Увидишь такое чудище, выпрыгивающее из воды, – поневоле онемеешь.

Просмотров: 9

– Советовать не в моей компетенции. Быть может, вы займете деньги у друзей?

Просмотров: 9

– Вик, я вот что подумал. Если у нас нет денег, может, мы снова пойдем обедать в трактир бесплатно?

Просмотров: 9

Испытания прошли довольно успешно. Гномы привычно взвели онагр – и калиброванное каменное ядро со свистом разрезало воздух, ударившись через несколько секунд о ствол небольшого дерева метров за трист…

Просмотров: 9

– Что вы, это просто компенсация за неудобство и ожидание. Ваше время стоит тридцати золотых.

Просмотров: 9

– Из Абудага? Почему не из империи? Ее торговцы меньше заинтересованы в прибыли?

Просмотров: 9

– Дворянин в империи пока еще имеет право голоса, – заявил он.

Просмотров: 9

Ждать еще час не пришлось. Вскоре загрохотала телега – и уже знакомый нам абудагец, подхватив коня под уздцы, направился к нашей стоянке. Он оставил повозку у линии фургонов, а сам подошел к нам.

Просмотров: 9

Дикий вой раздался над рекой, и с левого берега взвилась туча стрел. Значит, все-таки засада. А что бы это еще могло быть – плоты сами по себе поперек течения не плавают.

Просмотров: 9

– Не дуйся, Раста. Каждой шутке свое время и место.

Просмотров: 9

– А я их на всю жизнь запомню, – добавил Лесли.

Просмотров: 9

– Это пока нет дороги. В моих ближайших планах постройка волока. Но я советую вам не медлить. Пока прикупите десяток кораблей в империи. На такой лакомый кусок, как россыпь жемчуга, может найтись и д…

Просмотров: 9

Я кивнул. Гномы умели выплавлять этот материал. Более того, дома в их поселках имели застекленные окна. Были они невелики – стекло было дорогим, но за столетия такими окнами обзавелись почти во всех …

Просмотров: 9

– Гномам такая рана – все равно что царапина.

Просмотров: 9

Пустое занятие – кованые панцири гномов с такого расстояния не пробить. Разве что в упор, да и то далеко не из каждого лука.

Просмотров: 9

Судя по тому, что герцог выиграл, он как раз и мог предположить. К чему затеян весь этот разговор? Хозяин дома хотел проверить, как я отреагирую на его слова? Проверил. И что дальше?

Просмотров: 9

– Милсдарь, не ищете ли вы место для постоя? У меня есть замечательная комната.

Просмотров: 9

– Не рубить же любопытных зевак мечом. Корзины – это мое изобретение. – Хорти принял горделивый вид. – Времени свободного много. Мы заказали местным мальчишкам десяток пуков лозы и плетем их понемног…

Просмотров: 9

– Вик, может, надо было все-таки взять коня? Он тащил бы эти сани быстрее, – ворчал гном.

Просмотров: 9

– Само собой. И расскажу, и покажу. Если хочешь, завтра отольем еще одну такую заготовку, или даже две, и наделаем зеркал…

Просмотров: 9

– Мой хан, корабли остановились на середине реки в часе езды неспешной рысью отсюда.

Просмотров: 9

– К тому же дело может быть для вас выгодным, – добавил я.

Просмотров: 9

С этим было все просто – открыл кран, наполнил бутылку и быстро, а главное – плотно, закупорил ее пробкой. Игристое газированное вино было получено.

Просмотров: 9

– Найя. – Женщина шагнула вперед и заключила меня в объятия.

Просмотров: 9

– Да? Вот только я совсем не люблю войну. Один мудрец сказал: «Лучший бой – это тот, которого удалось избежать». Вот он действительно был славный полководец.

Просмотров: 9

– Присаживайтесь к нашему столу, – предложил барон Максон.

Просмотров: 9

– Готов заплатить вам за сверхурочную работу, но хотел бы получить эту вещь сегодня. Я подожду.

Просмотров: 9

– Стоп! Все, что мы делаем, – неправильно! Сначала надо угостить гостя. Без меня мед не пробовать, – распорядился я и направился к одному из наших фургонов.

Просмотров: 9

– Вы, конечно, знаете о том, как делается стекло?

Просмотров: 9

Хм, а вид действительно другой. Я удивленно присвистнул и потянулся за шлемом. На мосту собралась компактная группа людей в несколько десятков человек. Еще пара десятков вооруженных людей спешно натя…

Просмотров: 9

– Поверь, у тилукменов уже достаточно поводов для недовольства по отношению к нам. Еще один ничего не изменит. Подумай о своих людях – они тебе доверились.

Просмотров: 9

– Эй, на берегу-у-у! Рыбу не желаете приобрести?

Просмотров: 9

Осетр был хорош. И дешев. Здорово? Если бы. Было бы здорово, если бы в распоряжении Найи имелись большие фургоны. Старые фургоны потеряны. Что остается? Брать товары подороже, чтобы обойтись одним фу…

Просмотров: 9

– Понятно. Плана нет. Что ж, думаю, не помешает купить парочку фургонов и оснастить их всем необходимым для работы лесорубов. Пилы, топоры, походное оборудование. Все железо возьмем у нас на корабле …

Просмотров: 9

Несколько сотен лодок, и все они уместились за островом. Они должны стоять впритык, занимая немалую площадь. Представляю, какое там столпотворение.

Просмотров: 9

Раста еще раз проверил готовность камнемета и арбалетчиков. Все только и ждали команды к действию.

Просмотров: 9

Не прошло и десяти минут, как народ расступился, освобождая дорогу человеку несколько крупных размеров. В толщину. Человек был именно толст, а не коренаст, как гномы. Он важно вышагивал в сопровожден…

Просмотров: 9

Я улыбнулся этому «каждому ясно» от Лесли.

Просмотров: 9

– Ну да! Представь, Вик, какой-то неожиданный поклонник прислал мне цветы.

Просмотров: 9

– Чудные корабли у гномов. Я-то кораблей повидал немало, случалось и в охрану на них наниматься. Но таких встречать мне не приходилось. Гномы потратили на них гору денег. Одна медная обшивка чего сто…

Просмотров: 9

И эти туда же. Что ж, надо их хотя бы выслушать.

Просмотров: 9

Гномы восхищенно вскричали. Все бы им веселиться. Даже в такой ситуации, как у нас сейчас (прямо скажем, непростой), они нашли повод для восторгов. «Юнона» и «Авось» поравнялись с нами, река здесь бы…

Просмотров: 9

Кстати, в Одвеле мне удалось продать две сотни своих непромокаемых плащей. По весьма неплохой цене – два золотых за штуку. Учитывая, что себестоимость плаща была не более пяти серебрушек, весьма непл…

Просмотров: 9

Делегат задумчиво почесал макушку. Сначала выиграть спор, а потом отказаться от проезда – это не умещалось у него в голове. Недоумевающий мужчина вернулся к толпе односельчан.

Просмотров: 9

Мечи со стуком сшиблись, полилась первая кровь. Потери были с обеих сторон. Не слишком ли я погорячился, поставив под угрозу всю нашу экспедицию? Ради чего? Ради людей, которых я даже не знал. Да, то…

Просмотров: 9

Запыхавшийся корабел запрыгнул на телегу и облегченно перевел дух. Если он думает, что все закончилось, то зря. Ситуация еще может повернуться по-разному. Если корабел в самом деле виноват, защищать …

Просмотров: 9

– Здравствуйте, мастер Вик, – поприветствовал меня Нолли. – Рад, что ваш караван посетил наш город еще раз.

Просмотров: 9

– Нет, конечно. Ридел не скряга. Будь у него деньги, отдал бы все, что должен. Только нам тоже нужно семьи кормить.

Просмотров: 9

– В смутные времена, когда на территории развалившейся старой империи царили беспорядки, часть населения искала убежища в заболоченных лесах низовьев Ропы. Перебравшись на новое место жительства, пер…

Просмотров: 9

– Я бы не советовал вам ввязываться в эту авантюру, но препятствовать не буду.

Просмотров: 9

Лучшие лучники из числа наемников присоединились к Сонъеру и Манге. Стрелы из их мощных луков пусть на излете, но доставали порядки всадников.

Просмотров: 9

Бочку вина я выкатил на улицу. Жидкость лучше впитывает углекислый газ, будучи холодной. Здесь природа постаралась за нас, охладив все, что располагалось за порогом дома. Превращения вина в лед я не …

Просмотров: 9

Если вы думаете, что я забыл о втором способе сделать стекло плоским, спешу заверить, это не так. Не эксперимента ради – у меня были на то причины. В то время когда стекло плавилось в печи, на самом …

Просмотров: 9

– Вот держите. Два золотых мастер Ридел отдаст вам позже.

Просмотров: 9

Барон вздохнул с облегчением. Прошлая зима обошлась без военных действий, но отец все равно беспокоится о сыне.

Просмотров: 9

– Отвезем и сдадим местным властям, – добавил я.

Просмотров: 9

– Хорти, прячься под навес! Следующий залп тебя накроет.

Просмотров: 9

– Лесли, ты знаешь, где остановился обоз, который ехал с нами?

Просмотров: 9

Уксус, засыпанный известняком, забурлил, и я поспешил плотно закрыть крышку на бочке, чтобы не терять продукт. Приготовленный мною ручной поршневой насос пока не требовался, судя по бурной реакции, у…

Просмотров: 9

Должен сказать, подниматься на корабль было очень опрометчиво с их стороны. Но они запрыгнули, нимало не смущаясь, как только мы бросили якорь и откинули трап. Гномы тоже не привели их в замешательст…

Просмотров: 9

– Разбитое стекло никогда не выбрасывают, а бережно собирают все осколки, чтобы переплавить, – добавил Нолли.

Просмотров: 9

– Жаль, что не гномы, – вздохнул Раста. Должно быть, вспомнил долину.

Просмотров: 8

Пояс Расты стоил больше – никак не меньше золотого.

Просмотров: 8

Если бы я знал. На нападение это точно не похоже.

Просмотров: 8

На время ожидания я присоединился к обеду и беседе на вольные темы, которая велась за столом, попросив отложить разговор о делах до тех пор, пока я не проведу одну наглядную демонстрацию.

Просмотров: 8

– О нем. Видите, ничто не происходит случайно.

Просмотров: 8

Я посмотрел на купца, тот пожал плечами. Вряд ли в этом поселке можно организовать хорошую торговлю. Но порасспросить местных жителей будет полезно. О том, что нас ожидает вниз по реке, сведений у на…

Просмотров: 8

– Вы, значит, в поход, а меня оставить хотите?!

Просмотров: 8

– Спасибо, неплохо. Завтра день обещает быть горячим. Купцы уже сегодня начали осаждать наш небольшой караван. Представляю, что творится у вас.

Просмотров: 8

Я надеюсь, мы минуем засаду в любом случае. Корабли у нас крепкие, борта высокие. Но атака кочевников с нескольких сотен лодок может нанести нам немалый урон.

Просмотров: 8

– Хорошо ли, плохо ли, а пока в прибыли. Иметь лавку – это не для меня, а вести торговый караван в дальние земли – это по мне. А зачем спрашиваешь?

Просмотров: 8

– Тогда вот что. Возьмите нашу лодку и еще одну на «Авось». Высадите десант на остров. Надо обследовать его на предмет возможной засады. Когда это будет сделано, можете понырять за жемчугом.

Просмотров: 8

Абудагские наемники рассредоточились под навесами. Получить стрелу еще до начала боя не хотел никто.

Просмотров: 8

– Неплохо. Но не настолько, чтобы заплатить долг за нашу семью. Это большие деньги даже для правителя. Но князь по крайней мере не позволяет кредиторам пустить нас по миру.

Просмотров: 8

Несколько вооруженных абудагцев преградили нам дорогу у входа в банк.

Просмотров: 8

Я кивнул Нимли, и тот достал из общей казны три золотых монеты.

Просмотров: 8

Лесли скрылся из вида. Настаивать на том, что должен меня сопровождать, он больше не стал. Я же прогулялся по улицам и решил, что пора уже посетить Найю, поскольку день клонился к вечеру, и если я не…

Просмотров: 8

– Посмотреть можно? – заинтересовался Нимли. Никогда не видел его таким увлеченным.

Просмотров: 8

Парнишка непонимающе взглянул на меня, и я кивнул. Я предполагал, что последует дальше.

Просмотров: 8

Взбугрились мышцы на руках толщиной с добрую ногу, затрещал стол, сколоченный из толстых дубовых досок. Любопытствующие бились об заклад, подбадривая борцов. Мельник продержался минуты две – был он о…

Просмотров: 8

Стрелы вразнобой стучали по бортам корабля и навесам. Было их не так много – разгорающиеся брандеры давали хорошую засветку. Разглядеть нас в таких условиях было непросто, большинство стрел летело на…

Просмотров: 8

– Собственно, это и понадобится. Сейчас я вам объясню подробности.

Просмотров: 8

В общем, когда гонцы хана Хутума приехали к хану Маджаргу за золотым конем, правитель успел уже привыкнуть к тому, что это чудо находится у него. Обходительно приняв гостей, хан отправил их обратно н…

Просмотров: 8

– Ничего, ты еще найдешь кого-нибудь более подходящего возраста. Так как, отнесешь цветы?

Просмотров: 8

– Я слышал это своими ушами. Гномы еще смеялись, что потом этого быка пришлось тащить впятером.

Просмотров: 8

– Найя, у тебя много людей, на которых ты можешь положиться?

Просмотров: 8

– Залезай на подводу. Попробуем поговорить с твоими оппонентами.

Просмотров: 8

– Ну да, этому кораблю еще строиться и строиться, но он явно будет быстрым. Правда, это не повысит остойчивость при работе катапульты, – признал я.

Просмотров: 8

– Совсем в горле пересохло, – пожаловался Раста.

Просмотров: 8

– Задерживаться не будем. Два-три дня – и выступаем. Время не ждет.

Просмотров: 8

– Примите в подарок. – Делегат указал в сторону повозки. Очевидно, речь шла о ее содержимом. Вот на что может подвигнуть людей любопытство.

Просмотров: 8

С гномами было еще легче – с полчаса они внимательно рассматривали чертеж, задав за это время несколько уточняющих вопросов, и работа закипела.

Просмотров: 8

– Умный не ввязывается в драку не потому, что боится.

Просмотров: 8

Вся свита расположилась в центре моста в ожидании того, кто его вздумает пересечь.

Просмотров: 8

– Что ж, если так, то я не вижу препятствий. Давайте все обсудим.

Просмотров: 8

– Именно в предприятие. У тебя есть план будущих работ?

Просмотров: 8

Я заметил сомнение на лице гнома, но относилось оно, как оказалось, вовсе не к расставанию с жемчужиной.

Просмотров: 8

Разумеется, все качества моего доспеха не были написаны на нем крупными буквами, но наше полностью бронированное небольшое войско должно было производить впечатление – панцирь в Абудаге мог себе позв…

Просмотров: 8

Я задумал огненный таран. Наемники должны направить лодки на сплоченную флотилию кочевников, закрепить намертво руль и парус и выпрыгнуть за борт. Парус нужен был для того, чтобы лодка продолжала дви…

Просмотров: 8

– Кто их придумал, эти банки? – ворчал Нимли. – Берут твои деньги, а тебе же за это приходится еще и доплачивать.

Просмотров: 8

– Да, я привез вам подарок, ваша светлость. Небольшой сувенир из Гремена. Со мной был парнишка, он остался в приемной. Сюрприз у него.

Просмотров: 8

– Партию получит тот, кто предложит большую цену. Изначальная цена – один золотой за лемех.

Просмотров: 8

Я прошел вдоль причалов далее по берегу. Туда, где была пришвартована «Заря». Удивленные спорщики направились за мной. Следом за ними, чуть отстав, улыбаясь, последовал гвардеец. Все остальные, шумя,…

Просмотров: 8

Беда нападавших в том, что они были вооружены двуручными мечами, как и гномы. Каждое оружие диктует свою тактику действий. Двуручник не предполагает быстроты маневра. Здесь все строится на силе удара…

Просмотров: 8

– Наемников в городе больше, чем хотелось бы? – поинтересовался я, давая понять, что понимаю правителя.

Просмотров: 8

– Они нас не пропустят. Будут нападать снова и снова.

Просмотров: 8

Купца я понимал. Сжигание ценной древесины представлялось ему чем-то сродни вандализму. Надо будет подарить ему небольшое стекло, если плавка пройдет удачно. Быть может, это его несколько утешит.

Просмотров: 8

– Как твоя рана? – Манга до сих пор ощутимо хромал. Мы нашли в Гремене хорошего доктора, который подлатал его раненую ногу, но рана еще давала о себе знать.

Просмотров: 8

Мажордом герцога подошел ко мне и шепотом поведал о том, что нужно делать. Надо сказать, очень своевременно.

Просмотров: 8

– Градоначальник ждет неподалеку. Идти во дворец нет никакой необходимости.

Просмотров: 8

– Это не по правилам! – крикнул дебошир секунд через пять.

Просмотров: 8

– Но речь не об этом. Дела налаживаются. Если все пойдет как задумано, вскоре абудагские корабли поплывут по Хат.

Просмотров: 8

Вы думаете, они скакали прямо? Как бы не так. Нам попался тренированный отряд – преследователи рассыпались и неслись зигзагами, затрудняя нам прицельную стрельбу.

Просмотров: 8

– Вик, а я тебя в самом деле поборол, – продолжил Раста.

Просмотров: 8

– Что думаешь, друг Раста, по поводу рассказа? – поинтересовался я.

Просмотров: 8

Купец скривил губы. Еще бы. Идти в такой опасный поход на корабле гномов дорогого стоит. Он смог в этом убедиться лично. Понимаю его разочарование, но мы и так сделали ему хороший подарок. Никто не с…

Просмотров: 8

– Надеюсь, все помнят остров. Вам нужно будет рассчитать упреждение, с которым вы сделаете поворот.

Просмотров: 8

– Отцепись! – Раста стукнул Нимли по шлему. При этом ни тот, ни другой даже не поморщились.

Просмотров: 8

– Там, на берегу, кричат так же громко, как и здесь. Пусть каждое удачное попадание сигнальные трубы озвучивают торжественным ревом.

Просмотров: 8

Торопыга Хорти первым открыл огонь. В такое скопление всадников просто невозможно было промахнуться. Большой арбалетный болт сбил сразу двух кочевников, что и послужило сигналом к первому залпу тилук…

Просмотров: 8

– Милсдарь, рассудите! – выступил вперед один из преследователей.

Просмотров: 8

– За удачу! – отозвался барон. – И правда, вкус довольно необычный! А то, как вино само выпрыгивает из бутылки, довольно впечатляюще! Откуда этот сорт?

Просмотров: 8

– Не бросать же было этих людей на растерзание кочевникам? Обозы из княжеств не так часто ходят к вольным городам.

Просмотров: 8

– Это так. Но организация таких масштабных караванов – дело непростое. Возьмутся ли они за это? Где они найдут корабли?

Просмотров: 8

Дуэль? Убить этого задаваку не так уж сложно, но, право, я некровожаден. Но и от вызова отказываться нельзя, не те обстоятельства.

Просмотров: 8

К обеду мы покинули Лодим. Казначей магистрата не забыл перед этим появиться на пристани и получить с нас еще три золотых. Купцы предлагали заезжать еще, а также прикупить товаров на обратную дорогу.…

Просмотров: 8

– Думаем, день будет непростой. С рассветом тронемся в путь.

Просмотров: 8

– Извините, мастер. – Хорти опомнился и перешел на более официальный тон. – Вот уже несколько дней, как какие-то странные люди пытаются проникнуть на наш корабль. Им-де надо посмотреть, как здесь все…

Просмотров: 8

– С тиснением. Это уже совсем просто. По шаблону откатаем.

Просмотров: 8

– И все-таки я не понимаю, почему мы остановились? – пробурчал Раста.

Просмотров: 8

Барон заинтересовался. Начало разговора было нетривиальным.

Просмотров: 8

Нолли мы нашли в библиотеке. Парнишка любил там бывать. Да что там, я и сам с удовольствием просидел бы здесь не один день. Библиотека у барона была отличная. При полном отсутствии средств массовой и…

Просмотров: 8

Грянула музыка. Наверное, это был самый неуклюжий танец на этом вечере. Что было делать? Я смотрел за движением других пар и старался их повторять. Баронесса веселилась от души. К счастью, окружающие…

Просмотров: 8

– Как-то стал. Наверное, ему удалось избежать не все бои.

Просмотров: 8

– И кто будет этот план приводить в действие?

Просмотров: 8

– Сударь, как вы посмели затеять склоку у меня в гостях? – Голос герцого был холоден, как айсберг. Впервые я услышал такие властные нотки из уст его светлости. Могу поверить, что Фагуа при случае мож…

Просмотров: 8

Такие необычные работы постепенно привлекали все больше внимания. Любопытство – неотъемлемое свойство человеческой натуры. Толпы зевак стали откровенно досаждать, когда мы перешли к установке штурвал…

Просмотров: 8

Заключить с ней соглашение на торговлю моими маленькими изобретениями? Такими, как непромокаемые плащи и газированное вино. В восточных княжествах вряд ли будет достаточный спрос, чтобы быстро зарабо…

Просмотров: 8

Мы подошли к пристани, бросили веревки, которые тут же надежно закрепили местные жители.

Просмотров: 8

Мокрый Хорти удивленно крутил головой, не зная, что ответить.

Просмотров: 8

Кстати, этот же гном первым изготовил пропитанные маслом войлочные шары, которые мы позже использовали в качестве осветительных метательных снарядов для катапульт. Масло горит не слишком ярко и жарко…

Просмотров: 8

Принять подарок – это полдела, надо еще и достойно отдариться. Гномы отнесли в повозку абудагца бочонок пива. Было оно не таким резким на вкус, как то, что я предложил гостю.

Просмотров: 8

Жизнь продолжается, и наш поход еще не закончен. После стоянки в Занту мы отправились в путь с новыми силами. Купец был полон оптимизма и надежд на будущее, абудагские наемники выглядели слегка помят…

Просмотров: 8

Нимли краснел, сидя в кабинете управляющего, и тревожно крутил головой.

Просмотров: 8

– Вик, а ты уверен, что они вообще здесь строятся?

Просмотров: 8

Высокородный любитель музыки спустился в тренировочный зал и почти час развлекал себя фехтованием под руководством мастера меча. Герцог – это вам не какой-нибудь барон. Первая особа по знатности посл…

Просмотров: 8

– И не будем. Построим маленькую печь, проведем пробную плавку – и в обратный путь. А дальше пусть подданные барона изготовлением занимаются.

Просмотров: 8

– Может быть, мы все-таки попытаемся продолжить путешествие посуху?

Просмотров: 8

– Скажи, Найя, а как князь к тебе относится?

Просмотров: 8

– Когда-то давно там устраивались стоянки, но это было много лет назад.

Просмотров: 8

Что касается гвардейцев, то они дружно рассыпались в стороны, выхватывая на ходу клинки. Когда я повернулся к манекену, в нем торчало две стрелы и три метательных ножа. У герцога хорошая гвардия. Пом…

Просмотров: 8

Ридел задумался, озадаченный необычностью запросов. Даже для его натуры экспериментатора их было многовато.

Просмотров: 8

Ритм, который весело отбивал Раста на барабане, навел меня на мысль, что из него получился бы неплохой ударник. Эта мысль невольно вызвала у меня улыбку, и уныние улетучилось. Поразительно, но окружа…

Просмотров: 8

Через полчаса я от души рассмеялся. Секрет действительно был прост – гончар делал бутыль вниз горлышком. С него он и начинал, постепенно увеличивая диаметр изделия. А затем, пока заготовка не успела …

Просмотров: 8

Небольшая скидка – это не беда. При повышенном спросе в плюсе будет тот, у кого есть возможность купить товар прежде, чем у других.

Просмотров: 8

Через пару минут ответный сигнал сообщил о том, что нас заметили. Еще через десять минут лодки причалили к нашему борту, и продрогшие пловцы, закутанные в теплые одеяла, стали подниматься на корабль.

Просмотров: 8

– Нимли, Сонъер, вперед! Остальные на месте! – крикнул я, выхватывая меч.

Просмотров: 8

Тем временем на открытом участке палубы появился столик и причудливые изделия, после несложных действий превратившиеся в походные кресла. На стол поставили чайник, чашки – и трое из путешественников …

Просмотров: 8